Staaten kämpfen trotz Finanzierungsbemühungen mit Rückständen bei Vergewaltigungskits

Nach Angaben des überparteilichen Datenzentrums USAFacts häufen sich in Strafverfolgungsbehörden und Kriminallaboren in den gesamten Vereinigten Staaten ungetestete Vergewaltigungssets.

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht der gemeinnützigen Organisation wurde festgestellt, dass trotz der seit 2011 vom Justizministerium insgesamt über 1,3 Milliarden US-Dollar bereitgestellten Mittel für Programme, deren Schwerpunkt auf der Beseitigung von Rückständen ungetesteter Kits liegt, viele Bundesstaaten damit Schwierigkeiten haben, dies zu tun, sodass Fälle ungelöst bleiben. In 30 Bundesstaaten und Washington, D.C. stellte USAFacts fest, dass im Jahr 2022 mindestens 25.000 Kits getestet werden mussten.

Vergewaltigungspakete werden durch hochinvasive medizinische Untersuchungen bei Opfern von Vergewaltigungen oder sexuellen Übergriffen gesammelt und können mehrere Stunden dauern. In der Regel werden die Kits über Strafverfolgungsbehörden zur Protokollierung als Beweismittel und dann zur Prüfung an forensische Labore geschickt. Während dieses Prozesses kann es jedoch zu Rückständen bei den Strafverfolgungsbehörden oder im Kriminallabor kommen.

Durch eine Informationsanfrage oder öffentlich zugängliche Berichte konnte USAFacts Daten aus 18 Bundesstaaten zu Rückständen bei der Strafverfolgung und aus 22 Bundesstaaten und dem District of Columbia zu Rückständen in Kriminallaboren erhalten.

Bei der Strafverfolgung hat Connecticut seit 2018 keinen Rückstand mehr aufzuweisen, während Alaska keine verbleibenden Kits bei Strafverfolgungsbehörden meldete, die nicht an ein Kriminallabor übermittelt worden waren, und New Hampshire bis Ende 2022 nur ein nicht eingereichtes Kit hatte. North Carolina konnte die Zahl der ungetesteten Kits von über 15.000 Ende 2018 auf nur noch 113 bis Ende 2022 reduzieren – eine Reduzierung um über 99 %. Washington konnte seinen Rückstand im gleichen Zeitraum um über 90 % von 5.855 Bausätzen auf 585 reduzieren.

Andere Staaten konnten keinen solchen Erfolg verzeichnen. Maryland und Massachusetts hatten in den letzten Jahren einen der größten gemeldeten Rückstände bei der Strafverfolgung im Land: Massachusetts schaffte es, seinen Gesamtwert zwischen 2021 und 2022 – den einzigen Jahren, für die Daten für den Staat verfügbar waren – nur um 7 % zu reduzieren, während Maryland letztendlich um 7 % zunahm 10 % von 2018 bis 2022. Louisiana und Oregon – letzteres meldete 2018 einen Rückstand an abgebauten alten Bausätzen – verzeichneten zwischen 2018 und 2022 einen Anstieg der Rückstände um über 35 %, wobei Texas zwischen 2021 und 2022 einen Anstieg um 45 % verzeichnete.

Unterdessen könnte im Fall von North Carolina die schiere Menge der mehr als 15.000 Kits, die von den Strafverfolgungsbehörden an Kriminallabore geschickt wurden, letztendlich dazu geführt haben, dass die Labore, die mit deren Prüfung beauftragt waren, sie unterstützten.

Bis Ende 2022 verfügten die Kriminallabore in North Carolina über 9.000 Kits, die seit mindestens 30 Tagen nicht getestet worden waren, gegenüber nur 238 im Jahr 2018. Vier weitere Bundesstaaten – Oregon, West Virginia, Louisiana und North Dakota – sahen ihr Kriminallabor Die Rückstände wachsen in diesem Zeitraum um das Fünffache oder mehr. Insgesamt hatten nur 10 von 20 Staaten, die irgendwann zwischen 2018 und 2021 Rückstände in Kriminallaboren jeglicher Größe meldeten, diese bis 2022 reduziert.

Bemerkenswert ist, dass einige Bundesstaaten Daten mit unterschiedlichen Schwellenwerten für einen Rückstand an USAFacts übermittelt haben. Während die Organisation die Anzahl der Kits erfragte, die seit mindestens 30 Tagen auf Tests warteten, lieferte Texas Zahlen für Kits, die seit 90 Tagen oder länger ohne Tests waren. Die Daten von Pennsylvania bestanden aus Bausätzen, die mehr als ein Jahr gewartet hatten.

Obwohl die Gesamtzahl der landesweit im Rückstand befindlichen Vergewaltigungskits unbekannt ist, verweist USAFacts auf einen Bericht des Congressional Research Service aus dem Jahr 2022, in dem Schätzungen von bis zu 400.000 nicht an Labore übermittelten Kits für den Zeitraum 2014 bis 2018 zitiert werden.

Warum das Problem weiterhin besteht, weist die Initiative „End the Backlog“ der Joyful Heart Foundation auf Mängel bei Richtlinien und Protokollen, Schulungen und Ressourcen hin und gibt an, dass der Test eines einzelnen Vergewaltigungssets durchschnittlich zwischen 1.000 und 1.500 US-Dollar kostet. Ein vom Justizministerium finanzierter Bericht aus dem Jahr 2015 über nicht eingereichte Kits in Detroit wies auch darauf hin, dass die Schuldzuweisungen an Opfer durch das Strafverfolgungspersonal zu der Entscheidung beigetragen haben, Kits nicht zum Testen einzureichen.

In den letzten Jahren haben Überlebende in Houston und Memphis Klagen gegen Beamte im Zusammenhang mit ungetesteten Kits eingereicht; Überlebende haben auch Klagen gegen Strafverfolgungspraktiken bei Ermittlungen wegen sexueller Übergriffe eingereicht.

Auch einige Gesetzgeber suchen nach Antworten, wenn es um die Rückstände bei der Ausrüstung geht. Im Februar brachten überparteiliche Mitglieder des Kongresses ein Gesetz ein, um die Finanzierung für die Beseitigung von Rückständen erneut zu genehmigen, obwohl dies weiterhin im Ausschuss der Fall ist. Bundesstaaten wie Wisconsin und Mississippi haben kürzlich Gesetze verabschiedet, die Zeitvorgaben für Verfahren zur Vergewaltigungsausrüstung festlegen. Und Anfang dieses Monats unterzeichnete der Gouverneur von Louisiana, John Bel Edwards, einen Gesetzentwurf zur Einführung eines neuen Tracking-Systems, um den Rückstand seines Staates zu beheben.

Lesen Sie die Methodik von USAFacts Hier.

Wenn Sie Informationen oder Beratung zu sexuellen Übergriffen suchen, stehen Ihnen Ressourcen und Informationen zur Verfügung Hier.