Washingtoner Gesetzgeber erzielen Einigung zur Drogenpolitik und vermeiden automatische Entkriminalisierung

SEATTLE (AP) – Demokratische und republikanische Führer im Washington Statehouse haben am Montag eine vorläufige Einigung über eine wichtige neue Drogenpolitik erzielt, die verhindern würde, dass der Staat der zweite Staat wird, der den Besitz kontrollierter Substanzen entkriminalisiert.

Die Abgeordneten werden den Kompromiss am Dienstag prüfen, wenn sie zu einer Sondersitzung nach Olympia zurückkehren. Gouverneur Jay Inslee rief sie zurück, nachdem es ihnen nicht gelungen war, vor ihrer Vertagung Ende letzten Monats eine neue Drogenpolitik zu verabschieden.

Dem Abkommen zufolge würde der vorsätzliche Besitz oder der öffentliche Gebrauch kleiner Mengen illegaler Drogen ein grobes Vergehen darstellen, das für die ersten beiden Vergehen mit einer Gefängnisstrafe von bis zu sechs Monaten und danach mit einer Freiheitsstrafe von bis zu einem Jahr geahndet wird.

Aber Polizei und Staatsanwälte würden ermutigt, Fälle zur Behandlung oder anderen Dienstleistungen umzuleiten, und die Maßnahme stellt Millionen zusätzlicher Dollar für Umleitungsprogramme und die Bereitstellung von Kurzzeitunterkünften für Menschen mit Substanzstörungen bereit. In Fällen, in denen der Angeklagte keine nennenswerten Fortschritte erzielt, könnten Staatsanwälte die Gerichte auffordern, die Ablenkung vor dem Verfahren zu beenden.

Ein vorläufiges, zwei Jahre altes Gesetz, das den vorsätzlichen Drogenbesitz illegal macht, läuft am 1. Juli aus. Sofern der Kompromiss nicht angenommen wird, wird der Drogenbesitz – sogar von Fentanyl und anderen gefährlichen Opiaten – nach staatlichem Recht entkriminalisiert. Der einzige andere Staat, der versucht hat, den Drogenbesitz zu entkriminalisieren, ist das benachbarte Oregon, wo das Experiment einen holprigen Start hatte.

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Gesetzgeber beider Seiten sagten, die Vereinbarung schaffe ein Gleichgewicht zwischen Mitgefühl und Verantwortung für diejenigen, die mit einer Substanzmissbrauchsstörung zu kämpfen haben. Der Abgeordnete Roger Goodman, D-Kirkland, nannte es „einen fairen Kompromiss, der dringende Bedenken hinsichtlich öffentlicher Unruhen berücksichtigt, aber evidenzbasierte Praktiken anwendet, um Menschen in Not zu helfen.“

Sowohl Goodman als auch der republikanische Abgeordnete Peter Abbarno aus Centralia sagten, selbst wenn der Kompromiss angenommen würde, bleibe noch viel Arbeit übrig, da der Staat selbst mit zusätzlichen Mitteln noch nicht über die Kapazitäten für Behandlungs- oder Ablenkungsprogramme verfüge, die er zur Bekämpfung der Sucht brauche Krise.

„Der Bundesstaat Washington hinkt ein Jahrzehnt hinterher, wenn es darum geht, Behandlungsanbieter, ausreichend Betten und Behandlungsmöglichkeiten zu haben“, sagte Abbarno. „Selbst wenn wir diese Richtlinie verabschieden, werden wir immer noch keinen sofortigen Rückgang der Kriminalität oder des Drogenmissbrauchs erleben.“ , weil wir nicht über die Personalentwicklung und die Infrastruktur verfügen, um mit den durch diesen Gesetzentwurf entstehenden Engpässen umzugehen.“

Im Jahr 2021 hob der Oberste Gerichtshof von Washington das staatliche Gesetz auf, das Drogenbesitz zu einer Straftat machte. Es sei verfassungswidrig, sagte das Gericht, da die Staatsanwälte nicht nachweisen müssten, dass jemand wissentlich über die Drogen verfügte. Washington war der einzige Staat des Landes ohne diese Anforderung.

Als Reaktion darauf erklärte der Gesetzgeber den vorsätzlichen Drogenbesitz zu einem Vergehen und verlangte von der Polizei, die Straftäter bei den ersten beiden Straftaten zur Untersuchung oder Behandlung zu überweisen – es gab für die Beamten jedoch keine offensichtliche Möglichkeit, nachzuverfolgen, wie oft jemand überwiesen worden war, und die Verfügbarkeit der Behandlung war nach wie vor unzureichend .

Der Gesetzgeber machte die Maßnahme vorübergehend und gab sich bis zum 1. Juli Zeit, eine langfristige Politik auszuarbeiten.

Doch als die diesjährige Sitzungsperiode Ende letzten Monats endete, wurde eine als Kompromiss angekündigte Maßnahme im demokratisch kontrollierten Repräsentantenhaus mit 55 zu 43 Stimmen abgelehnt.

Der Stillstand stellt den Gesetzgeber vor die Herausforderung, einen Kompromiss zu verabschieden, bevor das vorübergehende Gesetz, das den Besitz kleiner Mengen Drogen als Vergehen vorsieht, im Juli ausläuft.

Ohne die Verabschiedung einer umfassenden neuen Drogenmaßnahme in Washington könnten Städte und Landkreise ihre eigenen Ansätze zum Drogenbesitz und zu Drogenutensilien verfolgen, wodurch ein Flickenteppich von Gesetzen entstehen würde, der die Bemühungen, Sucht als Problem der öffentlichen Gesundheit zu behandeln, untergraben könnte.

Gemäß der Vereinbarung stellt der Verkauf von Drogenutensilien, wie z. B. Glasröhrchen zum Rauchen von Fentanyl, einen zivilrechtlichen Verstoß dar, der Besitz ist jedoch nicht verboten, und öffentlichen Gesundheitsprogrammen wäre es gestattet, solche Materialien sowie Teststreifen, die das Vorhandensein von Fentanyl nachweisen können, zu verteilen von Fentanyl oder anderen Substanzen in Arzneimitteln.

Städten und Kreisen wäre es zwar nicht gestattet, Drogenutensilien zu verbieten, aber sie hätten die Möglichkeit, Erholungsheime oder Programme zur Schadensminderung zu regulieren, beispielsweise solche, die Methadon oder andere Medikamente zur Suchtbehandlung bereitstellen, genauso wie sie andere wichtige öffentliche Dienstleistungen regulieren können .

Die republikanische Abgeordnete Gina Mosbrucker aus Goldendale bezeichnete das vorläufige Abkommen als „guten Kompromiss“, der die Gesetzgeber dazu verleitet, dem Gouverneur innerhalb weniger Tage eine neue Richtlinie vorzulegen.

„Dieser Gesetzentwurf verhindert, dass harte Drogen in Washington legalisiert werden, deshalb halte ich es für entscheidend, dass wir vorankommen“, sagte Mosbrucker. „Das bedeutet nicht, dass wir keine Änderungen und Dinge haben können, von denen wir nicht erwarten, dass sie das ändern könnten.“

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