Steht Ihnen eine große Arztrechnung bevor? Gehen Sie es mit einem Plan an – und diesen Tipps

Eine enorme Arztrechnung kann eine Welle der Panik auslösen, aber versuchen Sie, Widerstand zu leisten.

Die verblüffende Rechnung, die per Post eingegangen ist, ist möglicherweise nicht das, was Sie am Ende bezahlen müssen. Fehler oder langsame Versicherungszahlungen könnten die Gesamtsumme erhöht haben. Selbst wenn es richtig ist, können finanzielle oder andere Hilfen helfen, das Problem zu beheben.

Manchmal klärt ein einfacher Anruf ein Problem. In anderen Fällen sind Verstärkungen erforderlich.

Schuldenexperten sagen, Patienten sollten mit einem Plan gegen Arztrechnungen vorgehen. Hier sind die wichtigsten Schritte, die Sie unternehmen müssen.

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Legen Sie die Rechnung nicht in einen Poststapel und hoffen Sie, dass sie verschwindet, aber begleichen Sie sie auch nicht überstürzt, ohne vorher den Betrag zu kennen.

„Vor allem wenn es sich um eine wirklich hohe Rechnung handelt, sollten Sie es wie ein Eröffnungsangebot betrachten“, sagt Caitlin Donovan, Sprecherin der gemeinnützigen Patient Advocate Foundation, die kritisch oder chronisch erkrankte Patienten bei der Bewältigung von Schulden- und Versicherungsproblemen unterstützt.

Arztrechnungen können voller Fehler sein. Möglicherweise wurden sie auch verschickt, bevor der Versicherungsschutz geklärt war.

Donovan empfiehlt, die Rechnung mit der Leistungserklärung Ihres Versicherers zu vergleichen. Dabei handelt es sich um ein Dokument, das der Versicherer sendet und in dem erläutert wird, wie sich Ihr Versicherungsschutz auf die von Ihnen erhaltene Pflege auswirkt. Es kann Ihnen einen Eindruck davon vermitteln, was Sie möglicherweise noch schulden, basierend auf Ihrem Selbstbehalt oder dem Selbstbeteiligungshöchstbetrag des Plans.

Wenn etwas seltsam aussieht, rufen Sie sowohl den Versicherer als auch das Krankenhaus an, um eine Erklärung zu erhalten.

Möglicherweise hat jemand im Krankenhaus versehentlich den falschen Code für die von Ihnen erhaltene Pflege eingegeben oder ihn dupliziert. Fordern Sie beim Krankenhaus eine detaillierte Rechnung an, um zu sehen, ob das passiert ist.

Aber seien Sie sich bewusst, dass diese Rechnungen auch schwer zu interpretieren sein oder Fehler enthalten können, die wenig mit der Anklage zu tun haben, sagte Donovan.

Der No Surprises Act wurde letztes Jahr eingeführt und bietet eine Schutzebene. Patienten sollten sich vergewissern, dass ihr Leistungserbringer dieses Gesetz befolgt.

Es hindert Ärzte oder Krankenhäuser in vielen Situationen daran, versicherten Patienten höhere Tarife in Rechnung zu stellen, wenn die Leistungserbringer nicht zum Versicherungsnetz ihres Versicherers gehören.

Das Gesetz bietet Schutz für die meisten Notfallversorgungen, indem es grundsätzlich vorschreibt, dass Patienten eine netzinterne Abdeckung erhalten, ohne dass ihnen vom Anbieter zusätzliche Kosten in Rechnung gestellt werden. Es schützt Patienten auch vor hohen Rechnungen für Laborarbeiten oder einem Anästhesisten außerhalb des Netzwerks, wenn der Patient in einem Krankenhaus innerhalb des Netzwerks behandelt wurde.

Die Centers for Medicare and Medicaid Services haben einen „No Surprises Help Desk“ für Personen eingerichtet, die Fragen dazu haben, ob ihre Rechnung dem Gesetz entspricht. Sie können (800) 985-3059 anrufen oder online eine Beschwerde einreichen.

Es gibt eine Vielzahl gewinnorientierter und gemeinnütziger Organisationen, die Menschen bei der Bewältigung ihrer Arztrechnungen helfen können.

