Schlafstörungen im Zusammenhang mit Selbstmordgedanken bei Teenagern

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 19. Juni 2023 (HealthDay News) – Es ist bereits bekannt, dass ausreichend Schlaf für die Gesundheit von entscheidender Bedeutung ist, doch neue Forschungsergebnisse deuten nun darauf hin, dass eine Schlafstörung bei Kindern, Jugendlichen und jungen Erwachsenen mit Selbstmordgedanken verbunden ist.

Die Behandlung dieser Schlafprobleme könnte ein Schritt zur Verbesserung ihrer psychischen Gesundheit sein, schlugen die Autoren der Studie vor.

„Menschen halten Schlafstörungen oft für ein Symptom anderer psychischer Probleme wie Depressionen oder Angstzustände“, sagte Melynda Casement, außerordentliche Professorin für Psychologie an der University of Oregon in Eugene. „Schlafprobleme können aber auch zu Angstzuständen, Stimmungsstörungen und Selbstmordrisiko beitragen“, erklärte sie in einer Pressemitteilung der Universität.

Die Forscher, zu denen auch der Mitarbeiter Jason Carbone von der Wayne State University in Detroit gehörte, untersuchten die Aufzeichnungen der Notaufnahme einer landesweit repräsentativen Stichprobe von Kindern, Jugendlichen und jungen Erwachsenen im Alter von 6 bis 24 Jahren.

Die Forscher fanden heraus, dass Jugendliche mit einer Schlafstörung dreimal häufiger mit Selbstmordgedanken in die Notaufnahme kamen als Jugendliche ohne Schlafstörung.

Dennoch sei die Prävalenz der in der Notaufnahme diagnostizierten Schlafstörungen mit nur 0,38 % viel geringer gewesen, als in der Allgemeinbevölkerung zu erwarten wäre, sagte Casement.

Dies lege nahe, dass diese Störungen in der Notfallmedizin unterdiagnostiziert würden, fügte er hinzu.

Das Screening von Jugendlichen auf Schlafstörungen in der Notaufnahme könnte Hinweise auf ein Suizidrisiko liefern, sagten die Forscher.

„Wenn wir uns der Auswirkungen von Schlafstörungen bewusst sind, können wir versuchen, Schlafprobleme und die daraus resultierenden Konsequenzen anzugehen“, erklärte Casement.

Während Selbstmord immer noch stigmatisiert wird, sind Schlafstörungen nicht mit diesem Stigma behaftet. Daher könnte die Identifizierung und Behandlung dieser Erkrankungen die psychische Gesundheit verbessern und das Suizidrisiko verringern, selbst wenn es den Menschen unangenehm ist, über ihre psychischen Probleme zu sprechen, so die Autoren der Studie.

„Es gibt uns ein breiteres Spektrum an Möglichkeiten, Selbstmordgedanken und die psychische Gesundheit anzugehen – wir können das Schlafproblem angehen und gute Auswirkungen auf Stimmung und Ängste haben“, sagte Casement.

Selbstmord ist eine der häufigsten Todesursachen bei Teenagern und jungen Erwachsenen. Laut der National Alliance on Mental Illness hat etwa jeder fünfte High-School-Schüler in den USA ernsthaft über Selbstmord nachgedacht.

Ein neues Schlaflabor auf dem Campus der University of Oregon wird untersuchen, ob eine Verbesserung der Schlafqualität die psychische Gesundheit von Teenagern und jungen Erwachsenen verbessern kann.

Die Ergebnisse wurden am 16. Juni online in der Zeitschrift veröffentlicht Schlafgesundheit.

QUELLE: University of Oregon, Pressemitteilung, 16. Juni 2023

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