Online bedeutet „Unalive“ Tod oder Selbstmord. Experten sagen, es könnte Kindern helfen, über diese Dinge zu diskutieren

Als Emily Litman in der Mittelschule war, beklagten sich Kinder, deren Eltern ihnen Hausarrest gaben, unbekümmert: „Ich will einfach nur sterben.“ Jetzt ist sie Mittelschullehrerin in New Jersey, und wenn ihren Schülern die Telefone und der Zugang zu TikTok entzogen werden, sind sie raus – Lautes Jammern hat eine digitale Wendung des 21. Jahrhunderts: „Ich fühle mich so unlebendig.“

Litman, 46, unterrichtet Schüler in Jersey City in Englisch als Zweitsprache. Ihre Schüler verwenden keine englischen Wörter wie „Selbstmord“ und haben sie vielleicht noch nie gehört. Aber sie kennen „unlebendig“.

„Das sind Kinder, die Englisch lernen mussten und jetzt TikToklish lernen“, sagt Litman.

„Unalive“ bezieht sich auf den Tod durch Selbstmord oder Mord. Es kann als Adjektiv oder Verb fungieren und verbindet ähnliche Formulierungen – wie „Mascara“, um sexuellen Übergriff zu bedeuten –, die von Social-Media-Nutzern als Workaround geprägt wurden, um Algorithmen auf Websites und Apps auszutricksen, die Beiträge mit Diskussionen über explizite oder gewalttätige Inhalte zensieren.

Sprache hat sich immer weiterentwickelt. Es sind immer neue Wörter aufgetaucht. Teenager haben oft den Weg geebnet. Aber das Internet und das Online-Leben ebnen den Weg dafür, dass es schneller geht.

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In diesem Fall überwinden Wörter, die in einem digitalen Umfeld geschaffen wurden, um Regeln zu entgehen, nun die Grenzen von virtuellen in reale Räume und durchdringen die gesprochene Sprache, insbesondere bei jungen Menschen. Abgesehen davon, dass es sich dabei um interessante sprachliche Fußnoten handelt, zeigen die Begriffe Möglichkeiten auf, wie Kinder ernste Themen sicher besprechen und verstehen können, während sie ein Vokabular verwenden, das die Wissenschaft – und die Erwachsenen in ihrem Leben – als zu beiläufig oder gefährlich naiv ansehen könnten.

ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS: Diese Geschichte beinhaltet eine Diskussion über Selbstmord. Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Hilfe benötigt, rufen Sie bitte die National Suicide Prevention Lifeline unter 800-273-8255 an.

Aber machen Sie sich keine allzu großen Sorgen, sagen Experten. Eine solche Verschiebung wird als „lexikalische Innovation“ bezeichnet, sagt Andrea Beltrama, Linguistikforscherin an der University of Pennsylvania. Er und andere sagen, dass es für Nicht-TikTokker zwar beunruhigend sein mag, wenn Selbstmord und sexuelle Übergriffe so beschönigend besprochen werden, dies aber nicht unbedingt die Ernsthaftigkeit des Gesprächs mindert.

„Wer „unalive“ sagt, will etwas über Selbstmord mitteilen, und er weiß das und geht davon aus, dass derjenige, der am anderen Ende ist, diese Absicht wiedererkennen kann“, sagt Beltrama.

Die Verwendung von „unalive“ könnte tatsächlich zu bedeutungsvolleren Diskussionen unter Jugendlichen führen – ihnen ein Gemeinschaftsgefühl und Vertrauen vermitteln, das sie bei Erwachsenen, die die Wörter „Selbstmord“ oder „töten“ verwenden, nicht haben könnten. Beltrama zieht eine Parallele zwischen „unlebendig“ und der Art und Weise, wie ein Sprichwort wie „Lass uns gehen, Brandon“ zu einer Möglichkeit geworden ist, Verachtung für Präsident Joe Biden auszudrücken, ohne die profane Phrase zu verwenden, für die es steht.

