Was Sie über die Ursprünge und Traditionen der Feiertage am 4. Juli wissen sollten

ST. LOUIS (AP) – Der 4. Juli ist im Kern Americana: Paraden und Grillpartys und kühles Bier und natürlich Feuerwerk.

Diese Pyrotechnik macht es auch zu einem besonders gefährlichen Urlaub, der in der Regel mehr als 10.000 Fahrten in die Notaufnahme zur Folge hat. Dennoch steht das Feuerwerk nach wie vor im Mittelpunkt des Unabhängigkeitstages, eines Feiertags, auf den seit 247 Jahren zurückgegriffen wird.

Hier sind fünf Dinge, die Sie über den 4. Juli wissen sollten, darunter den Ursprung des Feiertags und wie Feuerwerk zu einem Teil der Tradition wurde.

WAS IST DER URSPRUNG DES INDEPENDENCE DAY?

Der Feiertag feiert die einstimmige Annahme der Unabhängigkeitserklärung durch den Zweiten Kontinentalkongress am 4. Juli 1776, einem Dokument, das die Trennung der Kolonien von Großbritannien ankündigte.

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Ein Jahr später, so die Library of Congress, fand in Philadelphia eine spontane Feier zum Jahrestag der amerikanischen Unabhängigkeit statt.

Aber im gesamten aufstrebenden Land wurden Beobachtungen erst nach dem Krieg von 1812 alltäglich. Sie nahmen schnell Fahrt auf: Die Library of Congress stellt fest, dass wichtige historische Ereignisse im 19. Jahrhundert, wie die Spatenstichzeremonien für den Erie-Kanal und den Baltimore-Kanal, stattgefunden haben Ohio Railroad sollte mit den Feierlichkeiten zum 4. Juli zusammenfallen.

Wie wurde das Feuerwerk zu einer Tradition am 4. Juli?

Die Vorführung von Pyrotechnik war von Anfang an ein wichtiger Bestandteil des Unabhängigkeitstages. Gründervater John Adams sah es kommen.

Das Gedenken an die Unabhängigkeit Amerikas „sollte von nun an für immer mit Pomp und Parade, mit Shows, Spielen, Sport, Waffen, Glocken, Freudenfeuern und Illuminationen von einem Ende dieses Kontinents zum anderen begangen werden“, schrieb Adams in einem Brief an seine Frau Abigail vom 3. Juli 1776.

Feuerwerkskörper gab es etwa Jahrhunderte, bevor Amerika eine Nation wurde. Laut der American Pyrotechnics Association gehen viele Historiker davon aus, dass Feuerwerkskörper erstmals im zweiten Jahrhundert v. Chr. im alten China entwickelt wurden, indem Bambusstiele ins Feuer geworfen wurden, was zu Explosionen führte, da die hohlen Lufteinschlüsse überhitzten.

Im 15. Jahrhundert wurden Feuerwerkskörper in Europa häufig bei religiösen Festen und zur öffentlichen Unterhaltung eingesetzt, und die frühen US-Siedler führten diese Traditionen weiter, so der Verband.

Hat sich jemals ein Präsident geweigert, zu feiern?

Präsidenten von George Washington bis Joe Biden haben die Geburt der Nation am 4. Juli gefeiert, mit einer Ausnahme: Adams.

Abgesehen von seinem Brief an seine Frau weigerte sich Adams, den Feiertag am 4. Juli zu feiern, weil er der Meinung war, dass der 2. Juli der eigentliche Unabhängigkeitstag sei. Warum? Am 2. Juli 1776 stimmte der Kontinentalkongress für den Unabhängigkeitsbeschluss, obwohl die Unabhängigkeitserklärung erst zwei Tage später offiziell angenommen wurde.

Adams war so hartnäckig, dass er Einladungen zu Festivals und anderen Veranstaltungen ablehnte, selbst als zweiter Präsident des Landes. Ironischerweise starben Adams und Thomas Jefferson, der Hauptautor der Unabhängigkeitserklärung, beide am 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der offiziellen Annahme des Dokuments.

Wie beliebt sind Feuerwerke?

Der Verbraucherabsatz von Feuerwerkskörpern ist in den letzten zwei Jahrzehnten rasant gestiegen.

Statistiken der American Pyrotechnics Association zeigen, dass amerikanische Verbraucher im Jahr 2000 407 Millionen US-Dollar für Feuerwerkskörper ausgaben. Bis 2022 stieg diese Zahl auf 2,3 Milliarden US-Dollar. Der größte Anstieg kam während der COVID-19-Pandemie, als öffentliche Feuerwerksvorführungen eingestellt wurden. Der Verbraucherumsatz stieg von 1 Milliarde US-Dollar im Jahr 2019 auf 1,9 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020.

„Am Memorial Day-Wochenende gingen die Leute zum Feuerwerksladen und hörten einfach nicht auf“, sagte Julie Heckman, Geschäftsführerin der American Pyrotechnics Association. „Sie haben das ganze Jahr 2020 über Feuerwerkskörper abgefeuert. Das hat die Branche schockiert, um ganz ehrlich zu sein.“

Der Verband sagte, dass der Umsatz in diesem Jahr voraussichtlich um weitere 100 Millionen US-Dollar steigen werde. Es hilft, dass der 4. Juli auf einen Dienstag fällt, wodurch im Wesentlichen ein viertägiges Wochenende entsteht.

Trotz umfassender Aufklärungsbemühungen werden jedes Jahr Tausende Amerikaner durch Feuerwerkskörper schwer verletzt. Die US-amerikanische Consumer Product Safety Commission berichtet, dass im Jahr 2022 10.200 Menschen in Notaufnahmen behandelt wurden und 11 Todesfälle auf Feuerwerkskörper zurückzuführen sind. Etwa drei Viertel der Verletzungen ereigneten sich in der Zeit um den 4. Juli.

Etwa ein Drittel der Verletzungen betrafen Kopf, Gesicht, Ohren oder Augen. Auch Finger-, Hand- und Beinverletzungen kommen häufig vor.

„Ich habe Menschen gesehen, denen die Finger weggeblasen wurden“, sagte Dr. Tiffany Osborn, Notärztin am Barnes-Jewish Hospital in St. Louis. „Ich habe Menschen gesehen, die ihre Augen verloren haben. Ich habe Menschen gesehen, die schwere Gesichtsverletzungen hatten.“

Fast ein Drittel der durch Feuerwerkskörper Verletzten sind Kinder unter 15 Jahren. Wunderkerzen werden oft für Verbrennungen bei Kindern unter 5 Jahren verantwortlich gemacht. Osborn schlug vor, kleinen Kindern stattdessen Leuchtstäbe oder bunte Luftschlangen zu geben.

Für diejenigen, die Feuerwerkskörper abfeuern möchten, empfiehlt Heckman, eine ebene, harte und ebene Oberfläche zu finden, die von Gebäuden und anderen Dingen entfernt ist, die Feuer fangen könnten. Die für das Feuerwerk verantwortliche Person sollte Alkohol meiden. Kinder sollten sie niemals anzünden.

Osborn empfahl, für den Fall eines Feuers oder einer Explosion einen Eimer oder Schlauch in der Nähe zu haben. Schießen Sie einen nach dem anderen ab und gehen Sie nach dem Anzünden schnell weg, sagte sie, und zünden Sie niemals ein defektes Feuerwerk erneut an oder handhaben Sie es. Wenn Sie fertig sind, schaufeln Sie die Reste auf und weichen Sie sie ein, bevor Sie sie entsorgen.

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