Studie an ehemaligen NFL-Spielern zeigt Rassenunterschiede bei chronischen Schmerzen

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 19. Juni 2023 (HealthDay News) – Eine Profifußballkarriere kann nach dem Ruhestand chronische Schmerzen bedeuten, aber schwarze Spieler sind laut einer neuen Studie besonders hart betroffen.

Die Studie mit fast 4.000 ehemaligen Spielern der National Football League (NFL) ergab, dass schwarze Männer über stärkere und schwächende Schmerzen berichteten als ihre weißen Kollegen. Sie litten auch häufiger unter Depressionen, Angstzuständen oder Müdigkeit – und diese Probleme hingen oft mit ihrem Schmerzniveau zusammen.

Forscher sagten, dass die Ergebnisse auf ein größeres, gut dokumentiertes Problem hinweisen: Schwarze Amerikaner sind stärker von chronischen Schmerzen betroffen und es ist weniger wahrscheinlich, dass diese wirksam behandelt werden, als bei Weißen.

Und es scheint, dass diese Unterschiede durch den Status und die Ressourcen, die ein Profisportler mit sich bringen kann, nicht beseitigt werden.

„Ich finde es auffällig, dass diese Ungleichheit immer noch bei einer Gruppe von Menschen zu beobachten ist, die im Vergleich zum durchschnittlichen Amerikaner einen größeren Vorteil hat“, sagte der leitende Forscher Robert Edwards, klinischer Psychologe am Pain Management Center des Brigham and Women’s Hospital in Boston.

Alles deutet darauf hin, dass Rassenunterschiede bei chronischen Schmerzen nicht allein durch die Krankenversicherung und den Zugang zur Gesundheitsversorgung erklärt werden können.

„Es ist komplizierter“, sagte Edwards. „Wir kennen einige der Risikofaktoren für unerwünschte schmerzbedingte Folgen, darunter mangelnde soziale Unterstützung, Depressionen und Angstzustände.“

Diese Risikofaktoren, fügte er hinzu, seien bei schwarzen Amerikanern häufiger anzutreffen und hätten – basierend auf den neuen Erkenntnissen – im Vergleich zu Weißen einen größeren Einfluss auf ihre Erfahrung mit chronischen Schmerzen.

Für die Studie – kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht Schmerz – Edwards und seine Kollegen bei Mass General Brigham haben Daten aus einer laufenden Gesundheitsumfrage unter ehemaligen NFL-Spielern entnommen. Darunter waren 3.995 Rentner, die sich entweder als Schwarze oder Weiße identifizierten.

Auf die Frage nach den Schmerzen, unter denen sie in der letzten Woche gelitten hatten, gaben schwarze Befragte typischerweise stärkere Schmerzen an (im Durchschnitt etwa 5 auf einer Skala von 1 bis 10). Sie berichteten dadurch auch von mehr Problemen mit der täglichen Funktionsfähigkeit.

Dies trotz der Tatsache, dass schwarze Spieler jünger waren – durchschnittlich 48 Jahre alt, gegenüber 54 Jahren bei weißen Spielern. Und selbst wenn die Forscher verschiedene andere Faktoren wie die Spielposition, die Vorgeschichte von Gehirnerschütterungen und andere Gesundheitszustände berücksichtigten, bestand bei schwarzen Spielern immer noch ein höheres Risiko für stärkere Schmerzen als bei ihren weißen Kollegen.

Dabei fielen bestimmte „psychosoziale“ Faktoren auf.

Schwarze Spieler berichteten häufiger über Depressionen und Angstzustände: 28 % gaben an, in den letzten zwei Wochen an Symptomen eines oder beider gelitten zu haben, im Vergleich zu 19 % der weißen Spieler. Sie berichteten auch von stärkerer Müdigkeit und waren mit ihren sozialen Beziehungen weniger zufrieden.

Alle diese Faktoren wiederum waren bei schwarzen Spielern stärker mit körperlichen Schmerzen verbunden als bei weißen Spielern.

Die Ergebnisse zeichnen ein komplexes Bild, und laut Edwards ist es schwierig, genau zu sagen, was vor sich geht.

Nehmen wir zum Beispiel Depressionen: Chronische Schmerzen können zu Depressionen führen, und Depressionen können auch zu körperlichen Schmerzen führen. Es ist nicht klar, warum die beiden unter schwarzen Spielern stärker miteinander verbunden waren. War ihre Depression beispielsweise schwerwiegender oder war die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sie sich einer Behandlung unterziehen mussten?

Antoinette Schoenthaler ist Professorin an der Grossman School of Medicine der NYU und untersucht Rassenunterschiede im Gesundheitswesen. Sie war an der Studie nicht beteiligt.

Schoenthaler sagte, es gebe zahlreiche Beweise dafür, dass schwarze Amerikaner im Allgemeinen nicht das gleiche Maß an Schmerzbehandlung erhalten wie weiße Menschen. Ein Grund, sagte sie, sei der seit langem bestehende und bis heute bestehende Mythos, dass schwarze Menschen „dicke Haut“ hätten und mehr Schmerzen ertragen könnten.

Einige Anbieter, fügte Schoenthaler hinzu, glauben auch, dass schwarze Patienten häufiger Schmerzmittel missbrauchen.

Darüber hinaus gehen die Behandlungsunterschiede über Schmerzen hinaus, da schwarze Menschen seltener Hilfe bei Depressionen und anderen psychischen Erkrankungen erhalten, sagte Schoenthaler.

Die Erfahrung chronischer Schmerzen sei komplex, sagten beide Forscher, und müsse im größeren Kontext des Lebens der Menschen gesehen werden – einschließlich der lebenslangen Erfahrungen von Rassismus bei schwarzen Amerikanern.

„Wiederholte Stressbelastung erhöht im Laufe der Zeit die allostatische Belastung“, sagte Schoenthaler und bezog sich dabei auf die kumulative Belastung durch Stress, die eine körperliche Belastung für den Körper darstellt.

Spitzensportler seien dagegen nicht immun, sagte sie.

Edwards sagte, der Zugang zu hochwertiger Gesundheitsversorgung sei zwar nur ein Teil der Geschichte, aber ein wichtiger. Es gebe viele wirksame Behandlungen für Depressionen und Angstzustände, sagte er – darunter Medikamente und nicht-medikamentöse Optionen wie kognitive Verhaltenstherapie („Gesprächstherapie“) und Ansätze, die auf Meditation und Yoga basieren.

„Wir müssen diese Behandlungen unbedingt zugänglicher machen“, sagte Edwards.

Dies, fügte er hinzu, könnte vielen Menschen helfen, chronische Schmerzen besser zu bewältigen, könnte aber einen besonders großen Nutzen für schwarze Patienten haben.

QUELLEN: Robert Edwards, PhD, klinischer Psychologe, Pain Management Center, Brigham and Women’s Hospital, Boston; Antoinette Schoenthaler, EdD, Professorin, Bevölkerungsgesundheit, Medizin, NYU Grossman School of Medicine, New York City; Schmerz9. Juni 2023, online

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