Schwedisches Berufungsgericht bestätigt Urteil eines Chirurgen wegen „Schädigung“ bei experimentellen Luftröhrentransplantationen

STOCKHOLM (AP) – Ein schwedisches Berufungsgericht hat am Mittwoch die Haftstrafe für einen italienischen Chirurgen wegen experimenteller Stammzell-Luftröhrentransplantationen an drei verstorbenen Patienten erhöht.

Dr. Paolo Macchiarini machte 2011 Schlagzeilen, weil er in Schwedens führendem Krankenhaus die weltweit erste Stammzell-Luftröhrentransplantation durchführte, und wurde von einem niedrigeren Gericht zu keiner Gefängnisstrafe verurteilt.

Das Berufungsgericht von Svea kam jedoch zu dem Schluss, dass bei zwei der drei später verstorbenen Patienten keine Notsituation vorlag, während das Verfahren beim dritten nicht gerechtfertigt werden konnte. Das Berufungsgericht verurteilte den italienischen Wissenschaftler zu zweieinhalb Jahren Gefängnis, weil er zwischen 2011 und 2014 den Tod von drei Menschen verursacht hatte.

„Den Patienten sind Körperverletzungen und Leid zugefügt worden“, sagte das Berufungsgericht über die beiden Männer und eine Frau. Die Patienten, so das Fazit, „hätten ohne die Eingriffe eine nicht unerhebliche Zeitspanne leben können.“

Macchiarini bestritt jegliches kriminelles Fehlverhalten. Macchiarini, der einst als führende Persönlichkeit der regenerativen Medizin galt, wird die Schaffung der weltweit ersten Luftröhre zugeschrieben, die teilweise aus den Stammzellen eines Patienten hergestellt wurde.

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Am 16. Juni 2022 sprach das Bezirksgericht Solna Macchiarini von zwei Anklagen wegen Körperverletzung frei und verurteilte ihn im dritten Fall zu einer Bewährungsstrafe.

In seinem Urteil erklärte das Berufungsgericht, Pacchiarini habe „in der Absicht der Gleichgültigkeit gehandelt“.

„Macchiarini war sich bewusst, dass die Eingriffe den Patienten körperliche Schäden und Leid zufügen würden, und dass er, obwohl er gehofft hatte, dass die Methode funktionieren würde, der Erkenntnis der Risiken gleichgültig gegenüberstand.“

Oberrichterin Maria Holcke sagte, Maccharini habe „die Hoffnung, dass die Methode funktionieren würde“.

Das Gericht „kam zu dem Schluss, dass der Chirurg vorsätzlich gehandelt hat“ und sagte, er sei sich der Gefahr bewusst, dass die Eingriffe den Patienten körperliche Schäden und Leid zufügen würden, und „dass ihm das auch gleichgültig war“.

Das Gericht kam zu dem Schluss, dass es sich bei seinen Taten „nicht um impulsive Handlungen, sondern um geplante Eingriffe handelte und daher Anlass zur Überlegung bestand“, sagte Holcke in einer Stellungnahme.

Macchiarini wurde im März 2016 vom schwedischen Karolinska-Institut wegen Verstoßes gegen die medizinische Ethik entlassen, nachdem ihm vorgeworfen wurde, seinen Lebenslauf gefälscht und seine Arbeit falsch dargestellt zu haben. Im Dezember 2018 beschloss Schweden, eine zuvor eingestellte Untersuchung in drei Fällen wieder aufzunehmen.

Die Behörden beschuldigten ihn, zwischen 2011 und 2014 dieselben drei Menschen, die später starben, unangemessen operiert zu haben, Maccharini wurde jedoch nicht vorgeworfen, die Patienten getötet zu haben.

Als 2008 in der medizinischen Fachzeitschrift Lancet über Macchiarinis erste Luftröhrentransplantation berichtet wurde, wurde sie als Durchbruch in der regenerativen Medizin gefeiert. Man ging davon aus, dass Macchiarinis neue Atemwege – die zum Teil aus den Stammzellen des Patienten hergestellt wurden – eine neue Ära einläuten würden, in der neue Organe im Labor hergestellt werden könnten.

Er versorgte 20 Patienten aus Ländern wie Spanien, Russland, Island, Großbritannien und den Vereinigten Staaten mit künstlichen Luftröhren.

Kritiker sagen, Macchiarini habe die medizinische Ethik umgangen, indem er gefährliche Eingriffe ohne nachgewiesenen Nutzen durchgeführt habe, und dass er Beschreibungen über den Zustand seiner Patienten erfunden habe.

2019 verurteilte ein italienisches Gericht Macchiarini wegen Urkundenfälschung und Amtsmissbrauchs zu 16 Monaten Gefängnis.

Obwohl eine unabhängige schwedische Kommission zahlreiche Probleme in Macchiarinis Werk feststellte, bestritt er die Anschuldigungen mit der Begründung, sie seien falsch.

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