Wenn der Geruchssinn älterer Menschen nachlässt, steigt ihr Risiko für Depressionen

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 3. Juli 2023 (HealthDay News) – Forscher haben bedeutende neue Beweise für einen Zusammenhang zwischen einem verminderten Geruchssinn und dem Risiko, später im Leben eine Depression zu entwickeln, gefunden.

Die als Hyposmie oder im schlimmsten Fall Anosmie bekannte Erkrankung wurde bereits früher mit der Alzheimer-Krankheit bei älteren Erwachsenen in Verbindung gebracht.

„Wir haben wiederholt gesehen, dass ein schlechter Geruchssinn ein Frühwarnzeichen für neurodegenerative Erkrankungen wie Alzheimer und Parkinson sowie ein Sterblichkeitsrisiko sein kann. „Diese Studie unterstreicht ihren Zusammenhang mit depressiven Symptomen“, sagte Vidya Kamath, außerordentliche Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der medizinischen Fakultät der Johns Hopkins University in Baltimore.

„Darüber hinaus untersucht diese Studie Faktoren, die den Zusammenhang zwischen Geruchssinn und Depression beeinflussen könnten, einschließlich schlechter Wahrnehmung und Entzündung“, sagte sie in einer Pressemitteilung der Universität.

In der Studie verfolgten die Forscher über einen Zeitraum von acht Jahren mehr als 2.100 in der Gemeinschaft lebende ältere Erwachsene und verwendeten dabei Daten aus der Health, Aging and Body Composition Study (Health ABC).

Diese älteren Erwachsenen waren gesund und im Alter von 70 bis 73 Jahren, als der Studienzeitraum 1997 begann. Sie hatten alle keine Schwierigkeiten, eine Viertelmeile zu gehen, zehn Stufen zu erklimmen und normale Aktivitäten auszuführen.

Die Teilnehmer wurden jedes Jahr persönlich und alle sechs Monate telefonisch beurteilt.

Der Geruchssinn wurde erstmals 1999 gemessen, als 48 % der Teilnehmer einen normalen Geruchssinn aufwiesen. Weitere 28 % zeigten einen verminderten Geruchssinn und 24 % hatten einen tiefgreifenden Verlust des Sinnessinns.

Diejenigen, deren Geruchssinn stärker blieb, waren tendenziell jünger als diejenigen, die über einen erheblichen Geruchsverlust berichteten.

Etwa 25 % der Teilnehmer entwickelten während der Nachbeobachtungszeit erhebliche depressive Symptome.

Die Autoren fanden heraus, dass Personen mit vermindertem oder erheblichem Geruchsverlust ein erhöhtes Risiko hatten, erhebliche depressive Symptome zu entwickeln.

Während der Studie identifizierten die Forscher auch drei depressive Symptomverläufe. Die depressiven Symptome der Teilnehmer waren stabil niedrig, stabil mäßig und stabil hoch.

Ein schlechterer Geruchssinn war mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit verbunden, dass ein Teilnehmer in die Gruppe der mittelschweren oder starken depressiven Symptome fiel, was darauf hindeutete, dass ein schlechterer Geruchssinn mit stärkeren depressiven Symptomen verbunden war.

„Der Verlust des Geruchssinns beeinflusst viele Aspekte unserer Gesundheit und unseres Verhaltens, wie etwa das Erkennen verdorbener Lebensmittel oder schädlicher Gase und den Genuss des Essens. Jetzt können wir sehen, dass es auch ein wichtiger Anfälligkeitsindikator dafür sein kann, dass etwas in Ihrer Gesundheit schief gelaufen ist.“ Kamath sagte: „Der Geruchssinn ist eine wichtige Möglichkeit, mit der Welt um uns herum in Kontakt zu treten, und diese Studie zeigt, dass er ein Warnsignal für eine Depression im späteren Leben sein kann.“

Der Geruchssinn eines Menschen funktioniert über sogenannte Riechneuronen, die sich in der Nase befinden.

Diese verfügen über einen Geruchsrezeptor, der von Stoffen freigesetzte Moleküle aufnimmt und an das Gehirn weiterleitet.

Dieser Geruch wird im Riechkolben des Gehirns verarbeitet, der nach Ansicht der Wissenschaftler eng mit der Amygdala, dem Hippocampus und anderen Gehirnstrukturen interagiert, die das Gedächtnis, die Entscheidungsfindung und emotionale Reaktionen regulieren und ermöglichen.

Geruchssinn und Depression könnten sowohl durch biologische als auch durch Verhaltensweisen miteinander verbunden sein, etwa durch einen veränderten Serotoninspiegel und eine verminderte soziale Funktion, so die Autoren.

Sie planen, dies in weiteren Gruppen älterer Erwachsener weiter zu untersuchen. Zu den Bereichen, die sie untersuchen möchten, gehört die Frage, ob die Riechkolben bei Menschen mit Depressionen verändert sind. Das Team plant außerdem zu untersuchen, ob Gerüche zur Behandlung von Depressionen im späten Lebensalter eingesetzt werden können.

QUELLE: Johns Hopkins Medicine, Pressemitteilung, 26. Juni 2023

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