Scans deuten darauf hin, dass Schlafapnoe Ihr Gehirn schädigen könnte

Von Alan Mozes HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 11. Mai 2023 (HealthDay News) – Schlechter Schlaf, der durch Schlafapnoe verursacht wird, kann letztendlich die Gehirngesundheit älterer Männer und Frauen beeinträchtigen, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Die Besorgnis geht auf eine neue Gehirnscan-Untersuchung zurück, an der 140 Schlafapnoe-Patienten beteiligt waren.

„Schlafapnoe ist eine Erkrankung, bei der Patienten … im Schlaf aufhören zu atmen, was ihre Schlafqualität beeinträchtigen kann, indem es zu mehreren Erregungszuständen und einem Abfall des Sauerstoffgehalts kommt“, sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Diego Carvalho. Er ist Assistenzprofessor für Neurologie am Mayo Clinic Center for Sleep Medicine in Rochester, Minnesota.

Schlafapnoe „wurde mit einem erhöhten Risiko für Bluthochdruck, Diabetes, Herzinfarkt, Schlaganfall, kognitive Beeinträchtigung und Demenz in Verbindung gebracht“, sagte Carvalho.

Und er bemerkte, dass es bekanntermaßen „eine Reihe schädlicher Auswirkungen auf das Gehirn“ hat, da Blutdruck und Herzfrequenz steigen, der Sauerstoffgehalt sinkt und der Schlaf gestört wird.

Wichtig ist, dass Schlafapnoe die Fähigkeit einer Person, „tiefen Schlaf“ zu bekommen und aufrechtzuerhalten, einschränken kann.

Tiefschlaf, der etwa eine Stunde nach dem Einschlafen beginnt, ist laut der Cleveland Clinic von entscheidender Bedeutung für die Fähigkeit des Körpers, Gewebe zu reparieren und zu regenerieren, das Immunsystem zu stärken und Knochen und Muskeln aufzubauen. Ausreichend davon zu bekommen, gilt daher als Schlüsselindikator für eine gute Schlafqualität.

Vor diesem Hintergrund untersuchten Carvalho und sein Team, ob die Auswirkungen von Schlafapnoe auf den Tiefschlaf möglicherweise mit dem langfristigen Risiko für Schlaganfall, Demenz und Alzheimer zusammenhängen.

Die Studie umfasste 140 Teilnehmer (Durchschnittsalter 73 Jahre). Zum Zeitpunkt der Durchführung der Studie hatte keiner Anzeichen von Demenz, Alzheimer oder Schwierigkeiten bei der Denkverarbeitung. Der Schweregrad ihrer Schlafapnoe reichte von leicht bis schwer.

Jeder Teilnehmer unterzog sich Gehirnscans und einer Nachtstudie in einem Schlaflabor. Die Scans boten Einblicke in die Gesundheit der Nervenfasern, aus denen die weiße Substanz des Gehirns besteht. Eine Schädigung der weißen Substanz kann die Kommunikation zwischen verschiedenen Teilen des Gehirns beeinträchtigen. Es zeigt sich oft als winzige Läsionen, die sich mit zunehmendem Alter ansammeln.

Die Nachtstudie ermöglichte es den Forschern, Schlafmuster zu verfolgen.

Das Ergebnis: Nach einem Vergleich des Schlafs mit Scans stellten die Forscher fest, dass Patienten, die am wenigsten tief schliefen – und daher insgesamt die schlechteste Schlafqualität aufwiesen – auch am wahrscheinlichsten verräterische Anzeichen einer Schädigung der weißen Substanz zeigten.

Für jeden Rückgang des Tiefschlafanteils um 10 Punkte stellten die Forscher einen Anstieg der Schädigung der weißen Substanz fest, ähnlich dem Effekt des Alterns um weitere 2,3 Jahre.

„Schlechter Schlaf aufgrund schwerer Schlafapnoe oder verminderter Tiefschlaf kann zu Anomalien der weißen Substanz führen, von denen man annimmt, dass sie zum Risiko einer kognitiven Beeinträchtigung, Demenz und Schlaganfall beitragen“, sagte Carvalho.

Allerdings wiesen die Studienautoren auch auf einige wichtige Vorbehalte hin.

Zum einen war der Zusammenhang zwischen weniger Tiefschlaf und stärkerer Schädigung der weißen Substanz „nur bei Patienten mit schwerer Schlafapnoe offensichtlich“, nicht jedoch bei Patienten mit weniger fortgeschrittener Erkrankung.

Und die Ermittler legten großen Wert auf „Assoziation“.

Die Ergebnisse, so sagten sie, unterstreichen lediglich einen Zusammenhang zwischen schlechter Schlafqualität und einem höheren Risiko für geistigen Verfall und späteren Schlaganfall. Sie beweisen noch nicht, dass das eine tatsächlich das andere verursacht.

„Vor diesem Hintergrund sollten zukünftige Studien untersuchen, ob Strategien zur Verbesserung der Schlafqualität und zur Verbesserung dieser Schlafphase dazu beitragen können, die Entwicklung von Anomalien der weißen Substanz zu verhindern“, fügte Carvalho hinzu.

Dr. Ivana Rosenzweig, Leiterin des Sleep and Brain Plasticity Centre am King’s College London im Vereinigten Königreich, überprüfte die neuen Studienergebnisse.

Sie betonte, dass „Schlafapnoe ein ernstes Problem der öffentlichen Gesundheit ist, das die meisten unserer Körperorgane und unser Gehirn betrifft“, wobei die Zahl der betroffenen Patienten in den kommenden Jahren voraussichtlich steigen wird.

„Während die Frage, wie sich der Tiefschlaf genau auf das Gedächtnis auswirken kann, noch unklar ist, zeigen eine Reihe von Studien starke Zusammenhänge zwischen normalem Altern, weniger Zeit im Tiefschlaf und Gedächtnisproblemen“, sagte Rosenzweig.

Sie fügte hinzu, dass die neuen Erkenntnisse „eine wachsende Zahl von wissenschaftlichen Erkenntnissen zu stützen scheinen, die darauf hindeuten, dass Schlafapnoe bei einigen anfälligen Personen zu beschleunigten Alterungsprozessen im Körper und im Gehirn führen kann.“

Rosenzweigs Meinung: „Studien wie diese sind wichtig, da sie dazu beitragen, das Bewusstsein für die Bedeutung der Schlafqualität im Kampf gegen Demenz zu schärfen“, und zeigen gleichzeitig, „wie wichtig bestimmte Schlafbausteine ​​und -rhythmen für die Gesundheit unseres Gehirns sein können.“ .“

Die Ergebnisse wurden am 10. Mai online in der Zeitschrift veröffentlicht Neurologie.

QUELLE: Diego Carvalho, MD, MS, Assistenzprofessor, Neurologie, Zentrum für Schlafmedizin, Mayo Clinic, Rochester, Minnesota; Ivana Rosenzweig, MD, PhD, Leiterin des Sleep and Brain Plasticity Center, Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften, King’s College London, Großbritannien; Neurologie10. Mai 2023, online

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