Psychische Gesundheit von Veteranen: Umgang mit den anhaltenden Auswirkungen des Krieges | Gesundheitsnachrichten der gesündesten Gemeinden

Am 20. März 2023 jährten sich zwei Jahrzehnte seit der US-Invasion im Irak, und Millionen Amerikaner folgten in den letzten 20 Jahren dem Ruf, unserem Land in Uniform zu dienen. Doch auch wenn die US-Streitkräfte nicht mehr im aktiven Kampf in Afghanistan und im Irak sind, bleibt unser Land mit einem unerfüllten Bedarf konfrontiert, da zu viele Militärangehörige mit Hürden beim Zugang zu psychiatrischer Versorgung konfrontiert sind.

Wenn die psychischen Gesundheitsbedürfnisse von Veteranen nicht berücksichtigt werden, kann dies Leben kosten. Ein Bericht des Costs of War-Projekts der Brown University aus dem Jahr 2021 schätzt, dass mehr als 30.000 aktive Soldaten und Veteranen der Kriege nach dem 11. September durch Selbstmord gestorben sind. Das ist das Vierfache der Zahl der im Kampf verlorenen Personen.

Ein weiteres Risiko besteht darin, dass Veteranen Substanzen missbrauchen, um die unsichtbaren Wunden des Krieges zu heilen. Der Zugang zur Behandlung einer Substanzstörung bleibt jedoch eine Herausforderung, da Veteranen allzu oft mit unannehmbar langen Verzögerungen bei der Suche nach Hilfe zu kämpfen haben.

Aber selbst Veteranen mit Zugang zu Ressourcen für die psychische Gesundheit können Schwierigkeiten haben, die Hilfe anzunehmen, die sie verdienen. Die Militärkultur legt oft Wert auf Härte und Selbstvertrauen, was bei manchen Veteranen Angst macht, wie sie wahrgenommen werden könnten, wenn sie medizinische Hilfe in Anspruch nehmen. Das Wounded Warrior Project bietet Veteranen nach dem 11. September kostenlose Unterstützung bei der psychischen Gesundheit, aber viele lehnen dies immer noch ab, weil sie denken, dass sie möglicherweise Ressourcen von jemandem in Anspruch nehmen, der sie stärker braucht.

Aus diesen Gründen ist ein vielfältiger Ansatz, der das Bewusstsein, die Aufklärung und den Zugang unserer Veteranen zur Pflege verbessert, von entscheidender Bedeutung.

Psychische Gesundheitsprobleme kommen häufiger vor als körperliche Wunden

Laut der jährlichen Kriegerumfrage des Wounded Warrior Project waren psychische Gesundheitsprobleme für drei der vier häufigsten dienstbedingten Verletzungen bei bei der gemeinnützigen Organisation registrierten Veteranen verantwortlich, die entweder am oder nach dem 11. September gedient haben, und drei von vier dieser Veteranen meldeten sich Posttraumatischer Stress. Der Umfrage zufolge gaben ähnliche Anteile der Befragten an, unter Angstzuständen und Depressionen zu leiden, und die Hälfte der Veteranen berichtete zum Zeitpunkt der Umfrage über mittelschwere bis schwere Symptome von zwei oder mehr psychischen Erkrankungen.

Diese Zustände erfordern die gleiche Dringlichkeit wie eine Körperverletzung. Psychische Gesundheitsprobleme können schwer zu überwinden und zu bewältigen sein, wenn sie unbehandelt bleiben, und können langfristige soziale, emotionale und kognitive Folgen haben. Die Auswirkungen können Veteranen daran hindern, die Fülle ihrer beruflichen und persönlichen Zukunft zu verwirklichen, und ihre Fähigkeit beeinträchtigen, nach dem Dienst erfolgreich zu sein.

Auch Veteranenfamilien verdienen Ressourcen

Militärfamilien sind nicht immun gegen die emotionale Belastung des Krieges. Familienangehörige und enge Freunde gehören oft zu den ersten Menschen, an die sich Veteranen in ihren Schwierigkeiten beim Übergang vom Militärdienst wenden. Der Druck, diese Unterstützung bereitzustellen, kann das Wohlergehen eines geliebten Menschen beeinträchtigen, insbesondere derjenigen, die schwerverletzte Veteranen unterstützen, die Langzeitpflege benötigen.

Ressourcen zur psychischen Gesundheit müssen für erfahrene Betreuer und Angehörige zugänglich sein, um die psychologischen Auswirkungen des Militärdienstes zu bewältigen. Es gibt jedoch nicht genügend Anbieter für psychische Gesundheit, um diesen Bedarf zu decken. Das Gesundheitsministerium schätzt, dass 163 Millionen Amerikaner in Gebieten leben, in denen es an Anbietern für psychische Gesundheit mangelt.

Einige Veteranendienstorganisationen schließen die Lücke, indem sie Familienangehörigen Zugang zu Unterstützung und Ressourcen für die psychische Gesundheit bieten. Das Wounded Warrior Project beispielsweise unterstützt Familienmitglieder und Betreuer durch Programme wie WWP Talk, bei denen sie an wöchentlichen Anrufen teilnehmen können, bei denen es um die Festlegung von Zielen und die Stärkung der Bewältigungsstrategien geht.

