Nach dem Sturz von Roe setzen sich ermutigte religiöse Konservative für eine Einschränkung der Abtreibung in Afrika ein

NAIROBI, Kenia (AP) – Nirgendwo auf der Welt gibt es eine höhere Rate an unsicheren Abtreibungen oder ungewollten Schwangerschaften als in Afrika südlich der Sahara, wo Frauen oft verachtet werden, weil sie vor der Heirat schwanger werden.

Die Bemühungen, Abtreibungen in Afrika zu legalisieren und sicherer zu machen, wurden erschüttert, als der Oberste Gerichtshof der USA vor einem Jahr das nationale Recht auf Abtreibung aufhob. Innerhalb weniger Tage erklärte der Präsident von Sierra Leone, Julius Maada Bio, dass seine Regierung die Abtreibung entkriminalisieren werde, „zu einer Zeit, in der die Rechte von Frauen auf sexuelle und reproduktive Gesundheit entweder aufgehoben oder bedroht werden“.

Aber einige in den USA ansässige Organisationen, die in Afrika aktiv sind, wurden ermutigt, insbesondere in überwiegend christlichen Ländern. Eine davon ist Family Watch International, eine gemeinnützige christlich-konservative Organisation, deren Anti-LGBTQ+-Haltung, Anti-Abtreibungsaktivitäten und „intensiver Fokus auf Afrika“ dazu führten, dass sie vom Southern Poverty Law Center als Hassgruppe eingestuft wurde.

Im April half Family Watch International bei der Entwicklung eines Treffens zum Thema „Familienwerte und Souveränität“ in Ugandas Präsidentenbüros mit Gesetzgebern und anderen Delegierten aus mehr als 20 afrikanischen Ländern. Der Afrika-Direktor der Organisation plädiert außerdem dafür, dass sein Land Äthiopien ein Gesetz aus dem Jahr 2005 aufhebt, das den Zugang zu Abtreibungen erweiterte und die Müttersterblichkeit drastisch senkte.

„Es ist so, als wären die Handschuhe ausgezogen“, sagte Sarah Shaw, Leiterin der Interessenvertretung bei MSI Reproductive Choices mit Sitz in Großbritannien, einem internationalen Anbieter reproduktiver Gesundheitsdienste, in einem Interview.

Politische Cartoons über Weltführer

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In einer Rede vor der African Bar Association im September behauptete die Präsidentin von Family Watch International, Sharon Slater, dass Geberländer eine „sexuelle soziale Neukolonisierung Afrikas“ versuchten, indem sie legale Abtreibung zusammen mit Sexualerziehung und LGBTQ+-Rechten einschmuggelten.

„Aktivisten für sexuelle Rechte wissen, wenn sie die Herzen und Gedanken der afrikanischen Kinder erobern und sie indoktrinieren und sexualisieren können, werden sie auch die künftigen Anwälte, Lehrer, Richter, Politiker, Präsidenten, Vizepräsidenten und mehr erobern, und damit werden sie die Herzen erobern von Afrika“, behauptete Slater.

An ihrer Rede in Malawi nahm der Präsident des Landes teil, ein ehemaliger Führer der Pentecostal Assemblies of God-Bewegung.

Nachdem die in den USA ansässige katholische Gruppe Human Life International die Gesetzgeber im südafrikanischen Land dazu aufgerufen hatte, einen Gesetzentwurf, der Abtreibungen unter bestimmten Umständen erlaubt hätte, nicht in Erwägung zu ziehen, erklärte sie ihren Unterstützern im März: „Dank Ihnen ist Malawi vor legaler Abtreibung sicher.“

Die Afrikanische Union hat vor zwei Jahrzehnten das Recht auf Abtreibung anerkannt, wenn es zu Vergewaltigungen und Inzest kommt oder wenn das Leben der Mutter oder des Fötus gefährdet ist oder die geistige oder körperliche Gesundheit der Mutter gefährdet ist.

In immer mehr Ländern gelten relativ liberale Abtreibungsgesetze. Benin legalisierte die Abtreibung weniger als ein Jahr vor dem Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA, obwohl Nigeria, das bevölkerungsreichste Land Afrikas, Abtreibungen nur erlaubt, um das Leben der Mutter zu retten.