Wie „Let’s go Brandon“ – das aus der Fehlübersetzung eines vulgären Zuschauergesangs über Biden bei einem NASCAR-Rennen durch einen Sportsender in der Sendung entstand – entwickelte „unalive“ ein Eigenleben. Politische Konservative haben sich freundlicherweise für „Let’s go Brandon“ entschieden, und TikToker haben das Gleiche mit „unalive“ getan.

„‚Unalive‘ ist nicht nur erfolgreich, sondern scheint auch fast diese Art von Solidarität oder Zugehörigkeit zwischen Gruppen von Menschen zu schaffen, die die Fähigkeit teilen, zu entschlüsseln, was ‚Let’s go Brandon‘ bedeutet“, sagt er.

„Junge Leute sind ziemlich klug“, sagt Adelsheim. „Ich denke, die Leute verstehen, was sie tun, wenn sie ‚unalive‘ als Flip-Deskriptor verwenden.“

Amber Samuels, eine 30-jährige Therapeutin aus Washington, D.C., die in ihren eigenen Social-Media-Konten „unalive“ verwendet hat, sagt, sie habe gehört, wie Klienten es und ähnliche Euphemismen in der Sprache verwendeten. Für sie „fühlt es sich nicht abnormal oder ungewöhnlich an.“

„Ich denke, wenn wir es vermeiden, eine bestimmte Sprache zu verwenden, um über Selbstmord und sexuelle Übergriffe zu sprechen, riskieren wir, zu einer Kultur des Schweigens und der Scham bei diesen Themen beizutragen“, sagt Samuels. „Im Fall der sozialen Medien ist es jedoch die Vermeidung der Verwendung des tatsächlichen, unzensierten Wortes, die Bewusstsein und Gespräche überhaupt möglich macht.“

Lily Haeberle, 18, Absolventin der New Palestine High School in Indiana, sagt, sie habe kürzlich gehört, wie eine Klassenkameradin scherzhaft davon gesprochen habe, sich nach dem Tod „wiederzuleben“. Es könnte hilfreich sein, sagt sie, Wörter wie „unlive“ für solche leichtfertigen Anspielungen aufzubewahren.

„Ich denke, sie haben diese alternativen Wörter sozusagen entwickelt, um trotzdem über solche Dinge scherzen zu können, ohne dass es so hart rüberkommt“, sagt Haeberle.

Daraus folgt, dass eine Avantgarde der Jugendkultur – Videospiele, bei denen Charaktere rechts und links getötet werden und besiegte Spieler oft rufen: „Ich bin tot!“ – hat den Begriff übernommen. In Gamer-Foren und Chatrooms wimmelt es von Hinweisen auf „nicht lebende“ Charaktere, die dann „wiederbelebt“ oder „wiederbelebt“ werden.

Dictionary.com – die angesagte Alternative zu den großen englischsprachigen Wörterbüchern, die „unlebendig“ in diesem Sinne bisher nicht zu thematisieren scheinen – verwendet dieses Beispiel in seiner Definition: „Der Sinn des Spiels besteht darin, alle Feinde unlebendig zu machen, bevor man den letzten verliert.“ Lebenszeichen.“

Kinder hatten schon immer ihren eigenen Slang, aber die Jugendlichen von heute sind Digital Natives, die ständig mit Informationen bombardiert werden. Litman hat gemischte Gefühle darüber, ob es hilfreich oder schädlich sein könnte, mit „unlive“ auf Selbstmord zu verweisen, aber sie ermutigt Kinder, zumindest darüber zu sprechen. Insbesondere, sagt sie, wenn die Wahrnehmung von Selbstmord als „unlebendig“ dazu führen könnte, dass ein Jugendlicher in Not eher um Hilfe bittet.

„Sie sind mit diesen Themen viel vertrauter“, sagt sie, „als ich es in ihrem Alter gewesen wäre.“

Jeff McMillan, langjähriger Redakteur bei The Associated Press, ist ebenfalls Mitglied des AP Stylebook-Redaktionsteams. Folgen Sie ihm auf Twitter unter http://twitter.com/JeffMcMillanPA

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