Tijuana, abhängig vom Colorado River, steht vor einer Wasserkrise

TIJUANA, Mexiko (AP) – Luis Ramirez sprang auf das Dach seines leuchtend blauen Wasserwagens, um den Plastiktank zu füllen, der sich am Ende des Tages in eine Reihe von Eimern, Fässern und Zisternen in 100 Häusern entleeren würde.

Es war kaum 11 Uhr morgens und Ramirez hatte noch viele weitere Zwischenstopps an den hügeligen, grauen Rändern von Tijuana einzulegen, einer weitläufigen industriellen Grenzstadt im Nordwesten Mexikos, wo Lastwagen oder „Pipas“ wie die von Ramirez für viele Menschen das einzige Trinkwasser liefern.

„Jedes Mal wird es immer weiter, wohin wir gehen müssen“, sagte er und machte die Dürre und das Bevölkerungswachstum für die Wasserprobleme der Stadt verantwortlich, bevor er neben dem 16-jährigen Assistenten Daniel Alvarez auf den Fahrersitz sprang.

Als eine der letzten Städte flussabwärts, die Wasser aus dem schrumpfenden Colorado River erhalten, steht Tijuana vor einer Wasserkrise, die auch durch eine veraltete, ineffiziente Infrastruktur und aufeinanderfolgende Regierungen verursacht wird, die wenig getan haben, um die Stadt auf den Wassermangel in der Region vorzubereiten.

Ganze Viertel in den hügeligen und manchmal grasbewachsenen Ausläufern von Tijuana sind immer noch nicht an die Wasserleitungen und -rohre der Stadt angeschlossen. Der Zugang zu Wasser ist dort ein täglicher Kampf – und ein teurer, da per Lastwagen geliefertes Wasser in der Regel viel mehr kostet, als die an die Stadt angeschlossenen Menschen zahlen.

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Der Taxifahrer Aurelio Hernandez lebt in einem von etwa 150 Häusern in einer abgelegenen Siedlung in der Nähe großer Industrieparks im Süden der Stadt, in denen Teile für die Luftfahrt hergestellt werden. Unbefestigte Straßen, die so steil sind, dass sie senkrecht wirken, führen zum Dorf.

„Es ist das größte Problem, das wir haben“, sagte Hernandez, der seit 20 Jahren in Rancho el Chicote lebt, über den Mangel an fließendem Wasser. Hernandez, seine Frau und zwei Töchter verbrauchen monatlich etwa 1.585 Gallonen (6.000 Liter) per Lastwagen angeliefertes Wasser, was etwa 2.000 Pesos oder 116 US-Dollar kostet. Nach Angaben der Environmental Protection Agency verbraucht die durchschnittliche US-Familie jeden Monat mehr als fünfmal so viel Wasser und zahlt trotz der viel niedrigeren Löhne in Mexiko weniger.

„Jedes Jahr ist es das Gleiche. Politiker kommen und versprechen dir Dinge, aber es ändert sich nie“, sagte Hernandez.

Sogar in Vierteln der Mittelklasse, wie dem der Hausfrau Martha Muñoz im schnell wachsenden Süden von Tijuana, müssen Nachbarn auf WhatsApp Updates über mögliche Sperrungen teilen und Anfragen an die Stadtbehörden koordinieren, wenn es zu Kürzungen kommt.

„Die Landesregierung versucht, etwas Abhilfe zu schaffen, aber es wird Zeit brauchen“, sagte Muñoz. „Mittlerweile ist es jedes Mal, wenn es einen Rohrbruch gibt, wirklich hart, weil wir fünf Tage lang kein Wasser haben.“

Dies geschah im April, als mehr als 600 Stadtteile – mehr als die Hälfte der gesamten Stadt – ohne Wasser blieben, während der staatliche Wasserversorger, auf Spanisch CESPT genannt, Lecks in einer Hauptleitung reparierte.

Für einige dauerte diese Sperrung Tage länger als die offizielle 36-Stunden-Schätzung. Die Behörden gaben zu, dass sie angesichts der Größe des betroffenen Gebiets in viele Stadtteile keine Wasserfahrzeuge schicken konnten.

„Die Menschen bleiben viel zu lange ohne Wasser“, sagte Jose Manuel Perez Reyes, der per Lastwagen geliefertes Wasser verteilt, und fügte hinzu, dass die Regierung den Bewohnern manchmal sagt, die Absperrungen dienten der Reparatur von Rohren, obwohl in Wirklichkeit einfach nicht genug Wasser vorhanden sei.

Selbst bei den 700.000 Nutzern, die laut CESPT an Stadtwasser angeschlossen sind, bleiben die Wasserhähne oft trocken, was sie dazu zwingt, für das per Lastwagen gelieferte Privatwasser zu bezahlen.

