Oberster Gerichtshof des Bundesstaates: Abtreibungsfrage in Ohio wird als Einzelthema behandelt

COLUMBUS, Ohio (AP) – Ein Schlag für die Abtreibungsgegner in Ohio ist, dass ein Herbstwahlthema, das darauf abzielt, den Zugang zu dem Verfahren in der Verfassung des Bundesstaates zu verankern, nicht in zwei separate Themen aufgeteilt wird – eines über Abtreibung und eines über andere reproduktive Gesundheitsfürsorge.

In einem einstimmigen Urteil am Donnerstag stellte sich der Oberste Gerichtshof von Ohio auf die Seite des überparteilichen Wahlausschusses von Ohio in Bezug auf zwei Abtreibungsgegner, die argumentiert hatten, dass Abtreibung als eigene, separate Frage betrachtet werden sollte.

Die Richter waren anderer Meinung und gaben den Ohio Physicians for Reproductive Rights und den Ohioans for Reproductive Freedom die Freiheit, weiterhin Unterschriften für die Abstimmung im November zu sammeln. Ihre Frist endet am 5. Juli.

Eine anderslautende Entscheidung hätte die bisherigen landesweiten Bemühungen der Gruppen zunichte gemacht und sie gezwungen, wieder ans Reißbrett zu gehen und neue Unterschriften zu sammeln, und zwar doppelt so viele.

In seiner Mehrheitsmeinung kam das Gericht jedoch zu dem Schluss, dass die Forderung der vorgeschlagenen Änderung, das Recht des Einzelnen zu schützen, seine eigenen Entscheidungen über ein Kontinuum von Fragen der Reproduktionsmedizin zu treffen – Empfängnisverhütung, Fruchtbarkeitsbehandlung, Fortsetzung der eigenen Schwangerschaft, Fehlgeburtsversorgung und Abtreibung – dem Standard entsprach der Anwendung auf „den gleichen allgemeinen Zweck“.

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„Selbst wenn wir das Argument der Beklagten akzeptieren, dass Abtreibung eine ‚einzigartige‘ Handlung ist, die sich ‚von Natur aus‘ von anderen reproduktiven Entscheidungen unterscheidet, ist die Entscheidung für eine Abtreibung immer noch eine reproduktive Entscheidung“, sagte die Mehrheit.

In einer übereinstimmenden Stellungnahme von Oberrichterin Sharon Kennedy waren sich drei Richter nicht einig über die Rechtsgrundlage für die Feststellung, dass der Ausschuss seinen Ermessensspielraum nicht missbraucht habe. Sie schrieb, dass die Frage „nicht darin besteht, ob die vorgeschlagene Änderung ein einziges Thema, einen einzigen Zweck oder ein einziges Ziel hat.“ Es geht vielmehr darum, ob es sich bei dem Vorschlag um einen einzelnen Änderungsantrag handelt“ – was in diesem Fall der Fall ist.

„Der in diesem Fall in Rede stehende Änderungsvorschlag ist ein eigenständiger Änderungsantrag. Er würde eine völlig neue Bestimmung in der Verfassung von Ohio schaffen: Artikel I, Abschnitt 22“, schrieb Kennedy. „Damit sollte die Analyse beendet sein.“

Der Wahlausschuss von Ohio überlegte bei einer kurzen Sitzung im März, ob die vorgeschlagene Abtreibungsfrage als ein oder zwei Themen behandelt werden sollte, und kam zu dem Schluss, dass es sich um ein einziges Thema handelte.

Vorsitzender des Gremiums ist der republikanische Außenminister Frank LaRose, es wird von einer GOP-Mehrheit kontrolliert und vor Gericht vom republikanischen Generalstaatsanwalt Dave Yost vertreten, allesamt Abtreibungsgegner. Während des Treffens brachte die republikanische Senatorin des Gremiums, Theresa Gavarone, ihre Ablehnung der Abtreibung zum Ausdruck und sagte, sie werde gegen die vorgeschlagene Änderung stimmen – sie räumte jedoch ein, dass dies an diesem Tag vor dem Gremium nicht das Thema sei.

Die von den Republikanern kontrollierte Legislative Ohios hat für August eine Sonderwahl angesetzt, bei der die Wähler darüber entscheiden sollen, ob die Hürde für die Verabschiedung künftiger Verfassungsänderungen von der seit 1912 in Ohio geltenden einfachen Mehrheit auf eine Supermehrheit von 60 % angehoben werden soll. Das Ergebnis dieser Wahl – sollte sie zwei rechtliche Anfechtungen überstehen und wie geplant verlaufen – würde den Prozentsatz bestimmen, der erforderlich ist, um die Abtreibungsfrage im Herbst zu verabschieden.

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