Verstopfung kann ein Hinweis auf das Demenzrisiko sein

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 19. Juli 2023 (HealthDay News) – Chronische Verstopfung ist möglicherweise nicht nur ein Indikator für die Darmgesundheit, sondern auch ein potenzielles Warnsignal für Denkstörungen, wie eine vorläufige Studie nahelegt.

Forscher fanden heraus, dass bei mehr als 110.000 Erwachsenen mittleren und höheren Alters in den USA diejenigen, die chronisch verstopft waren (weniger als drei Stuhlgänge pro Woche), auch Anzeichen eines „älteren“ Gehirns zeigten.

Im Vergleich zu ihren regulären Altersgenossen schnitten sie bei Gedächtnis- und Denktests typischerweise schlechter ab – das entspricht einer Alterung von drei Jahren zusätzlich. Und die Wahrscheinlichkeit, dass ihre kognitiven Fähigkeiten nachließen, war um 73 % höher.

Die Ergebnisse – die am Mittwoch auf einem Treffen der Alzheimer-Vereinigung in Amsterdam und online vorgestellt wurden – gelten als vorläufig. Und sie beweisen nicht, dass Verstopfung per se dazu führt, dass sich das alternde Gehirn schneller verschlechtert.

Experten sagten jedoch, dass die Ergebnisse einen weiteren Beweis für den Zusammenhang zwischen Darmgesundheit und Gehirngesundheit liefern.

Eine Möglichkeit, so die Theorie der Forscher, besteht darin, dass Verstopfung und Kognition über das Darmmikrobiom miteinander verbunden sind. Dabei handelt es sich um die große Vielfalt an Bakterien, die von Natur aus im Darm leben und bei vielen Körperfunktionen eine wichtige Rolle spielen.

In den letzten Jahren hat sich die Forschung intensiv mit den Zusammenhängen zwischen dem Darmmikrobiom und verschiedenen Krankheiten befasst, darunter degenerativen Hirnerkrankungen wie Alzheimer. Die Frage ist, ob bestimmte Darmmikrobiomprofile – eine Fülle bestimmter „schlechter“ Bakterien oder ein Mangel an einigen „guten“ Bakterien – zu diesen Gesundheitszuständen beitragen könnten.

Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab beispielsweise, dass Menschen mit frühen Alzheimer-Markern – einer abnormalen Proteinansammlung im Gehirn – auch ein Darmmikrobiom hatten, das anders aussah als das anderer älterer Erwachsener.

Theoretisch könnte Verstopfung ein Symptom eines Darmmikrobioms sein, das mit einer schlechteren Wahrnehmung verbunden ist. Aber das muss noch bewiesen werden.

„Zu diesem Zeitpunkt ist unklar, ob Verstopfung selbst oder die zugrunde liegende Ursache der Verstopfung – seien es Störungen im Darmmikrobiom oder eine Ernährungsumstellung – dieser Zusammenhang auslöst“, sagte Claire Sexton, leitende Direktorin für wissenschaftliche Programme und Öffentlichkeitsarbeit bei der Alzheimer-Vereinigung.

Sexton, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass Menschen, die an chronischer Verstopfung leiden, mit ihrem Arzt darüber sprechen können, wie sie damit umgehen sollen.

Dr. Dong Wang, der leitende Forscher der Studie, brachte ähnliche Argumente vor.

„Diese Ergebnisse unterstreichen, wie wichtig es ist, dass Ärzte mit ihren älteren Patienten über die Darmgesundheit, insbesondere Verstopfung, sprechen“, sagte Wang vom Brigham and Women’s Hospital und der Harvard Medical School.

Er fügte hinzu, dass Menschen Verstopfung vorbeugen und ihre Darmgesundheit verbessern können, indem sie reichlich ballaststoffreiche Lebensmittel wie Gemüse, Obst, Vollkornprodukte und Bohnen essen und regelmäßig Sport treiben.

Andere Untersuchungen haben dieselben Lebensgewohnheiten mit einem geringeren Risiko für altersbedingten kognitiven Verfall und Demenz in Verbindung gebracht.

Wangs Team stützte seine Ergebnisse auf Daten aus drei großen Studien, in denen über Jahrzehnte über 100.000 US-amerikanische Mediziner beobachtet wurden. In den Jahren 2012–2013 berichteten die Teilnehmer über ihre Stuhlgewohnheiten und zwischen 2014 und 2017 bewerteten sie ihre kognitiven Funktionen selbst.

Eine Untergruppe wurde zwischen 2014 und 2018 objektiven Tests der Gedächtnis- und Denkfähigkeiten unterzogen.

Forscher fanden heraus, dass diese objektiven Werte im Durchschnitt bei Menschen, die über chronische Verstopfung berichteten und nicht öfter als alle drei Tage Stuhlgang hatten, niedriger waren als bei Menschen, die wie am Schnürchen arbeiteten (ein Stuhlgang pro Tag).

Ebenso bewerteten Menschen mit Verstopfung ihre subjektiven kognitiven Fähigkeiten schlechter.

Als nächstes beschäftigten sich die Forscher mit der Mikrobenfrage. Sie fanden heraus, dass Menschen mit Verstopfung und schlechterer Wahrnehmung tendenziell relativ wenige Darmbakterien haben, die Butyrat produzieren – eine wichtige Fettsäure, die hilft, Entzündungen zu kontrollieren. Darmbakterien produzieren Butyrat, wenn sie Ballaststoffe abbauen.

Zwei weitere auf der Konferenz vorgestellte Studien untermauern die Verbindung zwischen Darm und Gehirn.

Forscher von UT Health San Antonio fanden heraus, dass Erwachsene mittleren und höheren Alters mit „schlechter Kognition“ tendenziell geringe Mengen bestimmter guter Darmbakterien aufwiesen. Unterdessen zeigten auch ältere Erwachsene mit abnormaler Proteinansammlung im Gehirn (aber ohne Demenzsymptome) erschöpfte Werte bestimmter guter Bakterien.

Obwohl die Ergebnisse faszinierend seien, sei noch viel mehr Forschung nötig, sagte Sexton.

Forscher sind noch weit davon entfernt zu beweisen, dass eine Veränderung der Darmbakterien – durch Ernährung, Probiotika oder andere Mittel – dazu beitragen kann, das alternde Gehirn fit zu halten.

Die Alzheimer-Vereinigung führt eine klinische Studie durch, in der die Auswirkungen einer gesunden Ernährung (reich an pflanzlichen Lebensmitteln und Ballaststoffen), Bewegung und anderen Lebensstilmaßnahmen auf die Verlangsamung des kognitiven Verfalls älterer Erwachsener getestet werden.

Sexton sagte, dass dies einen tieferen Einblick in die Darm-Gehirn-Frage beinhalten wird – und untersuchen, ob die Änderungen des Lebensstils die Darmbakterien der Menschen verändern und ob diese Änderungen mit ihrer kognitiven Gesundheit korrelieren.

Auf medizinischen Tagungen präsentierte Forschungsergebnisse gelten im Allgemeinen als vorläufig, bis sie in einer von Experten begutachteten Fachzeitschrift veröffentlicht werden.

Die Alzheimer-Vereinigung bietet Ratschläge zur Unterstützung der Gehirngesundheit.

QUELLEN: Claire Sexton, DPhil, leitende Direktorin, wissenschaftliche Programme und Öffentlichkeitsarbeit, Alzheimer’s Association, Chicago; Dong Wang, ScD, MD, Assistenzprofessorin, Medizin, Brigham and Women’s Hospital, Boston; Präsentation, Alzheimer’s Association International Conference, Amsterdam und online, 19. Juli 2023

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