Saisonale affektive Störung (SAD): Was es ist, Symptome und Behandlungen

Von Mandi Harenberg HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 18. Mai 2023 (HealthDay News) – Schon mal vom Winterblues gehört? Dieser gebräuchliche Ausdruck wird verwendet, um das langweilige Gefühl zu beschreiben, das in den Wintermonaten aufkommt, wenn das Wetter kalt und der Himmel in vielen Teilen des Landes grau ist.

Die Realität ist, dass der Winterblues eine Form der Depression ist.

„Wenn sich die Jahreszeit und unser Zugang zum Tageslicht ändern, fällt es unserem Körper schwer, sich an das neue Licht und die neue Zeit anzupassen“, erklärt Susan Albers, Psychologin an der Cleveland Clinic, in einem Online-Video. Dieses Phänomen wird als saisonale Depression bezeichnet.

Was ist eine saisonale Depression?

Diese Art von Depression wird auch als saisonale affektive Störung oder SAD bezeichnet. Das US-amerikanische National Institute of Mental Health (NIMH) beschreibt SAD als „Änderungen Ihrer Stimmung und Ihres Verhaltens, wenn die Jahreszeiten wechseln“.

Hoffnungslosigkeit, Hilflosigkeit oder Gereiztheit sind Anzeichen einer Depression. Wenn diese Emotionen saisonal auftreten und mehrere Monate anhalten, könnte es TRAURIG sein.

Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht über eine saisonale affektive Störung denken, kann sie zu jeder Jahreszeit auftreten, nicht nur im Winter. Tatsächlich gibt es zwei Arten von SAD.

Die im Herbst auftretende SAD oder Winterdepression beginnt normalerweise im Herbst oder frühen Winter und die Symptome lassen im Sommer nach.

Die Symptome einer Frühjahrsdepression oder Sommerdepression beginnen im späten Frühling oder Frühsommer. Sommerdepressionen kommen weitaus seltener vor als Winterdepressionen.

Ursachen und Risikofaktoren für saisonale Depressionen

Untersuchungen deuten darauf hin, dass laut NIMH zwei Gehirnchemikalien – Serotonin und Melatonin – die Ursache der saisonalen affektiven Störung erklären könnten.

Serotonin ist eine stimmungsregulierende Chemikalie und es wird angenommen, dass reduziertes Sonnenlicht den Serotoninspiegel im Gehirn beeinflusst. Im Winter, wenn es weniger Sonnenlicht gibt, sinkt der Serotoninspiegel.

Melatonin reguliert Ihren Schlaf-Wach-Rhythmus. Medizinische Experten vermuten, dass Menschen mit SAD zu viel Melatonin produzieren, was dazu führt, dass sie mehr schlafen.

Beide Chemikalien sind für die Aufrechterhaltung des Nacht-Tag-Rhythmus Ihres Körpers verantwortlich. Experten des NIMH erklären es so: „Bei Menschen mit SAD stören die Veränderungen des Serotonin- und Melatoninspiegels den normalen Tagesrhythmus. Dadurch können sie sich nicht mehr an die saisonalen Veränderungen der Tageslänge anpassen, was zu Schlaf-, Stimmungs- und Verhaltensänderungen führt.“

Die saisonale affektive Störung betrifft etwa 5 % der Erwachsenen in den USA. Nach Angaben der Cleveland Clinic kommt es häufiger bei Frauen als bei Männern vor, obwohl die Forscher nicht sicher sind, warum. Die Symptome beginnen häufig im jungen Erwachsenenalter, zwischen 18 und 30 Jahren.

Menschen mit Depressionen, einer bipolaren Störung oder einer Familienanamnese mit schweren Depressionen oder anderen psychischen Erkrankungen haben ein höheres Risiko, an SAD zu erkranken.

Es überrascht nicht, dass die Wahrscheinlichkeit einer SAD im Herbst höher ist, wenn Sie im nördlichen Teil des Landes leben, wo die Tageslichtstunden in den Wintermonaten kürzer sind.

Symptome einer saisonalen Depression

Saisonale affektive Störungen und Depressionen weisen ähnliche Symptome auf. Dazu gehören laut Cleveland Clinic:

  • Überwältigende Traurigkeit
  • Hoffnungslosigkeit
  • Angst
  • Energiemangel oder extreme Müdigkeit
  • Verlust des Interesses an Aktivitäten, die normalerweise Spaß machen
  • Soziale Isolation
  • Heißhunger auf Kohlenhydrate
  • Gewichtsschwankungen (Zunahme oder Verlust)
  • Schlafstörungen
  • Schlechte Konzentration
  • Agitation
  • Gedanken an Tod oder Selbstmord.

Behandlungen saisonaler Depressionen

Wenn Sie sich fragen, wie Sie saisonale Depressionen bekämpfen können, verweisen Experten der Mayo Clinic auf mehrere Behandlungsmöglichkeiten.

Lichttherapie: Die Einwirkung von hellem Licht ist eine bekannte und wirksame Behandlung für Menschen, die an SAD leiden. In einem Video bezeichnet der Psychologe der Mayo Clinic, Craig Sawchuck, die Lichttherapie als „eine der wirksamsten Behandlungen für saisonale affektive Störungen“. Er empfiehlt, jeden Tag morgens etwa 20 Minuten lang vor einem 10.000-Lux-Lichtkasten oder einer Lampe zu sitzen.

Psychotherapie: Kognitive Verhaltenstherapie (CBT) oder Gesprächstherapie kann Ihnen helfen, mit schwierigen Situationen umzugehen. Der Schwerpunkt der kognitiven Verhaltenstherapie (CBT) liegt auf der Identifizierung und Änderung negativer Denkmuster und Verhaltensweisen sowie auf der Verbesserung von Bewältigungsstrategien. Dazu gehört das Erlernen gesunder Verhaltensweisen, um ungesunde Verhaltensweisen zu ersetzen.

Medikamente: Für einige können Antidepressiva bei der Behandlung saisonaler Depressionen wirksam sein. Ein von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zur Behandlung saisonaler Depression zugelassenes Antidepressivum mit verlängerter Wirkstofffreisetzung ist Bupropion (Wellbutrin XL, Aplenzin). Laut der Mayo Clinic kann der Beginn der Behandlung mit Bupropion vor dem typischen Beginn der Symptome zur Linderung der Symptome beitragen.

Zu den weiteren von der Mayo Clinic empfohlenen Vorschlägen gehören:

  • Mehr Bewegung und Bewegung
  • Erhöhen Sie die Sonneneinstrahlung (drinnen oder draußen), wann immer dies möglich ist
  • Zeit draußen verbringen
  • Verbesserung der Schlafgewohnheiten.

Saisonale Depressionen kommen häufiger vor, als Sie vielleicht denken. Unabhängig von der Jahreszeit ist es jedoch ratsam, sich an Ihren Arzt zu wenden, wenn Sie über einen längeren Zeitraum depressive Gefühle verspüren. Hilfe ist verfügbar. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Ihre Symptome und Behandlungsmöglichkeiten.

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.