Washingtons legale Marihuana-Anbaubetriebe nehmen ihre Arbeit wieder auf, nachdem Bedenken wegen Pestiziden den Betrieb eingestellt haben

SEATTLE (AP) – Auf Terry Taylors Marihuana-Farm in der Hochwüste im nördlichen Zentrum des US-Bundesstaates Washington liegt ein großer Hügel frischer Erde. Jedes Loch für eine neue Pflanze wird mit sauberer Erde gefüllt.

Große Streifen kürzlich verlegter Landschaftsbaustoffe bedecken den Boden, und bald werden die unbefestigten Straßen auf seinem Grundstück mit Schotter bedeckt sein, um zu verhindern, dass kontaminierter Staub die Feldfrüchte bedeckt.

Die Marihuana-Farm von Taylor ist eine von mehreren, die wieder in Betrieb genommen wurden, nachdem die staatlichen Aufsichtsbehörden im April ihren Betrieb eingestellt hatten, mit der Begründung, dass bei Produkttests inakzeptable Mengen an Chemikalien im Zusammenhang mit DDT, einem vor einem halben Jahrhundert verbotenen synthetischen Pestizid, festgestellt worden seien.

Die betroffenen Landwirte haben das Pestizid nicht selbst verwendet, sie befinden sich jedoch auf einem 8 Kilometer langen Abschnitt ehemaliger Obstplantagen entlang des Okanogan River, wo es stark ausgebracht wurde und im Boden verbleibt.

Das Washington Liquor and Cannabis Board gab letzte Woche bekannt, dass es die Beschränkungen für die Unternehmen aufgehoben habe, die nun mit staatlicher finanzieller Unterstützung Maßnahmen ergreifen, um die Pestizidrückstände in Schach zu halten und ihre Marken wieder aufzubauen. Der Vorstand sagte, er werde die Pestizidtests für Cannabis aus der Region verstärken.

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„Ich habe seit April kein Produkt mehr verkauft“, sagte Taylor, der zwei lizenzierte Cannabisproduzenten und -verarbeiter betreibt, Okanogan Gold und Kibble Junction. „Es hat uns einfach zerstört. Niemand will es kaufen.“

Der 58-jährige Taylor sagte, er lebe seit April von Ersparnissen. Sein Einkommen beträgt etwa ein Zehntel seines früheren Einkommens. Normalerweise hat er etwa sechs Vollzeitbeschäftigte und 20 Saisonarbeiter, jetzt sind es nur noch zwei.

Pestizide in Cannabis bereiten Aufsichtsbehörden und Verbrauchern in legalen Marihuana-Staaten im ganzen Land Sorgen, insbesondere weil die Pflanze typischerweise geraucht oder konzentriert wird, ein Prozess, der den Pestizidgehalt im Endprodukt erhöhen kann.

Aufgrund des illegalen Status von Marihuana nach Bundesrecht haben die Bundesstaaten ihre eigenen Regeln für Pestizide in Cannabis erlassen. Es gibt große Unterschiede darüber, welche Stoffe reguliert sind und wie viel Spuren in Produkten zurückbleiben können. Es ist unklar, wie viele Staaten verlangen, dass Cannabis auf alte Pestizide wie DDT getestet wird.

Die jüngsten Erfahrungen des US-Bundesstaates Washington mit DDE, einem chemischen Reststoff, der beim Abbau von DDT im Boden zurückbleibt, legen den Schluss nahe, dass solche Vorschriften beim Schutz der öffentlichen Gesundheit nur bedingt reichen.

Ein Chemiker des Liquor and Cannabis Board bemerkte im März mehrere hohe Testergebnisse für DDE und führte sie auf ein einziges Anbaugebiet zurück. Die Unternehmen – Okanogan Gold, Bodie Mine, Kibble Junction und Walden Cannabis – führten im April auf Anfrage sofort Rückrufe durch, doch zu diesem Zeitpunkt waren viele der Produkte bereits verkauft.

Es wurden 108 Proben von den Unternehmen getestet und 59 kamen mit nicht genehmigten DDE-Werten zurück, sagte der Vorstand.

