Rochelle Walensky von CDC tritt unter Berufung auf den pandemischen Übergang zurück

NEW YORK (AP) – Dr. Rochelle Walensky, die Leiterin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, reichte am Freitag ihren Rücktritt ein und sagte, das Abflauen der COVID-19-Pandemie sei ein guter Zeitpunkt für einen Übergang.

Walenskys letzter Tag wird der 30. Juni sein, sagten CDC-Beamte, und ein Interimsdirektor wurde nicht sofort ernannt. Sie schickte ein Rücktrittsschreiben an Präsident Joe Biden und gab die Entscheidung auf einer Mitarbeiterversammlung der CDC bekannt.

Walensky, 54, ist seit etwas mehr als zwei Jahren Direktor der Agentur, und die Ankündigung überraschte viele Gesundheitsexperten. In ihrem Brief an Biden drückte sie „gemischte Gefühle“ über die Entscheidung aus und erklärte nicht genau, warum sie zurücktrat, sagte aber, die Nation befinde sich in einem Moment des Übergangs, da die Notstandserklärungen zu Ende gehen.

„Ich war noch nie so stolz auf etwas, was ich in meiner beruflichen Laufbahn getan habe“, schrieb sie.

Die Weltgesundheitsorganisation sagte am Freitag, dass COVID-19 nicht mehr als globaler Notfall qualifiziert ist und der US-Notfall für die öffentliche Gesundheit nächste Woche ausläuft. Die Todesfälle in den USA sind auf dem niedrigsten Stand seit den ersten Tagen des Ausbruchs des Coronavirus Anfang 2020.

Politische Karikaturen

Die CDC mit einem Budget von 12 Milliarden US-Dollar und mehr als 12.000 Mitarbeitern. ist eine in Atlanta ansässige Bundesbehörde, die damit beauftragt ist, Amerikaner vor Krankheitsausbrüchen und anderen Bedrohungen der öffentlichen Gesundheit zu schützen.

Walensky, zuvor Spezialistin für Infektionskrankheiten an der Harvard Medical School und am Massachusetts General Hospital, hatte keine Erfahrung mit der Leitung einer staatlichen Gesundheitsbehörde, als sie am ersten Tag der Biden-Regierung vereidigt wurde.

Sie hatte den Ruf, eine prominente Stimme zur Pandemie zu sein, und kritisierte manchmal die Reaktion der Regierung. Sie wurde hinzugezogen, um die Moral bei der CDC zu heben, das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Agentur wiederherzustellen und ihre manchmal unbeholfene Reaktion auf die Pandemie zu verbessern.

Zum Zeitpunkt ihrer Ankunft wurden in den USA mehr als 400.000 COVID-19-Todesfälle gemeldet, und die Staaten bemühten sich, neue Impfstoffe zu besorgen. Die Moral bei der CDC war miserabel. Die Trump-Administration hatte die Agentur an den Rand gedrängt, wobei das Weiße Haus die Botschaften der Regierung über die Pandemie übernahm und sich manchmal widersetzte oder untergrub, was die CDC tun wollte.

„Kein CDC-Direktor in der Geschichte hat die Reihe von Herausforderungen geerbt, mit denen sie konfrontiert war, als sie in den Job kam“, sagte Jason Schwartz, Experte für Gesundheitspolitik an der Yale School of Public Health.

Die CDC gewann wieder an Bedeutung bei den Regierungsnachrichten – obwohl das Weiße Haus auch unter Biden im Mittelpunkt der Behandlung der Reaktion stand, sagte Schwartz.

Sie geht zu einem Zeitpunkt, an dem die nationale Zahl der COVID-19-Todesopfer bei etwa 1,1 Millionen liegt. Gemeldete Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle sind seit Monaten rückläufig.

Bei CDC gründete Walensky ein Zentrum für Prognosen und Ausbruchsanalysen und unternahm Schritte zur Modernisierung der Datenerfassung und -analyse. Im vergangenen Jahr begann sie mit einer Umstrukturierung, um die Agentur flexibler zu machen und ihre Kommunikation mit der Öffentlichkeit zu verbessern.

Biden sagte in einer Erklärung, dass Walensky „CDC eine stärkere Institution hinterlässt, die besser positioniert ist, um Gesundheitsbedrohungen zu begegnen und Amerikaner zu schützen“.

Der Stabschef des Weißen Hauses, Jeff Zients, applaudierte ihrer Leistung.

„Ihre Kreativität, ihr Können und ihr Fachwissen sowie ihre pure Entschlossenheit waren entscheidend für unsere effektive Reaktion und eine historische Erholung, die das Leben der Amerikaner im ganzen Land verbessert hat“, sagte Zients in einer Erklärung.

Im Frühjahr 2021 sagte Walensky, dass vollständig geimpfte Menschen in vielen Umgebungen aufhören könnten, Masken zu tragen, nur um den Kurs umzukehren, wenn sich die damals neue Delta-Variante ausbreitet. Im Dezember 2021 überraschte die Entscheidung der Behörde, die Isolation und Quarantäne zu verkürzen, viele und sorgte für Verwirrung.

Außerdem wurden Walensky und andere US-Beamte im vergangenen Jahr dafür kritisiert, dass sie nicht aggressiv genug gegen einen aufkommenden MPOX-Ausbruch vorgegangen seien, der im Spätsommer und Herbst abgeklungen sei.

Jennifer Nuzzo, eine Pandemieexpertin an der Brown University School of Public Health, ist besorgt, dass die vorgeschlagenen Reformen nicht ohne Walensky stattfinden werden, der sie vorantreibt.

„CDC ist erschöpft. Sie arbeiten seit drei Jahren rund um die Uhr ohne Unterbrechung mit wenig Dankbarkeit“, sagte sie. „Inmitten all dessen einen Führungswechsel zu haben … Ich kann mir nicht vorstellen, dass das dem Wandel nicht den Wind aus den Segeln nimmt.“

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