Rate tödlicher Stürze bei US-Senioren hat sich in 20 Jahren verdoppelt

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 12. Mai 2023 (HealthDay News) – Laut einer neuen Studie sterben ältere Amerikaner mehr als doppelt so häufig an Stürzen wie vor 20 Jahren – wobei Frauen, Männer und alle Rassengruppen einen Anstieg verzeichnen.

Die Studie ergab, dass im Jahr 2020 etwas mehr als 36.500 Amerikaner im Alter von 65 Jahren und älter an einer Sturzverletzung starben. Das war ein Anstieg gegenüber rund 10.100 Todesfällen im Jahr 1999.

Altersbereinigt führten diese Zahlen zu einem mehr als zweifachen Anstieg der Rate sturzbedingter Todesfälle bei älteren Amerikanern: von 29 pro 100.000 im Jahr 1999 auf 69 pro 100.000 im Jahr 2020.

Es ist allgemein bekannt, dass Stürze bei älteren Amerikanern die häufigste Todesursache durch Verletzungen sind, und dass das Problem zunimmt.

Die neuen Erkenntnisse unterstreichen dies und zeigen, dass keine Bevölkerungsgruppe davon verschont bleibt, so der Forscher Alexis Santos-Lozada, Assistenzprofessor für menschliche Entwicklung und Familienstudien an der Pennsylvania State University.

Er stellte fest, dass sich die sturzbedingten Sterblichkeitsraten sowohl bei Frauen als auch bei Männern mehr als verdoppelten. Unter den Rassen- und ethnischen Gruppen hatten weiße ältere Erwachsene die höchste Todesrate durch Stürze und den größten Anstieg – sie erreichten 78 Todesfälle pro 100.000 im Jahr 2020.

Aber auch bei schwarzen Senioren, hispanischen Senioren, asiatischen Senioren und indianischen Senioren stiegen die Sterblichkeitsraten gleichermaßen.

„Für jede Gruppe geht es in die gleiche Richtung“, sagte Santos-Lozada. „Das ist besorgniserregend.“

Er fügte jedoch hinzu: „Über Sturzprävention reden wir nicht viel.“

Dies trotz der Tatsache, dass Stürze über die durch sie verursachten Todesfälle hinaus einen enormen Gesundheitsschaden verursachen.

„Todesfälle durch Stürze sind nur die Spitze des Eisbergs“, sagte Jennifer Tripken, stellvertretende Direktorin des Zentrums für gesundes Altern beim gemeinnützigen National Council on Aging.

Jedes Jahr stürzen weitaus mehr ältere Amerikaner, sagte sie – viele von ihnen sagen es ihrem Arzt nicht, es sei denn, eine Verletzung zwingt sie, einen Arzt aufzusuchen.

Zahlen der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sprechen für sich: Etwa ein Viertel der älteren Amerikaner stürzt jedes Jahr. Ungefähr 3 Millionen landen in der Notaufnahme und mehr als 800.000 müssen ins Krankenhaus eingeliefert werden – am häufigsten wegen einer Kopfverletzung oder einer gebrochenen Hüfte.

Das entspricht etwa 50 Milliarden US-Dollar an medizinischen Kosten pro Jahr, schätzt die CDC.

Die neue Studie – veröffentlicht am 9. Mai als Forschungsbrief in der Zeitschrift der American Medical Association – Die Gründe für die steigende Sterblichkeitsrate können wir nicht genau benennen. Santos-Lozada analysierte nationale Daten zu Sterberaten von einer Online-Plattform der CDC – die nur begrenzte Informationen auf der Grundlage von Sterbeurkunden liefert.

Laut Tripken, der nicht an der Studie beteiligt war, gibt es jedoch allgemeine Trends, die wahrscheinlich dazu beitragen.

Zum einen, sagte sie, überleben heutzutage mehr ältere Erwachsene schwere Erkrankungen wie Herzinfarkt und Schlaganfall – eine gute Sache. Aber das Leben mit den Nachwirkungen dieser Erkrankungen kann auch zu einem erhöhten Sturzrisiko führen.

Ein weiterer Faktor, sagte Tripken, sei, dass so viele ältere Erwachsene mittlerweile mehrere Medikamente einnehmen – einige davon oder Kombinationen davon können Schwindel oder andere Nebenwirkungen verursachen, die zu Stürzen führen.

In seinen Ratschlägen zur Sturzprävention empfiehlt das CDC älteren Erwachsenen, ihren Arzt oder Apotheker zu bitten, ihre Medikamente (einschließlich rezeptfreier Medikamente) zu überprüfen, um festzustellen, ob sie ihr Sturzrisiko erhöhen könnten.

Es sei auch wichtig, sagte Tripken, dass ältere Erwachsene regelmäßig ihr Seh- und Hörvermögen überprüfen lassen, da Beeinträchtigungen in beiden Bereichen Risikofaktoren für Stürze seien.

Andere Untersuchungen zeigen, dass es bei älteren Erwachsenen häufig zu Stürzen in medizinischen oder Langzeitpflegeeinrichtungen kommt, bemerkte Santos-Lozada. Aber ein großer und wachsender Anteil ereigne sich zu Hause, sagte er.

Tripken sagte, dass ältere Erwachsene und Familien eine Reihe einfacher Maßnahmen ergreifen können, um das Zuhause sicherer zu machen: Haltegriffe in Badezimmern anbringen, kleine Teppiche und andere Stolper- und Rutschgefahren entfernen, Handläufe auf beiden Seiten von Treppen anbringen und dafür sorgen, dass die Sicherheit gewährleistet ist Das Haus ist gut beleuchtet, gehören dazu.

Wenn möglich, so Tripken, könnten ältere Erwachsene und Familien mit einem Ergotherapeuten zusammenarbeiten – Gesundheitsfachkräften, die unter anderem nach Hause kommen und Sicherheitsänderungen empfehlen können.

Der National Council on Aging verfügt über ein Tool für ältere Erwachsene, mit dem sie ihr Sturzrisiko überprüfen können.

QUELLEN: Alexis Santos-Lozada, PhD, Assistenzprofessorin für menschliche Entwicklung und Familienstudien, Pennsylvania State University, University Park, Pennsylvania; Jennifer Tripken, EdD, MEd, stellvertretende Direktorin, Center of Healthy Aging, National Council on Aging, Arlington, Virginia; Zeitschrift der American Medical Association9. Mai 2023

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