Neue „National Sports Brain Bank“ wird die Forschung zu Kopfverletzungen vorantreiben

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

FREITAG, 19. Mai 2023 (HealthDay News) – Eine neue Gehirnbank nimmt künftig Spenden von lebenden Sportlern entgegen, um eine langfristige Forschung zu den Auswirkungen sportbedingter Gehirnerschütterungen durchzuführen.

Die National Sports Brain Bank (NSBB) an der University of Pittsburgh wird jährlich den Gesundheitszustand lebender Teilnehmer überwachen und ihre gespendeten Gehirne nach ihrem Tod obduzieren.

„Wir möchten potenzielle Spender in Längsrichtung verfolgen, während sie noch am Leben sind, und von ihnen Informationen über ihre sportliche Betätigung, ihr Trauma, ihre Vorgeschichte, andere medizinische Vorgeschichte und etwaige Symptome erhalten“, sagte NSBB-Direktorin Dr. Julia Kofler.

„Wir können dann ihre klinischen Informationen mit dem korrelieren, was wir später unter dem Mikroskop zum Zeitpunkt der Autopsie sehen“, sagte sie.

Zwei ehemalige NFL-Stars – der Hall of Fame-Runningback Jerome Bettis und der ehemalige Pittsburgh Steelers-Runningback Merril Hoge – haben auf einer Pressekonferenz versprochen, dass die NSBB zur ersten Gruppe von Profisportlern gehören wird, die an der Brain Bank teilnehmen werden.

Bettis sagte, er wolle mit der Teilnahme dem Profifußball etwas zurückgeben und möglicherweise auch dazu beitragen, die Gesundheit seiner Kinder zu schützen.

„Ich bin Vater und mein Sohn spielt High-School-Football. Meine Tochter spielte High-School-Basketball. Sie hatte mehrere Gehirnerschütterungen“, sagte Bettis. „Für mich ist es wichtig, dass ich ein Vorbild bin und zeige, dass wir diese Aufgabe haben, wenn Sie als Eltern dazu beitragen, unsere Kinder zu schützen. Und das ist die Bereitstellung von Informationen, die meinem Sohn oder meiner Tochter möglicherweise in späteren Jahren helfen können, damit wir verstehen, womit wir es zu tun haben, und mit der nächsten Generation bessere Arbeit leisten können.“

Sportliche Gehirnerschütterungen wurden mit einer neurodegenerativen Erkrankung namens chronisch traumatische Enzephalopathie (CTE) in Verbindung gebracht. Eine der Herausforderungen bei der Erforschung von CTE besteht jedoch darin, dass Patienten oft erst nach dem Tod untersucht werden, sagte Kofler.

„Wir möchten nicht darauf angewiesen sein, nach ihrem Tod medizinische Informationen von ihren Familien einzuholen“, sagte sie. „Wir wollen von den Patienten selbst hören.“

Das Unterfangen wirfe ein weites Netz für die Teilnehmer aus, sagte Kofler. Jeder, der jemals in seinem Leben Kontaktsport betrieben hat, kann sich für eine Gehirnspende anmelden.

„Das können traditionelle Kontaktsportarten wie Fußball, Boxen, Ringen, Hockey, Fußball sein, aber auch andere Sportarten, an die man vielleicht nicht denkt, wie Reiten, Motocrossfahren oder Cheerleading“, sagte Kofler. „Alle diese Teilnehmer haben möglicherweise ein erhöhtes Risiko für Gehirnerschütterungen.“

Die Einladungen werden auch auf Spieler mit niedrigerem Level ausgeweitet.

„Neben Profisportlern wird das Forschungsteam auch ehemalige Sportler einladen, die an verschiedenen Kontaktsportarten teilgenommen haben, sei es auf High-School-, College- oder Freizeitsport“, sagte Dr. Anantha Shekhar, Dekanin der Universität Pittsburgh School of Medicine.

„Wichtig ist, dass auch Sportler teilnehmen können, die zuvor keine sportbedingte Hirnverletzung erlitten haben“, fügte er hinzu. „Das Register steht allen offen.“

Der Kanzler der University of Pittsburgh, Patrick Gallagher, sagte, die Gesundheitsinformationen und gespendeten Gehirne würden dazu verwendet, „die Erforschung neurodegenerativer Erkrankungen und traumatischer Hirnverletzungen, die aus einer Vielzahl von Sportarten und anderen Aktivitäten resultieren, erheblich zu erweitern und voranzutreiben“.

Es ist viel über CTE bekannt, aber Forscher versuchen immer noch, Methoden zu verfeinern, um es zu diagnostizieren und vorherzusagen, wer davon betroffen sein könnte, und zu verstehen, warum es überhaupt auftritt, sagte Kofler.

