New York geht hart gegen nicht lizenzierte Pot-Läden vor, aber ihre Schließung könnte einige Zeit dauern

NEW YORK (AP) – New York hat die Nase voll von Hunderten illegaler Marihuana-Läden und hat diesen Monat neue Inspektionen eingeleitet, um die nicht lizenzierten Läden loszuwerden, die den jungen legalen Marihuana-Markt des Staates belasten. „Sie werden erwischt“, schwor der Gouverneur.

Doch wer damit rechnet, dass die Läden wieder auf Vordermann kommen oder schließen, braucht vielleicht Geduld.

Zwei Wochen nach Beginn der Durchsetzungsmaßnahmen, bei denen die Behörden in 11 Geschäften in Manhattan Verstöße anzeigten und geschmuggeltes Gras beschlagnahmten, schienen nur zwei geschlossen zu haben, als ein Reporter von Associated Press sie besuchte, und zwei weitere verkauften keine Marihuanaprodukte mehr.

Ansonsten lief es wie gewohnt.

In manchen Geschäften kamen und gingen Kunden direkt an den Hinweisen „ILLICIT CANNABIS BESEITIGT“ vorbei, die die Kontrolleure in den Schaufenstern angebracht hatten. Andere Einzelhändler haben die Schilder offenbar abmontiert und dabei ihre ausdrückliche Warnung vor zusätzlichen Strafen ignoriert. Einige Geschäfte machten auf Gehwegschildern Werbung für Marihuana-Produkte. Und in einem anderen war dicker Grasrauch von Kunden, die ihre Einkäufe in der „Lounge“ genossen.

Politische Cartoons

Trotz seiner neuen Initiative wird der Staat die illegalen Geschäfte, die in ganz New York City relativ ungestraft betrieben wurden, nicht sofort schließen.

Inspektionen sind nur ein erster Schritt zu hohen Geldstrafen und möglicherweise zur Schließung und sogar zu einer strafrechtlichen Verfolgung. Dennoch hoffen die Regulierungsbehörden, dass dies ein Wendepunkt sein wird, um illegale Verkäufer auszusortieren und autorisierten Verkäufern mehr Raum zum Aufblühen zu geben.

„An die Bürger, die wollen, dass wir gleich am ersten Tag rausgehen und ein Vorhängeschloss abgeben: Wir müssen uns ein ordnungsgemäßes Prozesssystem leisten“, erklärt Daniel Haughney, der Vollzugsdirektor des State Office of Cannabis Management. „Wie Sie sehen, wie sich der Prozess tatsächlich abspielt, gehen Sie Schritt für Schritt vor.“ Schritt, es wird einen Punkt erreichen, an dem Sie diese illegalen Geschäfte da draußen nicht mehr sehen werden.“

Ein Manager eines der ersten elf genannten Geschäfte lehnte es ab, darüber zu sprechen. Manager und Eigentümer derjenigen, die nicht geschlossen hatten, antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Der Staat beschränkte die Menge an Marihuana, die jemand für den persönlichen Gebrauch haben darf, und erlaubte Strafanzeigen, einschließlich Straftaten, für den illegalen Besitz und Verkauf größerer Mengen. Die Beamten haben jedoch betont, dass sie die Droge nicht „rekriminalisieren“ wollen, nachdem sie versucht haben, die jahrzehntelange Strafverfolgung wiedergutzumachen.

Nicht lizenzierte Verkäufer beeilten sich, das Vakuum in New York zu füllen. Das ist in einigen anderen Bundesstaaten schon passiert, aber Größe und Dichte haben das Problem in New York City besonders deutlich gemacht, wo in einigen Vierteln alle paar Blocks Geschäfte entstanden sind.

Ihre Verbreitung verärgert sowohl Gesetzgeber als auch Lizenznehmer.

„Das Frustrierendste daran ist, dass es in der Öffentlichkeit einfach kein klares Verständnis für den Unterschied zwischen einer lizenzierten und einer nicht lizenzierten Apotheke gibt“, sagte Arana Hankin-Biggers, Präsidentin einer lizenzierten Apotheke in Manhattan, da letztere so offen agieren Reisebüro Union Square.

