Schichtarbeit kann der Gesundheit von Männern stärker schaden als von Frauen

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 17. Mai 2023 (HealthDay News) – Nachtarbeit kann für den Körper anstrengend sein, und eine neue Studie legt nahe, dass dies insbesondere die Gesundheit von Männern beeinträchtigen könnte.

Die Forschung, an der Labormäuse und Menschen beteiligt waren, deutet darauf hin, dass das Männchen dieser Art möglicherweise anfälliger für die Störungen der „inneren Uhr“ ist, die mit Schichtarbeit einhergehen.

Im Labor fanden Forscher heraus, dass männliche Mäuse eine Reihe negativer Auswirkungen zeigten, wenn sie abnormalen Tag-Nacht-Zyklen ausgesetzt waren. Alles, von der Genaktivität über die Darmbakterien bis hin zum Blutdruck, geriet aus dem Gleichgewicht.

Im Gegensatz dazu schienen weibliche Mäuse weitgehend geschützt zu sein.

Anhand von Daten von mehr als 90.000 Schichtarbeitern im Vereinigten Königreich stellten die Forscher dann fest, dass auch männliche Menschen stärker betroffen zu sein schienen. Bei Männern, die nachts arbeiteten, war die Wahrscheinlichkeit höher, dass sie an einem metabolischen Syndrom litten als bei Männern, die normal arbeiteten – einer Ansammlung von Risikofaktoren für Herzerkrankungen und Diabetes, zu denen erhöhter Blutdruck, Cholesterin und Blutzucker sowie überschüssiges Fett in der Mitte gehören.

Gleichzeitig hatten Schichtarbeiterinnen auch ein höheres Risiko für ein metabolisches Syndrom als Frauen, die nur normale Arbeitszeiten hatten. Dieses Risiko verringerte sich jedoch, nachdem die Forscher die Art der Tätigkeit berücksichtigt hatten – zum Beispiel, ob jemand im Schichtdienst als Mediziner oder als Fabrikangestellter arbeitete.

Die Art der Tätigkeit ist wichtig, da Schichtarbeit nicht gleich Schichtarbeit ist, sagte der Forscher Dr. Garret FitzGerald, Professor an der Perelman School of Medicine der University of Pennsylvania in Philadelphia.

Je nach Beruf gebe es unterschiedliche Belastungen und unter anderem Unterschiede in der Ausbildung und dem Einkommen der Arbeitnehmer.

Insgesamt, so FitzGerald, legen die Ergebnisse nahe, dass Schichtarbeit möglicherweise weniger Auswirkungen auf die weibliche innere Uhr hat – obwohl die Gründe noch nicht klar sind.

Die Laborexperimente deuteten tatsächlich auf eine Rolle von Östrogen hin: Weibliche Mäuse, denen die Eierstöcke entfernt worden waren – und die daher kein Östrogen produzierten – waren weniger vor den Auswirkungen gestörter Tag-Nacht-Zyklen geschützt als weibliche Mäuse mit normaler Östrogenproduktion.

Aber das sei nicht die ganze Geschichte, sagte FitzGerald, da es männlichen Mäusen immer noch schlechter ginge.

Die Studie wurde am 17. Mai veröffentlicht Wissenschaftliche translationale Medizin, ist die neueste Studie, die die potenziellen Schäden von Schichtarbeit untersucht.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Schichtarbeit mit einem erhöhten Risiko für Bluthochdruck, Diabetes, Herzerkrankungen und andere Krankheiten verbunden ist. Es wird angenommen, dass es indirekte Gründe dafür geben könnte – es ist schwieriger, sich gesund zu ernähren und Sport zu treiben, wenn man nachts arbeitet – sowie direkte Auswirkungen des Tag-Nacht-Wechsels.

Der natürliche Tagesrhythmus des menschlichen Körpers schreibt vor, dass der Mensch tagsüber aktiv ist und isst und bei Dunkelheit schläft. Schichtarbeit bringt diesen Rhythmus durcheinander.

Einige Untersuchungen deuten jedoch auch darauf hin, dass weibliche Schichtarbeiter möglicherweise widerstandsfähiger gegen diese Auswirkungen sind als ihre männlichen Kollegen – wobei letztere häufiger an metabolischem Syndrom und Diabetes leiden.

