Sollten Schulen angesichts der zunehmenden Verbreitung des legalen Glücksspiels Jugendliche über Risiken aufklären?

ATLANTIC CITY, NJ (AP) – Als Oberstufenschüler war Nick mit einem tödlich präzisen Sprungwurf aus der Dreipunktreichweite gesegnet – etwas, das er schnell zu Geld machte.

Er und seine Klassenkameraden im Fitnessstudio unweit der Küste von Jersey wetteiferten darum, wer für 5 oder 10 Dollar pro Stück die meisten Körbe machen konnte.

„Es verlieh dem Tag eine andere Dynamik, ein gewisses Maß an Aufregung“, sagte Nick. „Ich wusste nicht, wie weit es noch gehen würde.“

Nick hat darum gebeten, nicht mit seinem vollständigen Namen genannt zu werden, da gegen ihn ein Strafverfahren wegen Diebstahls von Geld aus seinem Job anhängig ist, um seine Spielsucht zu stillen, ein Zwang, der ihn in den letzten zehn Jahren über 700.000 US-Dollar gekostet hat. Der 27-Jährige plant, sich Arbeit zu suchen, sobald seine Vorwürfe geklärt sind, und er befürchtet, dass die Jobsuche noch schwieriger wird, wenn er öffentlich als zwanghafter Spieler identifiziert wird.

Vor zehn Jahren, während Nicks letztem High-School-Jahr, gab es keine Kurse über die Risiken des Glücksspiels, die Folgen von Wetten oder die Auswirkungen auf die persönlichen Finanzen.

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In den meisten Teilen des Landes gibt es so etwas immer noch nicht, auch wenn das Glücksspiel für Erwachsene – und Kinder – einfacher denn je ist.

Die rasche Ausweitung der Legalisierung von Sportwetten in 33 Staaten und drei weiteren Staaten, die demnächst folgen, hat Maßnahmen mit sich gebracht, die darauf abzielen, Kinder vom Glücksspiel abzuhalten, einschließlich Altersbestätigung und Identitätsprüfungen. Aber Jugendliche können die Wettbeschränkungen umgehen und Wetten auf ihren Mobiltelefonen platzieren, indem sie das Konto eines Elternteils oder eines anderen Verwandten nutzen oder über nicht regulierte Offshore-Wettseiten, die bei der Altersprüfung weniger streng sind. Und einige Teenager veranstalten am Wochenende Pokerspiele, bei denen Hunderte von Dollar gewonnen oder verloren werden, oft finanziert durch das Geld ihrer Eltern.

Nach Angaben des National Council on Problem Gambling geben 60 bis 80 % der Oberstufenschüler an, im vergangenen Jahr um Geld gespielt zu haben; Bei 4 bis 6 % dieser Schüler besteht das Risiko, ein Glücksspielproblem zu entwickeln.

Jetzt gehen einige Bundesstaaten dazu über, Glücksspielunterricht an öffentlichen Schulen zu geben. Die Kurse sollen den Studierenden bewusst machen, wie leicht und schnell beim Glücksspiel etwas schief gehen kann, insbesondere bei Menschen, die noch nicht alt genug sind, um es legal zu betreiben.

Die Bemühungen stecken noch in den Kinderschuhen und die Einzelheiten dessen, was gelehrt werden soll, müssen noch festgelegt werden.

Virginia hat letztes Jahr ein Gesetz erlassen, das Schulen dazu verpflichtet, Kurse zum Thema Glücksspiel und dessen Suchtpotenzial anzubieten. Das Board of Education ist noch dabei, den Lehrplan zu formulieren und muss der Landesregierung Bericht erstatten, bevor der Unterricht beginnen kann.

Auch andere Bundesstaaten versuchen es, darunter New Jersey und Michigan. Ähnliche Gesetze scheiterten in den letzten Jahren in Maryland und West Virginia, aber es wird erwartet, dass sie es noch einmal versuchen.

Das gesetzliche Mindestalter für Glücksspiele liegt in vielen Bundesstaaten bei 21 Jahren, in anderen liegt es bei nur 18 Jahren.

Keith Whyte, Geschäftsführer des Problem Gambling Council, sprach kürzlich mit einer Gruppe von 40 Oberstufenschülern in Virginia.

„Jeder einzelne von ihnen sagte, dass sie entweder gewettet hätten oder dass ihre Freunde gewettet hätten“, sagte er. „Fast jeder von ihnen hatte Sportwetten-Apps auf seinem Handy; einige waren legal; mehr waren es nicht.“

Whyte sagte, eine weit verbreitete Aufklärung über Glücksspielrisiken könne „vergleichbar sein mit dem dramatischen Rückgang der Todesfälle durch Trunkenheit am Steuer seit der Verbreitung von Aufklärung über Alkohol und Autofahren“.

