Posttraumatische Belastungsstörung und andere psychische Erkrankungen verfolgen Schusswaffenüberlebende

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 23. Mai 2023 (HealthDay News) – Laut einer neuen Studie kann das Trauma bei Menschen, die Schusswunden überleben, psychische Narben hinterlassen, die sich mit der Zeit verschlimmern.

Von den 87 Erwachsenen, die in einem Traumazentrum in Wisconsin wegen Schussverletzungen behandelt wurden, hatten viele sechs Monate später eine Verschlechterung der Symptome einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTBS) und einer Depression.

Die Ergebnisse wurden am 22. Mai in der veröffentlicht Annalen der Inneren Medizin, stammen aus einer der wenigen Studien, die die langfristige psychische Gesundheit von Schussopfern untersucht hat.

Jahrelang wurde die Erforschung von Waffengewalt in den Vereinigten Staaten behindert, nachdem der Kongress 1996 die Bundesfinanzierung dafür eingestellt hatte. Das änderte sich erst vor wenigen Jahren.

„Wir waren lange Zeit nicht in der Lage, Schusswaffenforschung zu betreiben, daher wissen wir nicht wirklich viel über diese langfristigen Folgen“, sagte Dr. Peter Ehrlich, Direktor des pädiatrischen Traumazentrums an der University of Michigan CS Mott Kinderkrankenhaus.

Ehrlich, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war, veröffentlichte letztes Jahr eine Studie, die sich mit der psychischen Gesundheit von US-amerikanischen Kindern und Jugendlichen befasste, die Schusswaffenverletzungen erlitten hatten – und die Ergebnisse waren ähnlich.

Von 1.450 Kindern, die durch Schusswaffen verletzt wurden, wurde bei 35 % im darauffolgenden Jahr neu eine psychische Erkrankung diagnostiziert – am häufigsten posttraumatische Belastungsstörung oder Drogenmissbrauch. Im Vergleich dazu wurden in den USA 26 % der Kinder bei einem Autounfall verletzt.

Ehrlich sagte, die neue Studie sei zwar klein, aber gut gemacht und zeige die umfassendere Realität.

„Die Folgen von Waffengewalt gehen über das Physische hinaus“, sagte er. „Es kann langfristige Auswirkungen auf die psychische Gesundheit geben.“

Die Studie kommt zu einer Zeit, in der die Zahl der durch Schusswaffen getöteten Menschen in den Vereinigten Staaten zunimmt. Laut Giffords Law Center, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für Waffenkontrolle einsetzt, erreichten diese Todesfälle im Jahr 2021 mit knapp 49.000 den höchsten Stand seit 40 Jahren.

Aber viel mehr Amerikaner überleben Schussverletzungen und leben dann mit den Folgen. Laut Giffords wurden im letzten Jahrzehnt mehr als eine Million Amerikaner erschossen.

Für die neue Studie beobachteten Forscher des Medical College of Wisconsin in Milwaukee 87 Erwachsene, die in ihrer Einrichtung wegen Schussverletzungen behandelt wurden. Keine der Verletzungen war selbstverschuldet.

Die Patienten beantworteten zweimal Standardfragebögen zu psychischen Gesundheitssymptomen und körperlicher Lebensqualität: einen Monat und sechs Monate nach ihrer Verletzung.

Insgesamt ergab die Studie, dass sich sowohl die PTSD-Symptome als auch die Depression mit der Zeit nur verschlimmerten. Nach sechs Monaten überschritt der durchschnittliche PTSD-Score der Gruppe den Schwellenwert für die Diagnose der Erkrankung, während sich ihr durchschnittlicher Depressions-Score dem Wert für die Diagnose dieser Störung näherte. Sowohl nach einem als auch nach sechs Monaten berichteten die Patienten typischerweise über eine schlechte Lebensqualität im Zusammenhang mit ihrer körperlichen Gesundheit.

Es gab große Unterschiede in der Art und Weise, wie es den Einzelnen erging, sagte die leitende Forscherin Sydney Timmer-Murillo, Postdoktorandin für Gesundheits- und Traumapsychologie.

Und eine Frage für zukünftige Studien sei es, herauszufinden, welche Faktoren manche Menschen anfälliger für eine Verschlechterung der psychischen Gesundheit machen.

Beiden Forschern zufolge ist es leicht zu erkennen, wie schwer Schussopfer in der Folgezeit oft zu kämpfen hatten. Viele leben wahrscheinlich in Gemeinden, die von Waffengewalt geprägt sind, und das macht es besonders schwer, sich von dem Trauma zu erholen.

„Menschen erleben Waffengewalt nicht im luftleeren Raum“, sagte Timmer-Murillo.

Es sei von entscheidender Bedeutung, sagte sie, dass die Nachsorge für Überlebende von Schusswaffenverletzungen „umfassend“ sei und ihnen dabei helfen soll, sich sowohl körperlich als auch geistig zu erholen.

Im Traumazentrum von Wisconsin werden Patienten routinemäßig auf ihre psychische Gesundheit untersucht, während sie sich im Krankenhaus von ihrer Verletzung erholen, sagte Timmer-Murillo. Dies dient zum Teil dazu, den eingeschränkten Zugang zu psychiatrischer Versorgung zu überwinden, mit dem viele Patienten nach dem Verlassen des Krankenhauses konfrontiert sein würden.

Im Großen und Ganzen erhalten jedoch viele Schusswaffenüberlebende keine solche Untersuchung, sagte Ehrlich.

In einer Studie von US-amerikanischen Traumazentren aus dem Jahr 2022 stellten Forscher fest, dass nur eine Minderheit Traumapatienten routinemäßig auf PTSD oder Depression untersuchte, während 30 % angaben, dass sie Screening- und Behandlungsprogramme speziell für Patienten mit Schusswaffenverletzungen hätten.

Kürzlich hat das American College of Surgeons jedoch neue Richtlinien für Traumazentren für psychische Gesundheitsuntersuchungen herausgegeben – mit dem Ziel, gefährdete Personen nach einer traumatischen Verletzung zu identifizieren.

Insbesondere bei Schusswaffenverletzungen hätten sich die Überlebensraten verbessert, stellte Timmer-Murillo fest. Dann stellt sich die Frage: „Welche Last tragen diese Menschen als Überlebende?“ Sie fragte.

Ehrlich stimmte zu und stellte fest, dass das Problem nicht nur Großstädte betrifft, sondern Gemeinden in den gesamten Vereinigten Staaten.

„Das ist ein spezifisch amerikanisches Problem“, sagte er.

Die Interessenvertretung Everytown for Gun Safety verfügt über Ressourcen für Überlebende von Waffengewalt.

QUELLEN: Sydney Timmer-Murillo, PhD, Postdoktorandin, Gesundheits- und Traumapsychologie, Medical College of Wisconsin, Milwaukee; Peter Ehrlich, MD, MSc, Professor, Chirurgie, Ärztlicher Direktor, Level 1 Pediatric Trauma Center, CS Mott Children’s Hospital, University of Michigan, Ann Arbor; Annalen der Inneren Medizin, 22. Mai 2023

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