DDT wurde in den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg häufig zur Bekämpfung von Mücken und Insekten eingesetzt, die Früchte oder andere Nutzpflanzen schädigen können, tötete aber auch Vögel. Rachel Carsons Buch „Silent Spring“ aus dem Jahr 1962 dokumentierte seine Auswirkungen auf die Natur, was die Umweltbewegung auslöste und 1972 zu einem landesweiten Verbot der Verwendung von DDT in der Landwirtschaft beitrug.

Laut den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben Studien gezeigt, dass Frauen mit hohen DDE-Werten im Blut eher zu einer Frühgeburt oder einem Kind mit pfeifenden Atemgeräuschen neigen. Die Chemikalie gilt als mögliches Karzinogen.

Christopher Simpson, stellvertretender Direktor des Pacific Northwest Agricultural Safety and Health Center an der University of Washington, sagte, das Risiko von DDE in Cannabis sei wahrscheinlich gering, obwohl es für jeden, der Marihuana medizinisch konsumiert, möglicherweise ein größeres Problem darstellt, da er möglicherweise bereits gesund ist Themen.

„Meines Wissens hat niemand eine wirklich gute Risikobewertung dafür durchgeführt“, sagte Simpson. „Man müsste herausfinden können, wie viel Cannabis Menschen konsumieren würden und wie viel von diesem DDT im Körper abgelagert würde. Es sind einfach keine experimentellen Daten verfügbar.“

Viele der problematischen Proben von Cannabisblättern oder -öl wurden mit etwa 0,2 Teilen pro Million getestet, was über dem Grenzwert von 0,1 ppm im Landesrecht liegt, aber immer noch nur etwa die Hälfte dessen, was die Bundesbehörden für DDT-Kontamination in Tabak tolerieren. Eine Probe von Cannabisöl oder -harz ergab einen Wert von 1,7 ppm, teilte die Behörde mit.

Angesichts des Mangels an wissenschaftlichen Beweisen darüber, was einen gefährlichen DDE-Gehalt in Cannabis darstellt, argumentierten Taylor und andere betroffene Züchter, dass die Aufsichtsbehörden überreagiert hätten, indem sie den Betrieb eingestellt und nicht nur Rückrufe angeordnet hätten.

Chandra Wax, Leiterin der Durchsetzungs- und Aufklärungsabteilung des Gremiums, sagte in einer Erklärung, dass die Aufsichtsbehörden „verantwortungsvoll, schnell und absichtlich“ gehandelt hätten.

„Wir sind uns der erheblichen Auswirkungen bewusst, die dies auf die Lizenznehmer hatte, sowie des damit verbundenen Risikos für die Öffentlichkeit“, sagte Wax.

Es ist nicht klar, wie das DDE in die Produkte gelangte. Cannabis ist für seine Fähigkeit bekannt, Schadstoffe aus dem Boden zu entfernen, und wurde für den Einsatz bei der Umweltsanierung untersucht. Taylor sagte, er gehe davon aus, dass die Kontamination höchstwahrscheinlich von Staub herrühre, der sich auf den Pflanzen ablagerte, als er und andere auf der Farm fuhren oder gingen, oder sogar von DDT, das im Rauch von Waldbränden in der Region vorhanden war.

Als Reaktion auf die Tests stellte der Washingtoner Gesetzgeber in diesem Frühjahr 200.000 US-Dollar zur Verfügung, um den Anbauern bei der Bodensanierung zu helfen, sowie 5 Millionen US-Dollar für die Untersuchung, wie Marihuanapflanzen Giftstoffe absorbieren, wie viel davon auf Cannabisprodukte übertragen wird und welche potenziellen Kosten der Anbau von Pflanzen in Töpfen oder Töpfen mit sich bringt Reinigen Sie den Boden in der Umgebung gründlich.

„Sie wollen natürlich ein sicheres Produkt und Sie wollen nicht, dass Menschen krank werden“, sagte der republikanische Abgeordnete Joel Kretz, der die Region vertritt. „Ich hoffe, dass wir das Problem in den Griff bekommen, ohne dass ein Haufen Landwirte aus dem Geschäft gedrängt wird.“

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