Wissenschaftler verstehen möglicherweise Zusammenhang zwischen häufigem Virus und Multipler Sklerose

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 18. Mai 2023 (HealthDay News) – Seit Jahren ist bekannt, dass das Epstein-Barr-Virus Multiple Sklerose auslösen oder das Fortschreiten der degenerativen Erkrankung vorantreiben kann, und schwedische Forscher glauben, jetzt zu verstehen, warum.

Manche Menschen haben Antikörper gegen das weit verbreitete Epstein-Barr-Virus, die fälschlicherweise ein Protein im Gehirn und Rückenmark angreifen, sagen Forscher des Karolinska-Instituts in Schweden.

Antikörper, die an ein spezifisches Protein im Virus, EBNA1, binden, sind auch in der Lage, an ein ähnliches Protein im Gehirn und Rückenmark namens CRYAB zu binden, wie Forscher durch die Analyse von Blutproben von mehr als 700 Patienten mit MS herausfanden.

Diese fehlgeleiteten Antikörper können das Nervensystem schädigen und bei MS-Patienten schwere Symptome verursachen, darunter Probleme mit dem Gleichgewicht, der Mobilität und Müdigkeit, glauben Forscher.

„MS ist eine unglaublich komplexe Krankheit, aber unsere Studie liefert einen wichtigen Teil des Puzzles und könnte erklären, warum manche Menschen die Krankheit entwickeln“, sagte Co-Hauptautorin Olivia Thomas, Postdoktorandin in der Abteilung für klinische Neurowissenschaften.

„Wir haben herausgefunden, dass bestimmte Antikörper gegen das Epstein-Barr-Virus, die normalerweise die Infektion bekämpfen würden, fälschlicherweise das Gehirn und das Rückenmark angreifen und Schäden verursachen können“, sagte sie in einer Pressemitteilung des Instituts.

Die Antikörper waren bei etwa 23 % der MS-Patienten vorhanden, verglichen mit nur 7 % einer Gruppe von 700 gesunden Menschen, wie die Studie ergab.

„Dies zeigt, dass diese Antikörperreaktionen zwar nicht für die Krankheitsentstehung erforderlich sind, aber bei bis zu einem Viertel der MS-Patienten an der Krankheit beteiligt sein können“, sagte Thomas.

Epstein-Barr, ein Herpesvirus, ist eines der am weitesten verbreiteten Viren beim Menschen. Mehr als 90 % der Weltbevölkerung sind infiziert und tragen das Virus lebenslang in sich, meist als latente Infektion ohne Symptome, erklärten Forscher in Hintergrundinformationen.

Zunehmende wissenschaftliche Erkenntnisse deuten darauf hin, dass eine Infektion der MS vorausgeht und dass möglicherweise Antikörper gegen das Virus beteiligt sind. Allerdings scheint der Mechanismus, durch den dies geschieht, von Patient zu Patient zu variieren und weitgehend unbekannt zu sein.

Die Forscher fanden außerdem heraus, dass es wahrscheinlich eine ähnliche Kreuzreaktivität zwischen T-Zellen des Immunsystems gibt, was möglicherweise einen weiteren Weg darstellt, über den eine Epstein-Barr-Erkrankung zu MS führen kann.

„Wir erweitern jetzt unsere Forschung, um zu untersuchen, wie T-Zellen EBV-Infektionen bekämpfen und wie diese Immunzellen das Nervensystem bei Multipler Sklerose schädigen und zum Fortschreiten der Krankheit beitragen können“, Co-Hauptautor Dr. Mattias Bronge, assoziierter Forscher am Institut Abteilung für klinische Neurowissenschaften, heißt es in der Pressemitteilung.

Die neue Studie wurde am 17. Mai in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftliche Fortschritte.

QUELLE: Karolinska-Institut, Pressemitteilung, 17. Mai 2023

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