„Es ist wie ein Schlagabtausch, wenn es darum geht, zu sehen, wo als nächstes etwas auftauchen wird“, sagte Carlos de la Parra, ein Wasserberater und ehemaliger Professor für Stadtstudien und Umwelt am Colegio de la Frontera Norte der sich seit Jahrzehnten mit Wasserproblemen im Nordwesten Mexikos beschäftigt.

Laut de la Parra haben die Wasserversorger Mühe, mit dem Wachstum Tijuanas und der etwa acht bis zehn Jahre andauernden Vernachlässigung der Infrastruktur Schritt zu halten, sagte de la Parra.

Dann gibt es Dürre. Laut der mexikanischen Nationalen Wasserkommission waren im Mai landesweit mehr als 44 % der Gemeinden in Mexiko von Dürre betroffen. Als eine der am schnellsten wachsenden Städte des Landes in einem der wasserärmsten Bundesstaaten Mexikos stehen Tijuana vor großen Herausforderungen.

Verantwortlich für den Betrieb des Wasserversorgungsunternehmens in Tijuana ist Victor Amador, der trotz der täglichen Kämpfe um Wasser in der Stadt bestritt, dass die Wasserhähne leer laufen, außer wenn an den Rohren gearbeitet wird.

„Im Moment haben wir keine Probleme“, sagte Amador. „Im Moment haben wir genug Wasser.“

Dies war jedoch im Januar nicht der Fall, als Tijuana für Arbeiten eine Wasserleitung abschaltete und etwa 540 Acre-Fuß Notwasser aus San Diego anfordern musste. (Ein Hektar Wasser entspricht 326.000 Gallonen oder 1,2 Millionen Litern.)

Das Wasser – das in Zeiten akuten Bedarfs verfügbar war, aber auf Mexikos Anteil am Wasser des Colorado River angerechnet wurde – floss durch die riesigen Aquädukte Südkaliforniens und über die Grenze zwischen den USA und Mexiko. Solche Notwassertransfers finden nach Angaben der San Diego County Water Authority seit mehr als 50 Jahren statt und sind seit 2018 jedes Jahr bis auf eines erforderlich.

Mehr als 90 % des Wassers von Tijuana stammt aus dem Colorado River, der durch ein einziges Aquädukt, das häufig repariert wird, nach Westen durch Baja California und über einen 1.219 Meter hohen Gebirgspass fließt. In den letzten zwei Jahren wurde Mexikos Anteil am Wasser des Colorado River um 7 % gekürzt, und obwohl diese Kürzungen noch keine Auswirkungen auf Tijuana haben, betonen Hydrologen und Politikexperten, dass die Stadt und der Bundesstaat Baja California bald andere Wasserquellen sichern müssen.

Trotz jahrelanger Versprechen von Bundes-, Landes- und Stadtbeamten, die Wasserversorgung Tijuanas durch Meerwasserentsalzung und aufbereitetes Abwasser zu diversifizieren, hat die Stadt wenig vorzuweisen. Amador sagte, die Regierung arbeite daran, beides zu entwickeln.

„Wir leben in dieser Dürre, als ob nichts geschehen wäre“, sagte Manuel Becerra, ein in Tijuana ansässiger Wasserberater und ehemaliger Stadtverwalter für öffentliche Dienste.

Ein Teil der Herausforderung für Tijuanas alternde Infrastruktur liegt in der Struktur der Stadt: Wasser wird steile Hügel und Schluchten hinauf- und hinuntergepumpt, um Siedlungen zu erreichen, die sich im Laufe des Wachstums der Stadt in alle Richtungen ausgebreitet haben – 19 % seit 2010. Hinzu kommen geschätzte 7 % Nach Angaben des staatlichen Wasserversorgers verliert Tijuana durch Lecks Wasser.

„Die Topographie des Gebiets erfordert, dass Wasser immer wieder gepumpt wird“, sagte Becerra. „Obwohl Wasser vorhanden ist, fallen manchmal die Pumpen aus, der Strom fällt aus oder das Rohr bricht und der Betrieb wird unterbrochen.“

Bei seinem fünften Stopp, nachdem er seinen LKW wieder aufgefüllt hatte, stieg der Wassertankwagenfahrer Ramirez eine steile Schotterstraße hinunter, um in ein Viertel mit etwa 100 Häusern zu gelangen, die nicht an die städtische Wasserversorgung angeschlossen waren. Er blieb vor einem grauen, zweistöckigen Betonblockhaus stehen, in dem der pensionierte Bauarbeiter Jose Trinidad und seine Frau Wasser vom Tank über den Eimer in die Schüssel leiten, um es zu baden, zu putzen und zu kochen.

Trinidad gab an, jeden Monat 1.600 Pesos (etwa 91 US-Dollar) für Wasser auszugeben. Nach dem Essen ist es seine größte Ausgabe.

„Wir geben viel aus. Es ist schwierig, aber wir müssen damit klarkommen“, sagte Trinidad. „Wir haben keine Wahl.“

Der Videojournalist Jordi Lebrija hat zu diesem Bericht beigetragen.

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