„Wir brauchen zusätzliche Köpfe, weil es noch viele andere offene Fragen gibt“, sagte sie.

„Es leben viele Patienten, die Kontaktsport betrieben haben, und einige von ihnen sind hier im Raum und leben bis in die 70er und 80er Jahre weiter. Ich möchte nur zwei Beispiele hervorheben, die im Raum sitzen und völlig kognitiv intakt sind“, sagte Kofler bei der Besprechung und deutete auf Bettis und Hoge.

„Andererseits habe ich mir mit eigenen Augen das Gehirn eines 15-jährigen Teenagers angesehen, der frühe CTE-Befunde in seinem Gehirn hatte“, fuhr Kofler fort. „Es gibt also eine große Bandbreite an Verwundbarkeiten, wobei einige Menschen sehr anfällig und andere sehr widerstandsfähig sind. Und wir wissen nicht wirklich, was eine Person verletzlicher macht als eine andere.“

Allerdings seien die vom NSBB zu untersuchenden Gehirnerkrankungen nicht auf CTE beschränkt, betonte Gallagher.

„Forscher der National Sports Brain Bank werden gespendetes Gewebe von Erwachsenen verwenden, die eine breite Palette von Kontaktsportarten auf Amateur- oder Profiebene betrieben haben, um die Häufigkeit und Schwere der chronischen traumatischen Enzephalopathie oder CTE zu untersuchen und auf neurodegenerative Erkrankungen wie Alzheimer und Alzheimer zu untersuchen.“ Parkinson-Krankheit und ALS“, sagte Gallagher. „Spenden an die Gehirnbank werden mit unserer bestehenden neurodegenerativen Gehirnbank zusammengelegt, die vor mehr als 35 Jahren gegründet wurde und eine der größten im Land ist.“

Die Ergebnisse einer Gehirnspende können Familien die benötigten Antworten liefern, sagte Dusty Kirk, Vorstandsmitglied der Chuck Noll Foundation for Brain Injury Research, die die Hauptspende für die NSBB bereitgestellt hat.

Kirk sagte, ihr verstorbener Ehemann Bill Caroselli sei ein hervorragender Prozessanwalt in Pittsburgh gewesen, habe aber in der High School Football und im College sowohl Football als auch Rugby gespielt.

„Mir fiel auf, dass Bill Schwierigkeiten hatte, Worte zu finden und zu sprechen“, sagte Kirk. „Er verlor seine Fähigkeit, sich zu artikulieren, und ich wusste, dass dies für einen Prozessanwalt verheerend gewesen sein musste.“

Caroselli stimmte zu, sein Gehirn nach seinem Tod im Jahr 2018 für Forschungszwecke an die University of Pittsburgh spenden zu lassen, sagte Kirk.

„Die meisten Leute dachten, oh, er hat Sport gemacht. Er muss CTE haben. Aber wir waren uns einfach nicht sicher“, sagte sie.

Es stellte sich heraus, dass Caroselli tatsächlich an einer schwer zu diagnostizierenden Krankheit namens progressiver supranukleärer Parese litt, sagte Kirk.

„Die Kenntnis der Ursache für das, was Bill widerfahren ist, gab mir ein wenig Seelenfrieden“, sagte sie. „Ich wusste, dass es nicht an den Sportarten lag, die er liebte. Und es versicherte mir, dass ich das Richtige getan hatte, und zwar nicht nur für Bill, sondern auch für andere, die möglicherweise ähnliche Symptome hatten.“

Die NSBB werde den Familien aller Teilnehmer den gleichen Service anbieten, sagte Kofler.

„Wir werden eine detaillierte Auswertung durchführen, die Ergebnisse mit der Familie teilen und das Gewebe dann der Forschungsgemeinschaft für eine breite Palette von Studien zur Verfügung stellen“, sagte sie. „Wir werden in der Lage sein, Autopsien entweder wieder mit den klinischen Daten zu verknüpfen.“

QUELLEN: Julia Kofler, MD, Direktorin, National Sports Brain Bank, University of Pittsburgh; Jerome Bettis, Running Back der NFL Hall of Fame; Anantha Shekhar, MD, PhD, Dekanin, University of Pittsburgh School of Medicine; Patrick Gallagher, PhD, Kanzler, University of Pittsburgh; Dusty Kirk, JD, Vorstandsmitglied, Chuck Noll Foundation for Brain Injury Research, Pittsburgh; University of Pittsburgh, Pressekonferenz, 18. Mai 2023

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