Ungesunde Luftqualität bleibt in Teilen der USA durch den treibenden Rauch kanadischer Waldbrände bestehen

CHICAGO (AP) – Für Chicagoer, die am Montag einen längeren Outdoor-Lauf planen, „ist heute nicht unbedingt der richtige Tag dafür“, so Kim Biggs von der Illinois Environmental Protection Agency.

Laut der AirNow.gov-Rauch- und Feuerkarte der Environmental Protection Agency war die Luftqualität in weiten Teilen des Nordens der USA am Montagmorgen oder am Nachmittag ungesund.

Die durch den Rauch der kanadischen Waldbrände verursachte Feinstaubverschmutzung führt zu einem Luftqualitätsindex in der roten Zone, was bedeutet, dass sie für alle ungesund ist. Die als PM2,5 bekannten Partikel sind winzig genug, um tief in die Lunge einzudringen und kurzfristig Probleme wie Husten und juckende Augen zu verursachen. Auf lange Sicht können sie die Lunge und das Herz beeinträchtigen.

Die EPA rät dazu, Outdoor-Aktivitäten leicht und kurz zu halten, wenn die Luftqualitätsindizes auf der Karte der Agentur über 150 liegen. Am Montagnachmittag erreichten folgende Städte und Regionen diese Marke: Lincoln, Nebraska; Peoria, Illinois; Fort Wayne, Indiana; Cleveland und Columbus in Ohio; Huntsville, Alabama; Knoxville und Chattanooga in Tennessee; Greensboro, North Carolina; Pittsburgh, Pennsylvania; und Syracuse und Utica in New York.

Empfindliche Gruppen, darunter Menschen mit Herz- und Lungenerkrankungen, ältere Erwachsene, Kinder und schwangere Frauen, sollten erwägen, drinnen zu bleiben, warnen Warnungen.

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Obwohl die Luftqualität in der Region Chicago am frühen Montag schlecht war, hat sie sich bereits auf eine mäßige Qualität verbessert und es wird erwartet, dass dies auch im Laufe des Tages so bleibt, sagte Biggs.

Eine Linderung des Rauchs, der die kanadisch-amerikanische Grenze überquert, werde es nicht sofort geben, sagten Experten. Große Brände in Alberta, British Columbia und Saskatchewan dürften den ganzen Sommer über und möglicherweise bis in den Frühherbst hinein weiterhin Rauch ausstoßen, sagte Aaron Ofseyer, Meteorologe des Montana Department of Environmental Quality.

„Das Schlimmste ist mit dieser Runde vorbei“, sagte Ofseyer. „Leider gibt es nördlich der Grenze immer noch eine Menge Waldbrandrauch. Immer wenn wir Nordwind haben, werden wir es mit dem Rauch kanadischer Waldbrände zu tun haben.“

Klimawandel und steigende Temperaturen machen die Umwelt anfälliger für Waldbrände und anfälliger für stagnierende und stationäre Luftmassen, erklärte Dr. Ravi Kalhan, Lungenarzt und Professor für Medizin und Präventivmedizin an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University.

„Wir veranstalten immer wieder solche Veranstaltungen. „Das ist nicht nur ein schlechter Tag im Jahr“, sagte Kalhan.

Die Website des Canadian Interagency Forest Fire Center meldete am Montagnachmittag 882 aktive Brände, von denen 581 als „außer Kontrolle“ galten.

Anthony Izaguirre und Matthew Brown haben aus Albany, New York und Billings, Montana, zu diesem Bericht beigetragen. Savage ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen vermittelt, um über verdeckte Themen zu berichten.

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