Teresa Svincek ist Lehrerin an einer Schule in einem Vorort von Maryland außerhalb von Washington, wo sich viele ihrer Schüler „stark für Sportwetten“ und wöchentliche Pokerspiele interessieren.

„Sie lachen darüber, wenn sie an einem Wochenende Hunderte von Dollar verlieren“, sagte sie. „Als ich in ihrem Alter war, war ich damit beschäftigt, Geld zu verdienen, und das, was sie an einem Wochenende verlieren, war das, was ich in einem Monat verdient habe. Ich glaube, das hier.“ Kinder sind die zukünftige Spitze des Eisbergs.“

Glücksspiele unter Jugendlichen können auch andere Formen annehmen. Sogenannte „Lootboxen“ in Online-Spielen bieten den Spielern Preise, sie müssen jedoch echtes Geld ausgeben, um die Belohnungen zu erhalten. Der Kauf von Token oder anderen Spielgeräten sei seit Jahren ein fester Bestandteil von Online-Spielen, sagte Whyte, und er könne dazu führen, dass Kinder die Idee, Geld auszugeben, um etwas zu „gewinnen“, normalisieren.

Dan Trolaro, Vizepräsident für Prävention bei EPIC Risk Management und genesener Spielersüchtiger, sagte, Glücksspiel sei das logische nächste Thema, das im Unterricht angesprochen werden müsse.

„Wir klären sehr gut über Alkohol, Substanzen, Gefahren durch Fremde und Cannabis auf“, sagte er. „Aber wir machen nichts rund ums Glücksspiel.“

Der Senator des US-Bundesstaates Maryland, Bryan Simonaire, hat in den letzten Jahren zweimal versucht, ein Gesetz zur Glücksspielerziehung zu verabschieden, allerdings erfolglos.

„Wir haben das Glücksspiel in Maryland ausgeweitet und die Schulen haben zusätzliches Geld für die Bildung erhalten“, sagte Simonaire. „Ich ging zu ihnen und sagte: ‚Ja, Sie haben das Geld durch Glücksspiele verdient, aber Sie haben auch die Verantwortung, denjenigen zu helfen, die vom Glücksspiel abhängig werden.‘“

Simonaires Vater starb mittellos nach Glücksspielexzessen in der Nähe seines Hauses in Arizona.

Die American Gaming Association, die nationale Handelsgruppe für die kommerzielle Casinobranche, hat kürzlich einen Verhaltenskodex für Werbung verabschiedet. Damit soll sichergestellt werden, dass Glücksspielanzeigen nicht an Orten geschaltet werden, die wahrscheinlich hauptsächlich von Kindern gesehen oder gelesen werden. Die Einschränkungen gehen jedoch nur so weit, dass Kinder einfach die Konten ihrer Eltern zum Wetten nutzen dürfen.

Das Geld, das Nick mit Dreierwürfen in seinem Sportunterricht in New Jersey verdiente, verwandelte sich bald in eine Glücksspielgewohnheit von 300 bis 500 Dollar pro Woche. Seine erste große Wette war auf das NBA-Finale 2013, als er bei einer Wette mit einem Freund 200 US-Dollar verlor, als er die San Antonio Spurs unterstützte.

„Schon zu diesem frühen Zeitpunkt gab es diese Verfolgungsjagd: Wenn ich nur die 200 $ zurückgewinnen könnte, oder wie großartig wäre es, wenn ich bei der nächsten Wette 300 $ gewinnen könnte?“ er sagte. „Du willst zurück, was du verloren hast.“

Nick war frisch von der High School und wettete große Beträge bei Buchmachern.

Letzten Juli nahm Nick während seiner Arbeit in einem Unternehmen, das hochwertige Sport-Sammelkarten verkaufte, eine Zahlung von 35.000 US-Dollar von einem Kunden entgegen und verlor sie an einem Wochenende voller Glücksspiele, hauptsächlich bei Tennis- und Fußballspielen im Ausland, „Dinge, von denen ich nichts wusste“. Er gestand seinem Chef, der die Polizei rief, und Nick wurde des Diebstahls angeklagt. Er hofft, dass die Anklage durch ein vorgerichtliches Interventionsprogramm für gewaltlose Straftäter aus seinem Strafregister gelöscht wird.

Nick glaubt, dass eine Glücksspielausbildung in der High School einen „großen“ Unterschied in seinem Leben gemacht hätte.

„Ich konnte nicht erkennen, dass ich mich in einem Zyklus befand, der schon in jungen Jahren begann“, sagte er. „Vielleicht war ich mir bewusster, wie viel Geld ich täglich ausgab und was ich mir selbst antat.“

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