Sie betont, dass der Kauf legaler Produkte bedeutet, dass die Produkte in staatlich anerkannten Labors getestet wurden und der Kennzeichnung und anderen Regeln entsprechen. Sie weist darauf hin, dass die Hälfte des Erlöses ihrer Apotheke an einen gemeinnützigen Partner geht, der ehemals inhaftierten Menschen hilft. Doch diese Verkaufsargumente konkurrieren mit der schieren Fülle an nicht autorisierten Optionen in der Nähe.

Preisvergleiche zwischen lizenzierten und nicht lizenzierten Verkäufern sind aufgrund der Produkt- und Ladenvielfalt schwierig; Außerdem erheben lizenzierte Verkäufer staatliche Steuern, die illegale Geschäfte wahrscheinlich nicht erheben. Hankin-Biggers sagte, die Preise des Reisebüros Union Square seien wettbewerbsfähig und manchmal sogar niedriger.

Das staatliche Cannabisamt begann im vergangenen Jahr mit dem Versenden von Abmahnungsschreiben mit dem Versuch, nicht autorisierte Marihuana-Läden zu vertreiben. Allerdings verfügte sie damals nicht über die klare Befugnis, die sie heute für Kontrollen, Bußgelder und andere Konsequenzen hat.

In der Zwischenzeit ergriffen einige örtliche Beamte Maßnahmen. New York City hat Lastwagen abgeschleppt, die im Verdacht standen, Gras zu verkaufen, Geschäfte verklagt und mit staatlicher Hilfe seit November über 600 Raucherläden wegen des Verdachts des illegalen Verkaufs von Marihuana oder anderen Artikeln inspiziert. Diese Inspektionen führten zu mehr als 1.000 Verstößen, 100 Festnahmen, Geldstrafen in Höhe von 15 Millionen US-Dollar und Beschlagnahmungen im Wert von mehreren Millionen US-Dollar, teilte das Büro von Bürgermeister Eric Adams mit.

„New York City tut alles in seiner Macht Stehende“, um das Problem anzugehen, sagte Bürgermeistersprecherin Kayla Mamelak in einer Erklärung, in der sie die neuen Bemühungen des Staates lobte. In der Zwischenzeit könnte die Stadt im Rahmen einer Maßnahme der Stadt neue Geldstrafen gegen Vermieter illegaler Cannabisläden erheben Der Rat wurde letzte Woche verabschiedet und Adams wird ihn wahrscheinlich unterstützen.

Die neuen Befugnisse des Staates ergeben sich aus einem Gesetz, das Gouverneurin Kathy Hochul, eine Demokratin, im Mai in den Staatshaushalt aufgenommen hat. Es ermöglicht Inspektionen, Beschlagnahmungen, Geldstrafen von bis zu 20.000 US-Dollar pro Tag zuzüglich möglicher Steuerstrafen und in einigen Fällen die Schließung von Geschäften und die Verfolgung von Vermietern.

Nach einer Inspektion und Beschlagnahme haben Einzelhändler Anspruch auf eine Verwaltungsanhörung, um festzustellen, ob ihnen ein Bußgeld auferlegt wird. Um die Türen zu verschließen, müsste der Staat vor Gericht gehen und nachweisen, dass „die öffentliche Gesundheit, Sicherheit oder das Wohlergehen einen solchen Schritt unverzüglich erfordern“.

Verhaftungen seien zwar möglich, stünden aber „nicht im Mittelpunkt“, da der Staat hofft, dass Bußgelder und Beschlagnahmungen illegale Verkäufer zum Stoppen bewegen, sagte Haughney.

Hankin-Biggers sagte, sie habe bereits eine Wirkung gesehen. Die ersten Inspektionen umfassten mehrere nicht autorisierte Geschäfte in der Nähe ihrer lizenzierten Apotheke, und einige wechselten dann zu anderen Produkten oder wurden offenbar geschlossen.

„Ich bin sehr hoffnungsvoll“, sagte sie. „Es wird einige Zeit dauern, aber ich denke, wir fangen endlich an, Fortschritte zu machen.“

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