Studie liefert weitere Hinweise auf eine psychische Krise bei Teenagern, insbesondere bei Mädchen

Von Steven Reinberg HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 13. Juli 2023 (HealthDay News) – Depressionen, Selbstmordgedanken und andere psychische Probleme führten während der COVID-19-Pandemie zu einer Rekordzahl amerikanischer Kinder, insbesondere Mädchen, in Notaufnahmen.

Dort mussten sie viele Tage oder sogar Wochen auf die Einlieferung ins Krankenhaus warten, berichtet eine neue Studie.

„Das System war bereits von Anfang an überlastet, und dann kam die Pandemie und mehr Menschen suchten medizinische Versorgung“, sagte der leitende Forscher Haiden Huskamp, ​​Professor für Gesundheitspolitik an der Harvard Medical School in Boston. „Es gibt einfach nicht genügend Anbieter, Ärzte, Einrichtungen oder stationäre Betten.“

Für die Studie untersuchten Huskamp und ihre Kollegen Daten zu mehr als 4 Millionen Krankenversicherungsansprüchen für US-Kinder im Alter von 5 bis 17 Jahren.

Sie fanden in dieser Altersgruppe fast 89.000 Notaufnahmen wegen psychischer Probleme.

Im Vergleich zu 2020, dem ersten Jahr der Pandemie, stiegen die Besuche in der Notaufnahme zwischen März 2021 und Februar 2022 um 6,7 %, stellten die Forscher fest. Die Besuche von Mädchen im Teenageralter stiegen um 22 %.

In diesem Zeitraum stieg die Zahl der Krankenhauseinweisungen wegen psychischer Probleme um 8,4 % und die Dauer der Krankenhausaufenthalte erhöhte sich um fast 3,8 %. Darüber hinaus war die Wartezeit auf ein Krankenhausbett 76 % länger als im Jahr vor COVID, fanden Forscher heraus.

Um das Problem zu lösen, seien laut Huskamp mehrere Schritte erforderlich.

Nr. 1: Der Mangel an Anbietern für psychische Gesundheit und das Burnout unter ihnen müssen angegangen werden.

„Wir müssen dazu beitragen, Hausärzte bei der Bereitstellung psychischer Gesundheitsversorgung zu unterstützen, da wir nicht über genügend spezialisierte Anbieter für psychische Gesundheit verfügen, und wir müssen Interventionen entwickeln, die Notaufnahmen entlasten könnten, vielleicht sogar Telemedizin“, sagte Huskamp .

Seit der Pandemie gebe es ein stärkeres Bewusstsein dafür, dass die psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen ernst genommen werden müsse.

„Wir müssen einen besseren Job machen“, sagte Huskamp.

Dr. Victor Fornari, Direktor der Kinder- und Jugendpsychiatrie am Zucker Hillside Hospital von Northwell Health in Great Neck, NY, sagte, die Ergebnisse verdeutlichen ein anhaltendes Problem.

„Unsere Jugend steckt in einer Krise“, sagte Fornari, der nicht an der Studie beteiligt war. „Die negativen Auswirkungen der Pandemie bleiben eine treibende Kraft in dieser Krise. Sicherlich war die psychische Gesundheit junger Menschen vor der Pandemie ein ernstes Problem im Zusammenhang mit Selbstmordgedanken und Selbstmordverhalten, und seit der Pandemie sind diese Raten gestiegen.“

Er sagte, soziale Isolation und soziale Medien seien zwei der Hauptgründe. Der finanzielle Druck der Familie, die Erkrankung und der Tod von Angehörigen durch COVID sowie der Stress der Eltern hätten allesamt zur psychischen Krise bei Kindern und Jugendlichen beigetragen, fügte er hinzu.

Es sei nicht verwunderlich, dass immer mehr Kinder in Notaufnahmen auftauchen, sagte Fornari.

„Die Notaufnahme ist normalerweise ein Ort, an den Menschen in einer Krise gehen“, sagte er.

Fornaris eigene Notaufnahme ist ein Beweis für die wachsende Nachfrage.

„Im Jahr 1982 hatten wir etwa 250 Notaufnahmen pro Jahr wegen psychischen Problemen bei Jugendlichen“, sagte er. „Im Jahr 2000 waren es 2.000, im Jahr 2010 waren es 4.000 und im Jahr 2020 waren es 6.000. Letztes Jahr waren es 8.000.“

Um die Belastung der Notaufnahmen zu verringern, hat Northwell Health Notfallzentren für pädiatrische Verhaltensgesundheit eingerichtet.

Aber Fornari sagte, es gebe zu wenige Kinder- und Jugendpsychiater, um den gestiegenen Bedarf zu bewältigen.

„Wir machen jedes Jahr etwa 350 neue Kinderpsychiater aus, und jedes Jahr gehen etwa so viele in den Ruhestand“, sagte er. „Wir haben also einen stabilen Stand von etwa 8.000 im Land und der geschätzte Bedarf liegt bei etwa 30.000.“

Der Mangel an ausgebildeten Fachkräften für psychische Gesundheit führt dazu, dass viele Kinder monatelang auf einen Termin warten, was die Wahrscheinlichkeit einer Krise erhöht, die sie dazu zwingt, die Notaufnahme aufzusuchen.

„Ich denke, dass jede Generation mit den sozialen Herausforderungen zu kämpfen hat“, sagte Fornari. „Ob es um Waffensicherheit, den Klimawandel, familiäre Herausforderungen, Drogenmissbrauch oder Kindesmissbrauch geht, Kinder stehen vor vielen Herausforderungen. Ich sage oft, dass es für ein Kind heute nicht einfach ist, erwachsen zu werden.“

QUELLEN: Haiden Huskamp, ​​PhD, Professor, Gesundheitspolitik, Harvard Medical School, Boston; Victor Fornari, MD, Direktor, Kinder- und Jugendpsychiatrie, Northwell Health, Zucker Hillside Hospital, Great Neck, NY; JAMA Psychiatrieonline, 12. Juli 2023

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