Zecken können unter Wisconsin-Hirschen eine „Zerstörungskrankheit“ verbreiten

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 14. Juli 2023 (HealthDay News) – Laut einer neuen Studie könnten Zecken für die Ausbreitung der Chronic Wasting Disease (CWD) in der Hirschpopulation von Wisconsin verantwortlich sein.

Forscher der University of Wisconsin-Madison haben herausgefunden, dass Zecken übertragbare Mengen des Proteinpartikels enthalten können, das CWD verursacht, eine tödliche neurologische Erkrankung, die bei Hirschen, Elchen und Elchen auftritt.

Der Erreger Prion kann durch den Boden oder durch Körperflüssigkeiten, einschließlich Kot, gelangen. Prionen können dazu führen, dass sich bestimmte Proteine, insbesondere im Gehirn, abnormal falten. Dadurch können diese Proteine ​​daran gehindert werden, ihre normalen Funktionen auszuführen.

Im Laufe der Zeit könne das CWD-Prion bei Hirschen zu schweren Hirnschäden und schließlich zum Tod führen, heißt es in der Studie.

Während sich viele CWD-Studien auf die Rolle des Bodens bei der Ausbreitung der Krankheit konzentrieren, war die Forscherin Heather Inzalaco neugierig auf andere Übertragungswege. Sie ist Forscherin in der Wisconsin Cooperative Wildlife Research Unit, die in der Abteilung für Wald- und Wildtierökologie der UW-Madison untergebracht ist.

„Hirsche leben dieses geheime Leben; Wir sehen nicht alles, was sie tun“, sagte Inzalaco in einer Pressemitteilung der Universität.

Inzalaco fragte sich, ob Zecken eine Möglichkeit sein könnten. Die Spinnentiere nehmen Blut von CWD-infizierten Hirschen auf, aber sie fragte sich, ob sie auch die Prionen beherbergen könnten.

„Hirsche putzen sich gegenseitig, um durch Selbstpflege an Orte zu gelangen, die sie alleine nicht erreichen können“, sagte Inzalaco. „Wenn sie sich gegenseitig putzen und dies tun, um Ektoparasiten (z. B. Zecken) zu entfernen, könnte das problematisch sein, weil sie wahrscheinlich die Ektoparasiten fressen.“

Inzalaco stellte im Labor fest, dass Zecken die Prionen in ihrer Blutmahlzeit in sich tragen könnten und dass sie genug des Erregers in sich tragen könnten, um ein anderes Tier mit CWD zu infizieren.

Dann arbeitete sie mit dem Ministerium für natürliche Ressourcen des Bundesstaates zusammen, um Zecken zu untersuchen, die von Hirschen gesammelt wurden, die Jäger erbeutet und für CWD-Tests eingereicht hatten. Von den 176 untersuchten Hirschen mit Zecken wurden 15 positiv auf CWD getestet.

Inzalaco stellte fest, dass wilde Zecken auch übertragbare Mengen an Prionen trugen, was sie zu potenziellen mechanischen Überträgern der Krankheit machte.

„Sie sind wie ein kleines CWD-‚Tic-Tac‘, das möglicherweise von den Hirschen gefressen wird“, sagte Inzalaco.

In der Studie wurde nicht weiter untersucht, ob Prionen tragende Zecken tatsächlich eine Übertragung auf andere Hirsche verursachen.

Das Verständnis der Ausbreitung kann dazu beitragen, die Behandlung der Krankheit zu verbessern. Es ist nicht praktikabel, alle Wildhirsche mit Zeckenschutzmitteln zu behandeln, aber Inzalaco glaubt, dass eine bessere Landbewirtschaftung zur Bekämpfung der Zeckenpopulationen beitragen könnte.

Dazu könnte gehören, dass zusammenhängende Lebensräume einheimischer Pflanzengemeinschaften vorhanden sind und die Gebiete ordnungsgemäß bewirtschaftet werden, um ein natürliches Feuerregime aufrechtzuerhalten. Es habe sich gezeigt, dass dadurch die Zeckenpopulationen begrenzt würden, sagte sie. Wenn es in Ökosystemen viele invasive Pflanzen gibt, vermehren sich Zecken.

Die Studienergebnisse wurden kürzlich online in der Zeitschrift veröffentlicht Natur.

QUELLE: University of Wisconsin-Madison, Pressemitteilung, 7. Juli 2023

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