Wo hitzebedingte Krankheiten in den USA am stärksten betroffen sind | Gesundheitsnachrichten der gesündesten Gemeinden

Am Dienstag lebten mehr als 52 Millionen Menschen – etwa 15 % der US-Bevölkerung – in einem Landkreis, in dem Höchsttemperaturen von 100 F oder mehr herrschen könnten. Laut einer Analyse von US News aus modellierten täglichen Temperaturdaten der Bundesregierung und Bevölkerungsdaten des US Census Bureau ist dies der bisherige Höchststand in diesem Jahr.

Die Centers for Disease Control and Prevention verfolgen, wie sich heiße Tage auf die Gesundheit der Menschen in den USA auswirken, und berichten, dass jedes Jahr durchschnittlich etwa 67.500 Menschen aufgrund der Hitze eine Notaufnahme aufsuchen. Es überrascht nicht, dass die Zahl dieser Besuche tendenziell mit steigenden Sommertemperaturen zunimmt.

Die im CDC-Tracker bereitgestellten historischen Daten deuten jedoch auch darauf hin, wo die Belastung durch hitzebedingte Krankheiten in den letzten Wochen am höchsten war: Gesundheits- und Sozialdiensteregion 6 – zu der die Bundesstaaten Arkansas, Louisiana, New Mexico, Oklahoma und Texas gehören – erreichte Ende Juni eine Rate von knapp über 1.000 hitzebedingten Notaufnahmen pro 100.000 Notaufnahmen insgesamt.

Dies ist ein Höhepunkt in fünf aufeinanderfolgenden Wochen mit Raten von über 500 Besuchen pro 100.000 und der höchsten Rate für die Region seit Zahlen aus dem Jahr 2018.

Das CDC gibt Arbeitgebern Empfehlungen, um die Gefahren von Hitzestress am Arbeitsplatz zu verringern, z. B. die Gewährung unterschiedlicher Pausenzeiten je nach Temperatur und körperlichen Anforderungen am Arbeitsplatz und die Unterstützung der Mitarbeiter bei der Flüssigkeitszufuhr.

Insbesondere hat der Gouverneur von Texas, Greg Abbott, im Juni ein Gesetz unterzeichnet, das örtliche Verordnungen aufhebt, die für Bauarbeiter alle vier Stunden Wasserpausen vorschreiben. In dem Gesetz, das später in diesem Jahr in Kraft treten soll, heißt es, dass sein Zweck darin bestehe, „Konsistenz“ in solchen Angelegenheiten zu gewährleisten, indem „die souveränen Regulierungsbefugnisse an den Staat zurückgegeben werden“, wobei Befürworter argumentieren, dass sichere Bedingungen bereits durch die Arbeitsschutzbehörde gewährleistet seien Verwaltung. Die Texas Tribune berichtet, dass Gewerkschaften und Arbeitnehmerrechtsaktivisten gegen das Gesetz waren.

Unterdessen verwaltet USAFacts, eine überparteiliche Organisation, die Einblicke in Regierungsdaten bietet, einen Datensatz, der einen Verlauf darüber liefert, wie sich die Temperaturen im Laufe der Zeit landesweit entwickelt haben. Im Juli 2022 erlebte die überwiegende Mehrheit der Amerikaner Temperaturen, die über dem „Normalwert des 20. Jahrhunderts“ lagen, während etwa 104 Millionen Menschen Temperaturen erlebten, die zwei Standardabweichungen wärmer waren als diese historische Norm.

Im Durchschnitt landen mehr als 9.000 Menschen im Krankenhaus und 702 sterben jedes Jahr im Zusammenhang mit Hitze. Das CDC warnt: „Klimaprognosen deuten darauf hin, dass extreme Hitzeereignisse in den kommenden Jahrzehnten häufiger und intensiver auftreten werden.“