Laut FitzGerald ging die neue Studie tiefer in die möglichen Mechanismen ein. Der Laborteil zeigte, dass die Auswirkungen weitreichend waren, wenn der zirkadiane Rhythmus männlicher Mäuse gestört wurde. (Die Tiere erhielten außerdem eine fettreiche Diät – ähnlich dem Ernährungsverhalten vieler Menschen, die Nachtschichten arbeiten.)

„Auffallend war, wie allgegenwärtig die Störung ist“, sagte FitzGerald. „Gene, Proteine, die Bakterien im Darm, der Blutdruck – alles wurde auf den Kopf gestellt.“

Aber weibliche Mäuse, die der gleichen zirkadianen Störung und der gleichen fettreichen Ernährung ausgesetzt waren, blieben davon weitgehend unberührt.

Für den menschlichen Teil der Studie wurden Daten der UK Biobank verwendet, einem Forschungsprojekt, das genetische und Gesundheitsinformationen von einer halben Million britischer Erwachsener mittleren und höheren Alters sammelt.

Die Forscher identifizierten über 90.000 Teilnehmer mit einer Vorgeschichte von Schichtarbeit und verglichen sie mit Teilnehmern, die nur Standardstunden gearbeitet hatten. Bei den Männern hatte etwa ein Drittel der Schichtarbeiter ein metabolisches Syndrom, gegenüber etwas mehr als einem Viertel der Nichtschichtarbeiter.

Bei Frauen war die Erkrankung im Allgemeinen weniger verbreitet und der Unterschied zwischen Schichtarbeitern und anderen Arbeitnehmern war geringer. Nachdem die Forscher dann die Art der Arbeit berücksichtigt hatten, gab es keinen signifikanten Unterschied mehr zwischen weiblichen Schichtarbeitern und Nicht-Schichtarbeitern, sagte FitzGerald. Aber der Unterschied zwischen den Männern blieb bestehen.

Während die menschlichen Ergebnisse die Laborergebnisse zu stützen scheinen, warnte ein Schlafmediziner, der nicht an der Studie beteiligt war, dass es sich um einen großen Sprung von Labormäusen zu Menschen mit Schichtarbeit handelt.

„Ich möchte nicht, dass die Leute das so interpretieren, dass Schichtarbeit nicht schlecht für Frauen ist“, sagte Dr. Sabra Abbott, außerordentliche Professorin an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago.

„Das deutet darauf hin, dass Schichtarbeit für Frauen vielleicht etwas weniger schädlich ist, aber wir brauchen mehr Forschung, um herauszufinden, warum“, sagte Abbott.

„Es ist interessant, dass sie dieses Signal gesehen haben“, fügte sie hinzu. „Aber man muss es mit großer Vorsicht genießen.“

Auch FitzGerald betonte, dass die ganze Angelegenheit kompliziert sei. Es sei schwierig, Krankheitsrisiken überhaupt mit Schichtarbeit in Verbindung zu bringen, sagte er, weil es so viele Variablen gebe – einschließlich aller Unterschiede in Bildung, Einkommen und täglichen Belastungen zwischen Menschen, die unterschiedliche Arten von Arbeit haben.

Beide Experten sagten angesichts dieser Vorbehalte auch, dass die Ergebnisse die potenziellen gesundheitlichen Auswirkungen von Schichtarbeit verdeutlichen.

Im weiteren Sinne, so FitzGerald, sollte sich jeder der Bedeutung einer „guten Schlafhygiene“ bewusst sein. Dazu gehört, tagsüber Sonnenlicht zu bekommen, sagte er, und die Geräte – und ihr künstliches Licht – nachts auszuschalten.

QUELLEN: Garret A. FitzGerald, MD, Professor für translationale Medizin und Therapeutik, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, Philadelphia; Sabra M. Abbott, MD, PhD, außerordentliche Professorin, Abteilung für Neurologie, Schlafmedizin, Feinberg School of Medicine der Northwestern University, Chicago; Wissenschaftliche translationale Medizin, 17. Mai 2023, online

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