Vorhofflimmern stellt möglicherweise eine größere Bedrohung für das Gehirn von Frauen dar als für das von Männern

Von Steven Reinberg HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MONTAG, 26. Juni 2023 (HealthDay News) – Eine neue Studie kommt zu dem Ergebnis, dass Frauen mit einer häufigen Form von unregelmäßigem Herzschlag möglicherweise einem höheren Risiko für einen kognitiven Verfall ausgesetzt sind als Männer.

Vorhofflimmern oder Vorhofflimmern ist mit einem höheren Risiko für geistigen Verfall und Demenz verbunden, möglicherweise weil es auch das Risiko für Mini-Schlaganfälle mehr als verdoppelt. Diese oft unbemerkten Episoden können zu einer Beeinträchtigung der Gehirnfunktion führen. Darüber hinaus werden Frauen mit Vorhofflimmern seltener Blutverdünner zur Vorbeugung von Schlaganfällen verschrieben als Männern, so die Forscher.

„Bei Frauen wird Vorhofflimmern in der Regel später diagnostiziert als bei Männern, sodass sie bereits zusätzliche Risikofaktoren für einen kognitiven Verfall haben, wie z. B. (Bluthochdruck), Herzklappenerkrankungen oder Herzversagen“, sagte die leitende Forscherin Kathryn Wood, eine außerordentliche Professorin an der School of Nursing der Emory University in Atlanta.

Sie sagte, dass Frauen auch ein höheres Schlaganfall- und Todesrisiko hätten, sobald Vorhofflimmern diagnostiziert werde. Wenn es zu Schlaganfällen kommt, besteht für Frauen ein doppelt so hohes Risiko für einen schweren, behindernden oder tödlichen Schlaganfall wie für Männer.

Menschen mit Vorhofflimmern haben im Vergleich zu Menschen ohne Vorhofflimmern ein fünffach erhöhtes Schlaganfallrisiko. Daher sei es ein Schlüssel zur Behandlung von Vorhofflimmern, dass Patienten Blutverdünner einnehmen, um Schlaganfällen vorzubeugen, sagte Woods.

Frauen mit Vorhofflimmern erhalten jedoch deutlich seltener Blutverdünner als Männer, was ihr Risiko für stille Mini-Schlaganfälle erhöht, die zu einem allmählichen kognitiven Verfall führen können, sagte sie.

„Da einige Studien gezeigt haben, dass Patienten mit Vorhofflimmern, die Blutverdünner einnehmen, seltener kognitive Erkrankungen entwickeln, sollten Patienten mit Vorhofflimmern die Verwendung von Blutverdünnern mit ihrem Arzt besprechen“, sagte Wood.

Für die Studie sammelte Woods Team Daten von mehr als 43.600 Männern und Frauen in der Datenbank des National Alzheimer’s Coordinating Center. Davon hatten fast 4.600 Vorhofflimmern.

Forscher fanden heraus, dass Frauen mit Vorhofflimmern dreimal häufiger an einer leichten geistigen Beeinträchtigung und Demenz leiden als Frauen ohne Vorhofflimmern. Sie stellten fest, dass der Zusammenhang zwischen Vorhofflimmern und Demenz bei Männern statistisch nicht signifikant sei.

Im Verlauf einer durchschnittlichen Nachbeobachtungszeit von vier Jahren entwickelten 30 % der Teilnehmer ein schlimmeres Stadium der kognitiven Beeinträchtigung und 21 % entwickelten eine Demenz. Frauen mit Vorhofflimmern hatten ein höheres Risiko einer Verschlechterung der geistigen Beeinträchtigung als Frauen ohne Vorhofflimmern.

Laut Woods entwickelten sich bei Frauen mit Vorhofflimmern eher die normalen kognitiven Fähigkeiten zu einer leichten Beeinträchtigung und von einer leichten Beeinträchtigung zur Demenz.

„Die Antikoagulation wird bei allen Patienten mit Vorhofflimmern nicht ausreichend genutzt“, sagte Dr. Laurence Epstein, Systemdirektor für Elektrophysiologie am Sandra Atlas Bass Heart Hospital von Northwell Health in Manhasset, NY

Antikoagulanzien sind Medikamente zur Vorbeugung von Blutgerinnseln.

„Nur etwa 50 % der Menschen mit Vorhofflimmern sind gerinnungshemmend, und es gibt Daten, die darauf hindeuten, dass es auch eine Kluft zwischen Männern und Frauen gibt, und das ist kein winziger, trivialer Unterschied“, sagte Epstein, der nicht an der Studie beteiligt war.

Epstein sagte, Vorhofflimmern könne auch ein Zeichen für andere Herzprobleme sein, die zu Demenz führen können, wie Bluthochdruck und Arterienverkalkung (Atherosklerose). Er wies darauf hin, dass diese Erkrankungen bei Frauen nicht immer so aggressiv behandelt werden wie bei Männern.

„Es gibt viele Dinge, die wir nicht verstehen, und es könnte Dinge in der weiblichen Physiologie sowie in den Hormonen und Gerinnungsfaktoren geben, die sie einem höheren Risiko aussetzen“, sagte Epstein.

Einfach ausgedrückt: Jeder mit Vorhofflimmern sollte Blutverdünner erhalten, sagte er.

„Wir verfügen über zahlreiche Daten, die belegen, dass Sie dadurch Ihr Risiko für einen schweren, behindernden oder lebensbedrohlichen Schlaganfall drastisch reduziert haben“, sagte Epstein. „Das allein sollte reichen.“

Es sei nicht klar, ob Menschen mit Vorhofflimmern Mini-Schlaganfälle erleiden, die ihre geistige Leistungsfähigkeit beeinträchtigen und zu Demenz führen, sagte er.

„Ob das wahr ist oder nicht, weiß ich nicht, aber es gibt gute Gründe, sich gerinnungshemmend zu behandeln“, sagte Epstein.

Die Ergebnisse wurden am 23. Juni in der Zeitschrift veröffentlicht Alzheimer und Demenz zeitgleich mit der Präsentation der Ergebnisse auf einem Treffen der European Society of Cardiology in Edinburgh, Schottland.

Weitere Informationen zu Vorhofflimmern finden Sie unter Stop A-Fib der American Foundation for Women’s Health.

QUELLEN: Kathryn Wood, PhD, außerordentliche Professorin, Krankenpflege, Emory University, Atlanta; Laurence Epstein, MD, Systemdirektor, Elektrophysiologie, Northwell Health Sandra Atlas Bass Heart Hospital, Manhasset, NY; Alzheimer und Demenz, 23. Juni 2023; Präsentation, Treffen der European Society of Cardiology, Edinburgh, Schottland, 23. Juni 2023

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