Die Patient Advocate Foundation half David White, mehr als 2.000 US-Dollar zurückzugewinnen, die er für routinemäßige Laborarbeiten nach seiner Nierentransplantation bezahlt hatte.

Ein Fallmanager teilte White mit, dass eine staatliche Datenbank Komplikationen bei der Klage verursacht habe und dass so etwas bereits Menschen mit seiner Erkrankung passiert sei. Sie half ihm auch dabei, die Unterlagen einzureichen, um den Fehler zu korrigieren.

„Jeder einzelne Cent, den ich ausgezahlt habe, wurde zurückerstattet“, sagte der 61-jährige White, ein ehrenamtliches Stiftungsvorstandsmitglied. „Es gibt einfach keine Möglichkeit, dass ich das alleine herausfinden könnte.“

Die Stiftung bietet ein Online-Verzeichnis potenzieller Ressourcen für Hilfe bei Arzt- oder Rezeptrechnungen.

Zu den externen Helfern könnte auch eine Generalstaatsanwaltschaft gehören, die möglicherweise über eine Abteilung für Gesundheitsfürsorge oder Verbraucherschutz verfügt.

„Seien Sie sehr vorsichtig bei jeder Art von medizinischer Kreditkarte, die ein Anbieter anbietet“, sagte John McNamara, stellvertretender Direktor des Federal Consumer Financial Protection Bureau. Diese Karten können mit hohen Zinssätzen oder Konditionen verbunden sein, die dem Patienten finanziell schaden können, wenn die Schulden nicht innerhalb eines bestimmten Zeitraums vollständig beglichen werden.

Darüber hinaus könnten Patienten, die dieses Angebot in Anspruch nehmen, andere finanzielle Unterstützung verpassen oder ihrem Versicherer möglicherweise keine Rechnungen stellen, bemerkte McNamara.

Nachdem Sie die Fehler überprüft haben, bitten Sie um finanzielle Unterstützung. Einige Krankenhaussysteme bieten möglicherweise Hilfe für Menschen mit einem Einkommen im sechsstelligen Bereich.

„Die Leute gehen oft davon aus, dass sie sich nicht qualifizieren“, sagte Donovan.

Patienten sollten beharrlich um Hilfe bitten oder herausfinden, warum ein Antrag abgelehnt wurde. Das kann aufgrund eines Fehlers geschehen sein. Für Bewerbungen können zahlreiche unterstützende Unterlagen erforderlich sein.

Viele Krankenhäuser leisten keine gute Arbeit, um Patienten über verfügbare Hilfe zu informieren, sagte Marceline White, Geschäftsführerin von Economic Action Maryland, einer gemeinnützigen Organisation, die Menschen in diesem Bundesstaat bei der Beantragung finanzieller Unterstützung unterstützt.

„Es liegt in der Verantwortung des Patienten, die Hilfe zu beantragen und die Arbeit zu erledigen“, sagte sie.

Bitten Sie um einen Rabatt, wenn keine finanzielle Unterstützung verfügbar ist.

Sie haben nach Fehlern gesucht und nach Rabatten und finanzieller Unterstützung gefragt. Jetzt müssen Sie möglicherweise mit einer Schlussrechnung rechnen.

Fragen Sie nach einem Zahlungsplan. Viele Krankenhäuser bieten Optionen ohne Zinsen oder zu einem sehr niedrigen Zinssatz an.

Aber bevor Sie sich dazu verpflichten, gehen Sie Ihr Budget durch, um ein Gefühl dafür zu bekommen, welche Art von Zahlung Sie bewältigen können. Erwägen Sie die Suche nach einkommensabhängigen Programmen, die möglicherweise bei Miete oder Stromrechnungen helfen können.

Donovan wies darauf hin, dass Personen, die einer monatlichen Rechnung zustimmen, die sich als zu hoch erweist, möglicherweise dazu führen, dass diese Schulden im Inkasso landen, wenn sie ihre Zahlungen nicht leisten können.

„Dann stecken Sie in einem ganz neuen Problem“, sagte sie.

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