Partnerschaften sind eine weitere Möglichkeit, Betreuer und Familien zu unterstützen. Ein Beispiel: Die Hidden Helpers Coalition, die von der Initiative „Joining Forces“ des Weißen Hauses unterstützt wird, zielt darauf ab, auf die Bedürfnisse von Kindern einzugehen, die als Betreuer für verletzte Veteranen dienen. Über 70 Organisationen, darunter gemeinnützige Organisationen und Unternehmen, sind Teil der Koalition. Bemühungen wie diese helfen Militärangehörigen, Fertigkeiten zu erwerben, Zugang zu Werkzeugen zu erhalten und Unterstützung für ihr geistiges Wohlbefinden zu finden.

Finden Sie Ihre Rolle bei der Unterstützung der psychischen Gesundheit von Veteranen

Sie müssen keine Veteranendienstorganisation sein, um Ihre Mitarbeiter, Nachbarn oder Freunde mit militärischen Verbindungen zu unterstützen. Wenn Sie die Probleme von Veteranen verstehen, können Sie Ihre Sensibilität steigern und sich für Veteranen und ihre psychischen Gesundheitsbedürfnisse einsetzen.

Politische Entscheidungsträger können Gesetzgebung, Finanzierung und Interessenvertretung vorantreiben, um sicherzustellen, dass Veteranen Zugang zu der Qualität der Pflege haben, die sie verdienen. Im Januar kündigte das Department of Veterans Affairs mit Unterstützung eines Bundesgesetzes den Zugang zu kostenloser Krisenversorgung für Veteranen an, die mit Suizid zu kämpfen haben, unabhängig davon, ob sie bei der VA eingeschrieben sind.

Auch Wirtschaftsführer können in ihrem Unternehmen und ihrer Gemeinde eine Kultur der Unterstützung für Militärfamilien schaffen. Der Veterans Leadership Council von Johnson & Johnson entwickelt beispielsweise Programme und Initiativen, um Veteranenmitarbeitern dabei zu helfen, ihr volles Potenzial auszuschöpfen und gleichzeitig auf die besonderen Gesundheits- und Wellnessbedürfnisse der mit dem Militär verbundenen Gemeinschaft einzugehen. CSX, ein führendes Unternehmen im nationalen Transportwesen, legt seinen Schwerpunkt nicht nur auf die Einstellung von Veteranen, sondern vernetzt darüber hinaus Mitarbeiter und Gemeindemitglieder mit Veteranen, um durch seine Initiative „Pride in Service“ wichtige Mittel zu sammeln und das Bewusstsein dafür zu schärfen.

Öffentliche Bildung kann auch Stereotypen und Missverständnisse über die psychische Gesundheit von Veteranen abbauen und offene, informative Gespräche fördern, die dazu beitragen, die Suche nach psychischer Gesundheitsversorgung zu normalisieren. Zum Veterans Day 2021 haben der Ad Council und die VA an einer Kampagne mit dem Titel „Don’t Wait, Reach Out“ zusammengearbeitet, um das Bitten um Hilfe zu entstigmatisieren. Das Wounded Warrior Project führt auch Social-Media-Kampagnen durch #CombatStigma um das Bewusstsein zu schärfen und Hürden beim Bitten um Hilfe abzubauen. Die Teilnahme an diesen Gesprächen sendet eine starke Botschaft der Unterstützung und trägt dazu bei, dass Ressourcen die Bedürftigen erreichen.

Gleichzeitig ist es wichtig, dass Fachkräfte für psychische Gesundheit Best Practices für die Betreuung von Gruppen mit einzigartigen Erfahrungen, wie etwa Veteranen, austauschen. Aus diesem Grund wurde das Warrior Care Network gegründet, ein Netzwerk von Experten für psychische Gesundheit und Gehirngesundheit, die sich auf die Behandlung von Veteranen spezialisiert haben. Ein zweiwöchiges intensives ambulantes Programm für posttraumatische Belastungsstörungen, gepaart mit Nachsorge und Unterstützung durch Gleichaltrige, bietet ein komprimiertes Behandlungsmodell mit hohen Abschlussquoten und einem deutlichen Rückgang der PTBS-Symptome. Dieses innovative Modell ermöglicht es Veteranen, sich schneller besser zu fühlen und ihr Wohlbefinden langfristig aufrechtzuerhalten.

Jeder kann dazu beitragen, die psychische Gesundheit von Veteranen zu unterstützen. Gemeinsam können wir die Art und Weise verbessern, wie wir uns um diejenigen kümmern, die dem Ruf unserer Nation nachkommen. Durch solche Bemühungen begleichen wir unsere Schulden gegenüber den Einzelpersonen und Familien, die so viel für uns geopfert haben.

Wenn Sie ein Veteran sind, der mit Selbstmordgedanken zu kämpfen hat, wählen Sie 988 oder schreiben Sie eine SMS an 838255, um Kontakt aufzunehmen Veteranen-Krisentelefon. Informationen zu den vom Wounded Warrior Project verfügbaren Ressourcen finden Sie unter wonedwarriorproject.org.