Nirgendwo sicher zu spielen: „Play Deserts“ hält Kinder von unterhaltsamen körperlichen Aktivitäten ab

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 24. Mai 2023 (HealthDay News) – Das Problem der „Lebensmittelwüsten“ in vielen Teilen der Vereinigten Staaten hat in den letzten Jahren an Aufmerksamkeit gewonnen. Jetzt beleuchten Forscher ein ähnliches Problem: Spielwüsten.

In einer aktuellen Studie stellten Forscher der University of Georgia fest, dass Familien in vielen Teilen des Landes – insbesondere im Süden – nur wenige sichere, kostenlose Parks und Spielplätze für ihre Kinder haben.

Das sei ein Problem, sagen Experten, denn wenn Kindern diese Möglichkeiten fehlen, bleiben sie eher drinnen und starren auf Bildschirme.

Es ist bekannt, dass es landesweit Gemeinden gibt, in denen es den Menschen schwerfällt, zu einem Lebensmittelgeschäft oder einer anderen Quelle für frische, nahrhafte Lebensmittel zu gelangen. Diese Orte wurden als Lebensmittelwüsten bezeichnet, und schätzungsweise 10 % der Vereinigten Staaten fallen in diese zweifelhafte Kategorie.

Die neuen Erkenntnisse zeigen, dass ein ähnlicher Prozentsatz als Spielwüsten betrachtet werden kann, so der Forscher Lan Mu, Professor für Geographie an der University of Georgia, Athens (UGA).

Viele Bezirke mit Spieldefiziten liegen im Südosten, wo der Mangel an Möglichkeiten und die Qualität vorhandener Spielbereiche oft ein Problem darstellen, so die Studie. Der Südwesten war ein weiterer Hotspot für Spielwüsten, und ein häufiges Problem war die Erschwinglichkeit: Für den Eintritt an manchen Orten ist eine Mitgliedschaft oder eine Eintrittsgebühr erforderlich.

Es reicht nicht aus, dass es in einer Gemeinschaft nur Parks oder Spielplätze gibt, sagte der leitende Forscher Jue Yang, ein Doktorand an der UGA.

Diese Orte müssten auch Familien anziehen, sagte sie. Eltern legen Wert auf Sicherheit und darauf, dass die Spielgeräte gut gewartet werden – aber auch auf praktische Dinge wie Parkplätze, Gehfähigkeit, Toiletten und schattige Bereiche, um der prallen Sonne zu entkommen.

„Nationale Daten zeigen, dass der Anteil der Kinder, die Zeit im Freien verbringen, zurückgegangen ist“, sagte Amanda Staiano, außerordentliche Professorin für Fettleibigkeit und Gesundheitsverhalten bei Kindern am Pennington Biomedical Research Center in Baton Rouge, La.

Staiano, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass nur etwa zwei Drittel der amerikanischen Kinder in einer Umgebung leben, die als sicher gelten kann. Und dieser Prozentsatz ist bei farbigen Kindern niedriger.

„Die Wahrnehmung von Kriminalität und Sicherheit durch Eltern führt dazu, dass sie ihre Kinder daran hindern, im Freien zu spielen“, sagte Staiano. Sie und ihre Kollegen haben herausgefunden, dass dies insbesondere für Eltern gilt, die in benachteiligten Vierteln leben, und für die von Mädchen im Teenageralter.

Hier sollten laut Staiano die Gemeinden eingreifen.

„Gemeinden sollten in sichere Parks und Freizeiteinrichtungen mit guter Beleuchtung, häufigen Sicherheitspatrouillen und sicherer Ausrüstung investieren, um kostenlose Möglichkeiten für körperliche Betätigung zu ermöglichen“, sagte sie.

Für die neueste Studie verwendeten die Forscher maschinelle Lerntechnologien, um zu ermitteln, wie sich US-Bezirke in Bezug auf den Zugang der Bewohner zu öffentlichen Spielbereichen schlagen. Sie verwendeten die „5 A“, um die Landkreise zu bewerten: Verfügbarkeit, Zugänglichkeit, Unterbringung, Erschwinglichkeit und Akzeptanz.

Insgesamt gab es im Süden mehr Spielwüsten als in anderen Teilen des Landes. Wüsten kamen auch in ländlichen Gebieten häufiger vor als in Städten – obwohl es im Süden selbst in städtischen Gebieten oft an ausreichend Spielraum mangelte.

Kinder in ländlichen Gebieten haben möglicherweise mehr Möglichkeiten, in die Natur oder zumindest in den Hinterhof zu gehen, als Kinder in der Stadt.

Yang betonte jedoch, dass Parks und Spielplätze Kindern auch Orte bieten, an denen sie mit anderen Kindern in Kontakt treten und organisierte Sportarten und Spiele ausüben können.

In städtischeren Gebieten, so Staiano, gebe es auch Möglichkeiten, die Straßen für die Zeit mit der Familie im Freien geeigneter zu gestalten – einschließlich geschützter Radwege und Gehwege, die von Fahrzeugen „gepuffert“ werden.

Eine weitere Option für Gemeinden, fügte sie hinzu, bestehe darin, „Mitnutzungsvereinbarungen“ auszuhandeln, bei denen Schulen und andere Veranstaltungsorte außerhalb der Geschäftszeiten in öffentliche Erholungsgebiete umgewandelt werden.

Die UGA-Forscher planen ihrerseits, interaktive Karten online verfügbar zu machen, um den politischen Entscheidungsträgern des Landkreises bei der Entscheidung zu helfen, wie sie mehr Spielbereiche in ihren Gemeinden schaffen können.

Die American Academy of Pediatrics gibt Ratschläge, wie man Kindern dabei helfen kann, sich zu bewegen.

QUELLEN: Lan Mu, PhD, Professor, Geographie, University of Georgia, Athen; Jue Yang, Doktorand, Geographie, University of Georgia; Amanda Staiano, PhD, außerordentliche Professorin für Fettleibigkeit und Gesundheitsverhalten bei Kindern, Pennington Biomedical Research Center, Louisiana State University, Baton Rouge; Internationale Zeitschrift für Geoinformation, 21. März 2023, online

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