Wie Rauch von weit entfernten Waldbränden die menschliche Gesundheit schädigen kann | Gesundheitsnachrichten der gesündesten Gemeinden

Rauch aus Waldbrände Die Brände in ganz Kanada haben sich weit entfernt von den Flammen auf nordamerikanische Städte ausgebreitet. New York City und Detroit wurden beide unter den fünf aufgeführt Städte mit der schlechtesten Luftqualität der Welt wegen der Brände am 7. Juni 2023. Der Rauch hat in den letzten Wochen in mehreren Bundesstaaten Luftqualitätswarnungen ausgelöst.

Wir fragten Chris Migliaccioein Toxikologe an der University of Montana, der die Auswirkungen von Waldbrandrauch auf die menschliche Gesundheit untersucht, über die Gesundheitsrisiken, denen Menschen ausgesetzt sein können, wenn Rauch von weit entfernten Waldbränden hereinweht.

Was ist im Waldbrandrauch enthalten, der ein Problem darstellt?

Wenn wir über Luftqualität sprechen, sprechen wir oft von PM2,5. Dabei handelt es sich um Feinstaub mit einer Größe von 2,5 Mikrometern oder weniger – klein genug, dass er tief in die Lunge gelangen kann.

Die Belastung durch PM2,5 durch Rauch oder andere Luftverschmutzungen, wie z. B. Fahrzeugemissionen, kann gesundheitliche Probleme wie Asthma verschlimmern und die Lungenfunktion auf eine Weise beeinträchtigen, die bestehende Atemwegsprobleme und sogar Herzerkrankungen verschlimmern kann.

Aber der Begriff PM2,5 gibt nur Aufschluss über die Größe, nicht über die Zusammensetzung – was brennt, kann einen erheblichen Unterschied in der Chemie machen.


Eine Karte von Nordamerika zeigt, wo in den USA und im Osten Kanadas Waldbrandrauch von Bränden in Alberta (Ontario) und Nova Scotia (Kanada) entdeckt wurde.

Am 7. Juni 2023 wurde in weiten Teilen der USA Rauch von Waldbränden in Kanada festgestellt. Dunkelviolette Punkte weisen auf eine gefährliche Luftqualität hin. Hellviolett weist auf sehr ungesunde Luft hin; Rot ist ungesund; Orange ist für empfindliche Gruppen ungesund; und Gelb zeigt ein mäßiges Risiko an.
(AirNow.gov)

Wie schadet das Einatmen von Waldbrandrauch der menschlichen Gesundheit?

Wenn Sie schon einmal an einem Lagerfeuer gestanden haben und eine Rauchwolke in Ihrem Gesicht hatte, waren Sie wahrscheinlich gereizt. Wenn Sie Waldbrandrauch ausgesetzt sind, kann es zu Reizungen in Nase und Rachen und möglicherweise zu Entzündungen kommen. Wenn Sie gesund sind, wird Ihr Körper größtenteils damit umgehen können.

Wie bei vielen Dingen macht die Dosis das Gift – fast alles kann ab einer bestimmten Dosis schädlich sein.

Im Allgemeinen nehmen Zellen in der Lunge, sogenannte Alveolarmakrophagen, die Partikel auf und scheiden sie aus – in angemessenen Dosen. Wenn das System überlastet ist, kann es zu Problemen kommen.

Der Stress einer Entzündungsreaktion kann auch bestehende Gesundheitsprobleme verschlimmern. Die Einwirkung von Holzrauch führt nicht zwangsläufig zu einem Herzinfarkt, aber wenn zugrunde liegende Risikofaktoren vorliegen, wie z. B. eine starke Plaquebildung, kann der zusätzliche Stress das Risiko erhöhen.

Fotos, die Sie sehen sollten – Juni 2023

TOPSHOT – Kinder spielen am 2. Juni 2023 an einem Strand in Lhoknga, in der indonesischen Provinz Aceh. (Foto von CHAIDEER MAHYUDDIN / AFP) (Foto von CHAIDEER MAHYUDDIN/AFP über Getty Images)

Ändert sich seine Toxizität, wenn Rauch über große Entfernungen weht?

Forscher haben herausgefunden, dass der Grad der Oxidation offenbar höher ist, sodass Oxidationsmittel und freie Radikale entstehen, je länger Rauch in der Luft ist. Die spezifischen gesundheitlichen Auswirkungen sind noch nicht klar, aber es gibt Hinweise darauf, dass eine stärkere Exposition zu größeren gesundheitlichen Auswirkungen führt.

Man geht davon aus, dass umso mehr freie Radikale entstehen, je länger Rauch UV-Licht ausgesetzt ist, sodass die Gefahr einer Gesundheitsschädigung größer ist. Vieles davon hängt wiederum von der Dosierung ab.

Wenn Sie ein gesunder Mensch sind, ist eine Fahrradtour oder eine Wanderung bei leichtem Dunst wahrscheinlich kein großes Problem und Ihr Körper kann sich erholen.

Wenn Sie dies jedoch einen Monat lang jeden Tag im Rauch eines Waldbrandes tun, gibt das Anlass zur Sorge. Ich habe an Studien mit Bewohnern von Seeley Lake in Montana gearbeitet, die im Jahr 2017 49 Tage lang gefährlichen PM2,5-Werten durch Waldbrandrauch ausgesetzt waren. Ein Jahr später stellten wir eine Verschlechterung der Lungenfunktion fest. Niemand bekam Sauerstoff, aber es gab einen deutlichen Rückgang.

Dies ist ein relativ neues Forschungsgebiet, und wir lernen noch viel, insbesondere angesichts der zunehmenden Waldbrandaktivität im Zuge der Erwärmung des Planeten.

Welche Vorsichtsmaßnahmen können Menschen treffen, um das Risiko durch Waldbrandrauch zu verringern?

Wenn Rauch in der Luft ist, sollten Sie Ihre Belastung verringern.

Können Sie den Rauch vollständig vermeiden? Nicht, es sei denn, Sie befinden sich in einem hermetisch abgeschlossenen Zuhause. Die PM-Werte unterscheiden sich im Innen- und Außenbereich kaum, es sei denn, Sie verfügen über ein wirklich gutes HLK-System, beispielsweise mit MERV 15- oder besseren Filtern. Aber wenn Sie drinnen gehen, verringert sich Ihre Aktivität, sodass Ihre Atemfrequenz langsamer ist und die Menge an Rauch, die Sie einatmen, wahrscheinlich geringer ist.

Wenn Sie zu einer anfälligen Gruppe gehören, beispielsweise Menschen mit Asthma, empfehlen wir Ihnen außerdem, zu Hause und im Büro einen sicheren Raum mit einem eigenständigen Luftfiltersystem auf hohem Niveau zu schaffen, um einen Raum mit saubererer Luft zu schaffen .

Einige Masken können helfen. Es schadet nicht, eine hochwertige N95-Maske zu haben. Das bloße Tragen einer Stoffmaske bringt jedoch nicht viel.