Verlangsamtes Gehen könnte ein Zeichen für Demenz bei Hunden sein

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 5. Juli 2023 (HealthDay News) – Wie Menschen werden auch Hunde mit zunehmendem Alter langsamer.

Die Forscher fragten sich, ob verlangsamtes Gehen auch ein Zeichen für geistigen Verfall sein könnte. Um mehr zu erfahren, führten sie eine Reihe von Experimenten durch, bei denen die Geschwindigkeit der Hunde an und ohne Leine gemessen sowie kognitive Tests durchgeführt wurden.

„Die Gehgeschwindigkeit bei Menschen ist stark mit einem kognitiven Rückgang verbunden“, sagte Studienautorin Dr. Natasha Olby, Lehrstuhlinhaberin für Gerontologie am North Carolina State University College of Veterinary Medicine. „Wir stellten die Hypothese auf, dass das Gleiche auch bei Hunden der Fall sein könnte.“

An der Studie nahmen 46 erwachsene und 49 ältere Hunde teil. Bei den erwachsenen Hunden maßen die Forscher lediglich die Ganggeschwindigkeit. Bei den älteren Hunden maßen sie die Ganggeschwindigkeit, führten mentale Tests durch und baten die Besitzer, einen Fragebogen zur kognitiven Bewertung auszufüllen.

Die älteren Hunde wurden auf der Grundlage der Ergebnisse des Fragebogens und ihrer kognitiven Testergebnisse in Gruppen eingeteilt. Zuerst wurde die individuelle Ganggeschwindigkeit gemessen, während ein Hundeführer die Hunde etwa 16 Fuß an der Leine führte. Dann wurde ihnen in gleicher Entfernung ein Leckerli angeboten und sie wurden aufgefordert, es von der Leine zu nehmen.

„Die Herausforderung bei der Messung der Ganggeschwindigkeit besteht darin, dass Hunde an der Leine tendenziell mit der Geschwindigkeit ihres Hundeführers mithalten. Deshalb haben wir sowohl an der Leine als auch ohne Leine gemessen, um herauszufinden, welches Maß am nützlichsten war“, sagte Olby in einer Pressemitteilung der Universität.

„Außerdem sind wir immer besorgt, dass Körpergröße und Gliedmaßenlänge die Ganggeschwindigkeit beeinflussen – aber wenn man einen Chihuahua und eine Deutsche Dogge zusammen ohne Leine laufen sieht, ist der kleinere nicht immer hinter dem anderen“, fügte sie hinzu. „Wir haben festgestellt, dass die Größe an der Leine zwar mit der Ganggeschwindigkeit korreliert, aber ohne Leine keinen Unterschied macht. Durch die Erfassung der Ganggeschwindigkeit ohne Leine können wir die Auswirkungen sowohl auf die körperliche Leistungsfähigkeit als auch auf die Futtermotivation erkennen.“

Forscher fanden heraus, dass sich Hunde im letzten Viertel ihrer erwarteten Lebensspanne unabhängig von ihrer relativen Größe langsamer bewegten als erwachsene Hunde.

„Genau wie beim Menschen ist unsere Gehgeschwindigkeit die meiste Zeit unseres Lebens ziemlich stabil, nimmt dann aber ab, wenn wir etwa das letzte Viertel unserer Lebensspanne erreichen“, sagte Olby.

Und die Forscher fanden heraus, dass ältere Hunde, die sich langsamer bewegten, laut den Fragebögen einen stärkeren geistigen Verfall aufwiesen. Auch bei den kognitiven Tests schnitten sie schlechter ab.

Gelenkschmerzen schienen nicht mit der Gehgeschwindigkeit zu korrelieren, obwohl die Studie keine Hunde mit schwerer Arthrose umfasste. Forscher hoffen, dies in Zukunft anzugehen.

Wenn es um funktionelles Altern geht, sind Mobilität und Kognition wichtige Prädiktoren, sagte Olby.

„Mobilität hängt stark vom sensorischen Input, der zentralen Verarbeitung und dem motorischen Output – mit anderen Worten vom Nervensystem – ab, daher sind Mobilität und Kognition eng miteinander verbunden“, sagte sie. „Wenn Sie weniger mobil sind, steigt die Menge an Der Input, den Ihr Nervensystem erhält, wird ebenfalls reduziert. Es ist nicht verwunderlich, dass Gehgeschwindigkeit und Demenz korrelieren.“

Olby sagte, das Aufregende an der Studie sei nicht nur, dass die Ganggeschwindigkeit bei Hunden wie bei Menschen mit Demenz korreliert, sondern auch, dass die Tests einfach seien, da sie nahrungsmotiviert seien und die Distanz kurz sei.

„Es könnte ein einfacher Screening-Test werden, den jeder Tierarzt an alternden Patienten durchführen kann“, sagte Olby.

QUELLE: North Carolina State University, Pressemitteilung, 27. Juni 2023

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