Afrikanische Experten sagen, dass die Ereignisse in den USA Fortschritte bei der Verfügbarkeit sicherer Abtreibungsverfahren zunichte machen könnten, insbesondere da die US-Regierung der weltweit größte Geber internationaler Hilfe im Bereich der reproduktiven Gesundheit ist.

Solche Veränderungen könnten tiefgreifende Auswirkungen auf das Leben von Frauen im gebärfähigen Alter in Afrika südlich der Sahara haben, wo schätzungsweise 77 % der Abtreibungen, also mehr als 6 Millionen pro Jahr, als unsicher gelten, so das Guttmacher-Institut, eine internationale Forschungs- und Politikorganisation mit Hauptsitz in New York, sagte im Jahr 2020.

Unsichere Abtreibungen verursachen 16 % der Müttersterblichkeit in der weitgehend subsaharischen Region Afrikas der Weltgesundheitsorganisation, sagte die UN-Agentur letztes Jahr, „wobei es von Land zu Land Unterschiede gibt, die vom Grad der Abtreibungsbeschränkungen abhängen.“

Abtreibungsgegner sind in Ostafrika besonders lautstark, wo sich die Länder öffentlich mit dem Thema Teenagerschwangerschaften auseinandersetzen, aber nur wenig Sexualaufklärung und Zugang zu legalen Abtreibungen unter begrenzten Umständen anbieten.

Ein im Jahr 2021 eingeführter Gesetzentwurf zur sexuellen und reproduktiven Gesundheit wird immer noch von der Ostafrikanischen Gemeinschaft diskutiert, zu deren Mitgliedsstaaten Burundi, Kongo, Kenia, Ruanda, Südsudan, Tansania und Uganda gehören. Einige katholische und andere konservative Organisationen haben einen Abschnitt kritisiert, der es einer Frau ermöglichen würde, eine Schwangerschaft im Falle von Vergewaltigung, Inzest oder gefährdeter Gesundheit abzubrechen.

Anfang des Jahres wies der Protestantische Rat Ruandas alle von seinen Mitgliedsinstitutionen betriebenen Gesundheitseinrichtungen an, keine Abtreibungen mehr durchzuführen, obwohl das ruandische Gesetz dies in bestimmten Fällen zulässt.

„Wir haben ein sehr starkes Anti-Rechts-Narrativ“, sagte Brenda Otieno, Forschungskoordinatorin beim Kisumu Medical and Education Trust in Kenia, während eines Webinars am Dienstag über die globalen Auswirkungen der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA.

Abtreibungsanbieter würden oft schikaniert, sagte Otieno, und vor einem Jahr habe Kenia eine nationale Richtlinie zur reproduktiven Gesundheit verabschiedet, die der sicheren Abtreibungsversorgung kaum Aufmerksamkeit schenke.

In Uganda sagte ein Menschenrechtsbeauftragter, die Frage des Zugangs zu Abtreibungen sei tabu, und Befürworter seien mit Diskriminierung konfrontiert, selbst wenn einige Frauen auf Selbstverstümmelung zurückgreifen.

„Wir haben gesehen, wie eine Reihe von Menschen ihr Leben verloren haben“, sagte Twaibu Wamala, Geschäftsführer des Uganda Harm Reduction Network.

Abtreibungen sind in Uganda illegal, können jedoch legal von einer zugelassenen medizinischen Fachkraft durchgeführt werden, die feststellt, dass eine Schwangerschaft das Leben der Mutter gefährdet. Doch aus Angst vor medizinischen Komplikationen bieten viele Ärzte nur eine Nachsorge nach der Abtreibung an, die möglicherweise zu teuer oder zu spät ist, um das Leben einer Frau zu retten.

In Äthiopien haben Mitarbeiter der Zivilgesellschaft die Regierung gebeten, einen ihrer Befürchtungen zufolge neuen Trend zu untersuchen: weniger öffentliche Gesundheitseinrichtungen bieten Abtreibungen an und mehr Frauen suchen nach unsicheren Abtreibungen Hilfe.

Gruppen, die sich im zweitbevölkerungsreichsten Land Afrikas gegen Abtreibung aussprechen, werden größtenteils von Außenstehenden angestachelt und „betrachten die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs als Treibstoff für sie“, sagte Abebe Sibru, der äthiopische Direktor von MSI Reproductive Choices.

Der assoziierte Presseautor Rodney Muhumuza aus Kampala, Uganda, hat dazu beigetragen.

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