Unfruchtbarkeit bei Männern und Frauen: Ursachen und Behandlung

Von Nora R. Miller, MD, Unfruchtbarkeitsspezialistin beim Greenwich Fertility HealthDay Reporter von Yale Medicine

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 18. Mai 2023 (HealthDay News) – Unfruchtbarkeit kann für Paare, die sich unbedingt Kinder wünschen, eine herzzerreißende Erfahrung sein, aber Ärzte können ihnen helfen, herauszufinden, warum sie nicht schwanger werden können, und das Problem dann behandeln.

Unter Unfruchtbarkeit versteht man die Unfähigkeit, nach 12 Monaten ungeschütztem Geschlechtsverkehr schwanger zu werden. Wenn die Frau 35 Jahre oder älter ist, gilt sie nach sechs Monaten, in denen sie versucht hat, nicht schwanger zu werden, als unfruchtbar.

Von primärer Unfruchtbarkeit spricht man, wenn die Frau noch nie schwanger war. Von sekundärer Unfruchtbarkeit spricht man, wenn die Frau in der Vergangenheit schwanger geworden ist, jetzt aber Schwierigkeiten damit hat. Jedes sechste Paar ist von Unfruchtbarkeit betroffen.

Der erste Schritt besteht darin, zu erkennen, dass ein Problem vorliegt, und professionellen Rat einzuholen.

Normalerweise führt ein Reproduktionsendokrinologe eine Untersuchung durch, wenn der Verdacht auf Unfruchtbarkeit besteht. Dazu gehört auch die Prüfung beider Partner.

Tests auf männliche Unfruchtbarkeit

Der männliche Partner sollte sich einer vollständigen Samenanalyse unterziehen. Dabei werden Samenvolumen, Anzahl, Beweglichkeit und Morphologie analysiert.

Eine normale Lautstärke bestätigt, dass das Ejakulationssystem des Mannes angeschlossen ist. Das Vorhandensein von Spermien bestätigt, dass er fruchtbar ist. Die Beweglichkeit bestimmt, wie viel Prozent seiner Spermien nach einer Stunde noch am Leben sind. Schließlich umfasst die Morphologie die Formen der Spermien. Nur ein kleiner Prozentsatz der Spermien hat eine normale Form und ist in der Lage, Eizellen zu befruchten.

Tests auf weibliche Unfruchtbarkeit

Die Partnerin wird einer hormonellen Untersuchung unterzogen, einschließlich der Untersuchung ihrer Schilddrüse und ihres Prolaktins (das Milchhormon, das nur während der Schwangerschaft oder Stillzeit ansteigen sollte). Ihre Eierstockreserve wird mit dem Anti-Müller-Hormon beurteilt, das grob die Menge ihrer Eizellen bestimmt. Das follikelstimulierende Hormon bestimmt die Qualität ihrer Eizellen und wird zu Beginn ihres Menstruationszyklus getestet.

Außerdem wird eine Ultraschalluntersuchung zur Beurteilung der Gebärmutter und der Eierstöcke durchgeführt. Konkret geht es um die Untersuchung der Eierstöcke, um die Anzahl der Antrumfollikel (die Anzahl der Eizellen, die während des aktuellen Zyklus wachsen können) zu bestimmen und um auf Anomalien (z. B. Zysten) zu prüfen. Die Gebärmutter wird vermessen und auf Anomalien (z. B. Myome) untersucht.

Als nächstes wird ein Hysterosalpingogramm durchgeführt. Dabei handelt es sich um eine nichtinvasive Methode zur Untersuchung der Gebärmutterhöhle auf Anomalien und der Eileiter auf etwaige Verstopfungen.

Zur Durchführung des Tests wird ein kleiner Schlauch (Katheter) in die Gebärmutter der Frau eingeführt. Anschließend wird Kontrastmittel durch den Katheter in die Gebärmutterhöhle und die Eileiter geleitet. In der Zwischenzeit werden Röntgenaufnahmen gemacht.

Abschließend ist es wichtig zu bestätigen, dass die Frau einen Eisprung hat. Dies kann durch eine ausführliche Anamnese, eine Untersuchung des Urins auf den verräterischen Anstieg des luteinisierenden Hormons oder durch eine Untersuchung des Progesteronspiegels im Blut nach einem vermuteten Eisprung erreicht werden.

Unabhängig von der Diagnose hilft die Behandlung Paaren, schneller und einfacher schwanger zu werden.

Behandlungen für Unfruchtbarkeit

Bei ungeklärter Unfruchtbarkeit ist die künstliche Befruchtung eine wirksame Behandlung. Am Tag des Eisprungs entnimmt der männliche Partner eine frische Samenprobe. Anschließend wird die Probe gewaschen. Dabei wird das Volumen konzentriert und die abgestorbenen und abnormal geformten Spermien entfernt. Anschließend wird das Sperma in einen Katheter gegeben und die Probe direkt in die Gebärmutter der Partnerin eingebracht. Dies ist schmerzlos und dauert in der Arztpraxis nur wenige Minuten.

Bei schwerer Unfruchtbarkeit aufgrund männlicher oder tubulärer Faktoren (Verstopfung der Eileiter) wird oft eine In-vitro-Fertilisation (IVF) empfohlen. Einer Frau werden Hormonspritzen verabreicht, um die gleichzeitige Reifung mehrerer Eizellen zu unterstützen. Die Eizellen werden dann mit einem kleinen Eingriff unter Narkose und Ultraschallkontrolle aus ihrem Körper entnommen. Im Labor werden die Eizellen identifiziert, gezählt und anschließend mit Spermien befruchtet.

Wenn es sich um einen schwerwiegenden männlichen Faktor handelt, injiziert der Embryologe ein Spermium in jede Eizelle, um die Befruchtung sicherzustellen. Der Embryologe prüft am nächsten Tag, welche Eizellen normal befruchtet wurden. Anschließend werden die Embryonen gezüchtet, um zu sehen, welche von ihnen sich zum Blastozystenstadium entwickeln. Wenn dieser Meilenstein erreicht wird, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass der Embryo lebensfähig ist.

Viele Embryonen hören auf zu wachsen, bevor sie dieses Stadium erreichen. Eine Möglichkeit besteht auch darin, Embryonen zu testen, um festzustellen, ob sie genetisch normal sind oder eine Krankheit tragen. Dadurch können Ärzte einen genetisch normalen Embryo für die Schwangerschaft auswählen.

Frauen ab 35 Jahren haben ein viel höheres Risiko für abnormale Embryonen (z. B. Down-Syndrom), daher wird häufig ein Embryo-Screening empfohlen. Nach der Vorbereitung der Gebärmutter auf die Schwangerschaft unterzieht sich eine Frau einem Embryotransfer. Der Embryo wird in einen Katheter eingeführt und dieser wird verwendet, um den Embryo in ihre Gebärmutter zu übertragen. Der Eingriff dauert nur wenige Minuten und die Erfolgsquote bei IVF ist sehr hoch.

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