Welche Faktoren halten Ihren Hund länger gesund? Große Studie hat Antworten

Von Denise Mann HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 14. Juni 2023 (HealthDay News) – Fido braucht wirklich einen Freund.

Das ist die wichtigste Erkenntnis aus einer neuen Umfrage, an der mehr als 21.400 Hunde und ihre Besitzer teilnahmen und die zeigte, dass Welpen mit Begleitern (ob pelzig oder menschlich) gesünder und länger leben als diejenigen, die keinen haben.

Die Stärke des sozialen Unterstützungsnetzwerks eines Hundes hatte einen noch größeren Einfluss auf seine Gesundheit als der finanzielle Status seines Besitzers, und diese Ergebnisse galten unabhängig davon, ob es sich bei dem Hund um einen reinrassigen Hund oder einen Köter handelte.

„Wir haben gesehen, dass die Wirkung sozialer Unterstützung etwa fünfmal stärker war als die Wirkung der Finanzen“, sagte Studienautorin Layla Brassington, eine Doktorandin an der Arizona State University in Tempe. „Das bedeutet, dass unsere Hunde, genau wie wir, stark von sozialen Bindungen und sozialer Verbundenheit profitieren.“

Für die Studie wurden Hundebesitzer gefragt, wie viel Bewegung ihre Hunde hatten, was sie aßen und welche Medikamente sie einnahmen, unter anderem auch nach der Gesundheit und dem Wohlbefinden ihrer Hunde. Die Eigentümer wurden auch zu ihrer eigenen Situation befragt.

Fünf Faktoren (Nachbarschaftsstabilität, gesamtes Haushaltseinkommen, soziale Zeit mit Kindern, soziale Zeit mit Tieren und Alter des Besitzers) bildeten das soziale Umfeld eines Hundes, und diese spielten alle eine Rolle für das Wohlbefinden eines Hundes. Zusammengenommen machten diese fünf Faktoren etwa 34 % der Unterschiede im sozialen Umfeld eines Hundes aus.

Finanzielle Konflikte waren bei Hunden mit einem schlechteren Gesundheitszustand und einer geringeren körperlichen Mobilität verbunden, während das Zusammenleben mit anderen Hunden mit einem besseren Gesundheitszustand verbunden war, selbst wenn Alter und Gewicht des Hundes kontrolliert wurden.

Allerdings gab es ein paar Wendungen: Hunden, die in Haushalten mit Kindern lebten, erging es schlechter als Hunden, die nur mit Erwachsenen zusammenlebten, wahrscheinlich weil ihre Besitzer mehr Zeit mit Kindern als mit Haustieren verbringen, spekulierten die Forscher.

Während es Hunden, deren Besitzer finanziell Probleme hatten, schlechter ging, wurden bei Hunden aus einkommensstärkeren Haushalten mehr Krankheiten diagnostiziert. Dies könnte daran liegen, dass wohlhabendere Besitzer häufiger tierärztliche Hilfe in Anspruch nehmen, vermuteten die Forscher.

„Soziale Bindungen haben einen starken Einfluss auf die geistige und körperliche Gesundheit und das Wohlbefinden von Hunden und Menschen“, sagte Studienautor Noah Snyder-Mackler, Assistenzprofessor am Center for Evolution and Medicine der Arizona State.

Das macht intuitiv Sinn. „Wenn man Freunde hat, wenn etwas schiefgeht, kann man besser damit umgehen. In unserer Umgebung leben auch Haustiere“, sagte Snyder-Mackler, die einen Hund hat.

Die in die Studie einbezogenen Hunde sind Teil des Dog Aging Project, dessen Ziel es ist zu verstehen, wie Gene, Lebensstil und Umwelt das Altern und Krankheiten beeinflussen. Mittlerweile nehmen in den gesamten Vereinigten Staaten mehr als 45.000 Hunde an dem Projekt teil. Jetzt untersuchen Forscher eine Untergruppe von 1.000 Hunden, indem sie über viele Jahre Blut und andere Proben sammeln, um weitere Antworten zu erhalten.

Jamie Whittenburg ist Veterinärdirektor bei Senior Tail Waggers, einer Gruppe, die Ratschläge zur Pflege älterer Haustiere bietet, und Direktor des Kingsgate Animal Hospital in Lubbock, Texas.

„Als Tierarzt und langjähriger Tierhalter war mir anekdotisch bewusst, dass Tiere, die positivere soziale Interaktionen hatten, einen gesundheitlichen Nutzen hatten, und es ist großartig zu sehen, dass die Wissenschaft dies bestätigt“, sagte Whittenburg, der nichts mit der Forschung zu tun hat.

Die Studie „bekräftigt, was die meisten von uns intuitiv wissen, nämlich dass soziale Verbundenheit sich positiv auf die Gesundheit von Hunden auswirkt“, sagte sie.

Das bedeutet nicht, dass es an der Zeit ist, loszulaufen und einen anderen Welpen zu adoptieren. Nicht alle Hunde seien freundlich gegenüber Gesellschaft, warnte sie.

„Besitzer sollten ihren individuellen Hund bewerten und sich bemühen, das gewünschte Maß an sozialer Interaktion zu gewährleisten“, sagte Whittenburg.

Manche Hunde genießen es, einen Spielkameraden und Mitbewohner zu haben, während manche Hunde es vorziehen, mit anderen Hunden in einem Hundepark oder einer Hundetagesstätte zu interagieren.

„Denken Sie darüber nach, Spieltermine mit anderen Hundebesitzern zu organisieren, damit Ihre Hunde häufiger soziale Interaktionen genießen können“, schlug sie vor.

QUELLEN: Layla Brassington, Doktorandin, Arizona State University, Tempe; Noah Snyder-Mackler, PhD, Assistenzprofessor, Arizona State University School of Life Sciences, Tempe; Jamie Whittenburg, Veterinärdirektor, Senior Tail Waggers, und Direktor, Kingsgate Animal Hospital, Lubbock, Texas; Evolution, Medizin und öffentliche Gesundheit, 13. Mai 2023, online

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