Studie besagt, dass Trinkwasser aus fast der Hälfte der Wasserhähne in den USA potenziell schädliche Chemikalien enthält

TRAVERSE CITY, Michigan (AP) – Laut einer am Mittwoch veröffentlichten Regierungsstudie enthält das Trinkwasser aus fast der Hälfte der Wasserhähne in den USA wahrscheinlich „ewige Chemikalien“, die Krebs und andere Gesundheitsprobleme verursachen können.

Die synthetischen Verbindungen, die zusammen als PFAS bekannt sind, verunreinigen das Trinkwasser in großen und kleinen Städten – sowie in privaten Brunnen und öffentlichen Systemen – in unterschiedlichem Ausmaß, so der US Geological Survey.

Die Forscher bezeichneten die Studie als den ersten landesweiten Versuch, Leitungswasser aus privaten Quellen zusätzlich zu regulierten Quellen auf PFAS zu testen. Es baut auf früheren wissenschaftlichen Erkenntnissen auf, dass die Chemikalien weit verbreitet sind, in so unterschiedlichen Verbraucherprodukten wie antihaftbeschichteten Pfannen, Lebensmittelverpackungen und wasserfester Kleidung vorkommen und in die Wasserversorgung gelangen.

Da es sich bei der USGS um eine wissenschaftliche Forschungsagentur handelt, enthält der Bericht keine politischen Empfehlungen. Aber die Informationen „können verwendet werden, um das Risiko einer Exposition zu bewerten und Entscheidungen darüber zu treffen, ob Sie Ihr Trinkwasser aufbereiten, es testen lassen oder weitere Informationen von Ihrem Bundesstaat einholen möchten“ über die Situation vor Ort, sagte Hauptautorin Kelly Smalling, a Forschungshydrologe.

Die US-Umweltschutzbehörde hat im März die ersten bundesstaatlichen Trinkwassergrenzwerte für sechs Formen von PFAS oder per- und polyfluorierten Substanzen vorgeschlagen, die jahrelang im menschlichen Körper verbleiben und in der Umwelt nicht abgebaut werden. Eine endgültige Entscheidung wird später in diesem Jahr oder im Jahr 2024 erwartet.

Politische Cartoons

Aber die Regierung habe Unternehmen, die die Chemikalien verwenden, nicht verboten, sie in öffentliche Abwassersysteme einzuleiten, sagte Scott Faber, Senior Vice President der Environmental Working Group, einer Interessenvertretung.

„Wir sollten dieses Problem dort angehen, wo es beginnt, anstatt nach dem Unfall eine Ampel aufzustellen“, sagte er. „Wir sollten von den Umweltverschmutzern verlangen, dass sie ihre eigenen Abfälle behandeln.“

Studien an Labortieren haben mögliche Zusammenhänge zwischen PFAS-Chemikalien und einigen Krebsarten, einschließlich Nieren- und Hodenkrebs, sowie Problemen wie hohem Blutdruck und niedrigem Geburtsgewicht ergeben.

Bundes- und Landesprogramme messen in der Regel die Belastung durch Schadstoffe wie PFAS in Wasseraufbereitungsanlagen oder Grundwasserbrunnen, die sie versorgen, sagte Smalling. Im Gegensatz dazu basierte der USGS-Bericht auf Proben aus Wasserhähnen an 716 Standorten, darunter 447, die auf öffentliche Versorgung angewiesen sind, und 269, die private Brunnen nutzen.

Die Proben wurden zwischen 2016 und 2021 an verschiedenen Orten entnommen – hauptsächlich in Wohnhäusern, aber auch in einigen Schulen und Büros. Dazu gehörten geschützte Gebiete wie Nationalparks; Wohngebiete und ländliche Gebiete ohne identifizierte PFAS-Quellen; und städtische Zentren mit Industrie- oder Abfalldeponien, von denen bekannt ist, dass sie PFAS erzeugen.

Die meisten Taps wurden nur einmal abgetastet. Drei wurden über einen Zeitraum von drei Monaten mehrmals beprobt, wobei sich die Ergebnisse kaum änderten, sagte Smalling.

Wissenschaftler testeten 32 PFAS-Verbindungen – die meisten davon waren mit verfügbaren Methoden nachweisbar. Es wird angenommen, dass es Tausende weitere gibt, die jedoch mit der aktuellen Technologie nicht entdeckt werden können, sagte Smalling.

Die am häufigsten gefundenen Typen waren PFBS, PFHxS und PFOA. Häufig trat auch PFOS auf, eines der häufigsten landesweiten Probleme.

Positive Proben enthielten bis zu neun Sorten, die meisten lagen jedoch eher bei zwei. Die mittlere Konzentration lag für alle 32 PFAS-Typen bei etwa sieben Teilen pro Billion, obwohl sie für PFOA und PFOS etwa vier Teile pro Billion betrug – der Grenzwert, den die EPA für diese beiden Verbindungen vorgeschlagen hat.

Die stärksten Belastungen gab es in Städten und in der Nähe potenzieller Quellen der Verbindungen, insbesondere an der Ostküste; Städtische Zentren der Great Lakes und Great Plains; und Zentral- und Südkalifornien. Bei vielen Tests, vor allem in ländlichen Gebieten, wurde kein PFAS festgestellt.

Basierend auf den Daten schätzten die Forscher, dass landesweit in etwa 45 % der Leitungswasserproben mindestens eine Form von PFAS gefunden werden könnte.

Die Studie unterstreicht, dass private Brunnennutzer ihr Wasser auf PFAS testen lassen und die Installation von Filtern in Betracht ziehen sollten, sagte Faber von der Environmental Working Group. Filter mit Aktivkohle oder Umkehrosmosemembranen können die Verbindungen entfernen.

Die USGS-Studie sei „ein weiterer Beweis dafür, dass PFAS unglaublich weit verbreitet ist und Menschen, die auf private Brunnen angewiesen sind, besonders anfällig für die durch diese Chemikalien verursachten Schäden sind“, sagte Faber.

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