Was ist Alzheimer im Frühstadium?

Von Mandi Harenberg HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 20. Juni 2023 (HealthDay News) – Nach einer Alzheimer-Diagnose herrscht verständliche Unsicherheit und Angst, aber wenn diese Diagnose vor dem 65. Lebensjahr gestellt wird, kann sie noch beängstigender sein.

Die als früh einsetzende Alzheimer-Krankheit bekannte Krankheit ist selten und betrifft ihre Opfer im Alter zwischen 40 und 50, sogar in ihren 30ern. Hier befassen sich Experten mit den Ursachen, Symptomen und der Behandlung dieser besonders verheerenden Diagnose.

Was ist Alzheimer im Frühstadium?

Alzheimer ist eine fortschreitende Erkrankung des Gehirns, die sich auf Gedächtnis, Gedanken und Verhalten auswirkt. Sie gilt als Alterskrankheit, da sie meist Menschen über 65 betrifft.

Aber die früh einsetzende Alzheimer-Krankheit, die auch als junge Alzheimer-Krankheit bezeichnet wird, ist anders, da sie Menschen vor dem 65. Lebensjahr betrifft. Sie gilt als selten, da nur etwa 5 % aller Alzheimer-Patienten von der früh einsetzenden Alzheimer-Krankheit betroffen sind.

Laut der BrightFocus Foundation gibt es einige deutliche Unterschiede zwischen früh und spät auftretender Alzheimer-Krankheit.

  • Gedächtnisverlust tritt später im Krankheitsverlauf auf und ist bei Alzheimer im Frühstadium weniger ausgeprägt.
  • Personen mit früh einsetzender Erkrankung können Schwierigkeiten haben, bei der Kommunikation Worte zu finden.
  • Sehbeschwerden, einschließlich Leseschwierigkeiten, sind bei Alzheimer im Frühstadium keine Seltenheit.
  • Die Unfähigkeit, Gliedmaßenbewegungen auf Befehl auszuführen, ist ein einzigartiger Unterschied im Krankheitsbild.
  • Einige Patienten im Frühstadium werden apathisch, was nicht mit einer Depression zusammenhängt.

Forschungsergebnisse und Daten zur Lebenserwartung bei Alzheimer im Frühstadium sind nicht ohne weiteres verfügbar. Tatsächlich kommt ein Artikel der Indiana University School of Medicine zu dem Schluss, dass dies „auf die Seltenheit dieser Form von Alzheimer und die Tatsache zurückzuführen ist, dass bisher nur sehr wenige Forschungsstudien durchgeführt wurden“.

Ursachen und Risikofaktoren für früh auftretende Alzheimer-Krankheit

Laut der Mayo Clinic verstehen Experten nicht ganz, warum manche Menschen schon in jungen Jahren an der Krankheit erkranken. Eine genetische Mutation bei einer kleinen Anzahl von Patienten mit früh einsetzender Alzheimer-Krankheit weist auf eine Ursache hin. In anderen Fällen ist der Grund jedoch unklar.

Auch wenn die Genetik bei der Entstehung dieser Krankheit eine Rolle spielt oder auch nicht, ist die Familienanamnese kein eindeutiger Indikator. Mit anderen Worten: Eine familiäre Vorgeschichte von Alzheimer ist kein Hinweis darauf, dass jemand an Alzheimer im Frühstadium leidet.

Bei Personen mit Down-Syndrom besteht jedoch ein starker genetischer Zusammenhang. Diese Bevölkerungsgruppe hat ein höheres Risiko, an der Alzheimer-Krankheit im jungen Alter zu erkranken. Aufgrund ihrer genetischen Ausstattung sagte Dr. Andrew Budson in einem kürzlich erschienenen Artikel von Harvard Health: „Mehr als die Hälfte der Menschen mit Down-Syndrom entwickeln die Alzheimer-Krankheit, typischerweise im Alter zwischen 40 und 50.“

Früh einsetzende Alzheimer-Symptome

Laut führenden Experten von Johns Hopkins Medicine ähneln die Symptome denen anderer Formen der Alzheimer-Krankheit und beeinträchtigen Gedächtnis, Gedanken und Verhalten.

Zu den Symptomen, die in den Anfangsstadien der früh einsetzenden Alzheimer-Krankheit auftreten, gehören:

  • Neu gelernte Informationen oder Termine vergessen
  • Immer wieder nach Informationen fragen

  • Schwierigkeiten bei der Lösung einfacher Probleme, beispielsweise beim Befolgen eines Rezepts
  • Den Überblick über das Datum oder die Uhrzeit des Jahres verlieren
  • Den Überblick über Zeit und Ort verlieren (wo Sie sich befinden oder wie Sie dorthin gelangt sind)
  • Sie verlegen Dinge und haben Schwierigkeiten, den Weg zurückzuverfolgen, um sie wiederzufinden

  • Schwierigkeiten, Worte zu finden oder an Gesprächen teilzunehmen
  • Probleme mit der Tiefenwahrnehmung oder andere Sehprobleme
  • Schlechtes Urteilsvermögen an den Tag legen, etwa nachlässig mit Geld umgehen
  • Rückzug aus sozialen Situationen, einschließlich der Arbeit
  • Stimmungs- oder Persönlichkeitsveränderungen

Zu den Symptomen, die in späteren Stadien der früh einsetzenden Alzheimer-Krankheit auftreten, gehören:

  • Starke Stimmungsschwankungen und Verhaltensänderungen
  • Anhaltende Verwirrung über Zeit, Ort und Lebensereignisse
  • Verdacht gegenüber Freunden, Familie oder Betreuern
  • Schwierigkeiten beim Sprechen, Schlucken oder Gehen
  • Schwerer Gedächtnisverlust

Behandlung der Alzheimer-Krankheit im Frühstadium

Es gibt keine Heilung für die früh einsetzende Alzheimer-Krankheit, aber es stehen Behandlungen zur Verfügung, die zur Verbesserung der Symptome und der Lebensqualität beitragen können.

Die Behandlung umfasst eine Kombination aus Medikamenten, kognitivem Training und einem gesunden Lebensstil, einschließlich körperlicher Aktivität, gesunder Ernährung und Sozialisierung.

Johns Hopkins Medicine berichtet, dass diese Medikamente zur Verbesserung der kognitiven Funktion bei Patienten mit früh einsetzender Alzheimer-Krankheit eingesetzt werden:

  • Donepezil (Aricept)
  • Rivastigmin (Exelon)
  • Galantamin (Razadyne)
  • Memantin (Namenda)

Leben mit Alzheimer im Frühstadium

Es ist wichtig, die Anzeichen einer früh einsetzenden Alzheimer-Krankheit zu erkennen und sich für eine frühzeitige und genaue Diagnose an einen Arzt zu wenden. Es kann einen Unterschied machen, wie schnell die Behandlung beginnt.

Personen, bei denen Alzheimer im Frühstadium diagnostiziert wird, sind mit einer Reihe einzigartiger Probleme konfrontiert. Dazu gehören der Verlust von Beschäftigung und Einkommen, die finanzielle Belastung durch Nicht- oder Unterversicherung sowie abrupte Veränderungen in der Familiendynamik. Proaktive Diskussionen und Planung können dazu beitragen, ihre Auswirkungen zu minimieren.

„Wenn Sie jünger als 65 Jahre sind und Gedächtnisprobleme haben, ist es sehr unwahrscheinlich, dass es sich um eine Alzheimer-Krankheit handelt“, sagte Budson. „Aber wenn ja, gibt es Ressourcen des US-amerikanischen National Institute on Aging, die helfen können.“

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