Müttersterblichkeit in den USA hat sich in zwei Jahrzehnten mehr als verdoppelt. Am häufigsten starben schwarze Mütter

Die Müttersterblichkeit hat sich in den USA im Laufe von zwei Jahrzehnten mehr als verdoppelt, und die Tragödie verlief ungleichmäßig.

Schwarze Mütter starben landesweit am häufigsten, während der größte Anstieg der Todesfälle bei Müttern indianischer und alaskischer Ureinwohner zu verzeichnen war. Und einige Staaten – und die darin enthaltenen Rassen oder ethnischen Gruppen – schnitten schlechter ab als andere.

Die Ergebnisse wurden in einer neuen Studie dargelegt, die am Montag im Journal of the American Medical Association veröffentlicht wurde. Die Forscher untersuchten die Müttersterblichkeit zwischen 1999 und 2019 – jedoch nicht den Anstieg der Pandemie – für jeden Staat und fünf Rassen und ethnische Gruppen.

„Es ist ein Aufruf zum Handeln an uns alle, die Grundursachen zu verstehen – zu verstehen, dass es bei einigen davon um die Gesundheitsversorgung und den Zugang zur Gesundheitsversorgung geht, bei einem großen Teil jedoch um strukturellen Rassismus und die Richtlinien, Verfahren und Dinge, die wir verfolgen.“ „Es besteht die Möglichkeit, dass Menschen daran gehindert werden, gesund zu bleiben“, sagte Dr. Allison Bryant, eine der Autoren der Studie und leitende medizinische Direktorin für gesundheitliche Chancengleichheit bei Mass General Brigham.

Unter den wohlhabenden Ländern weisen die USA die höchste Müttersterblichkeitsrate auf, die als Tod während der Schwangerschaft oder bis zu einem Jahr danach definiert ist. Häufige Ursachen sind übermäßige Blutungen, Infektionen, Herzerkrankungen, Selbstmord und Überdosierung von Medikamenten.

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Bryant und ihre Kollegen von Mass General Brigham und dem Institute for Health Metrics and Evaluation an der University of Washington begannen mit nationalen Vitalstatistiken zu Todesfällen und Lebendgeburten. Anschließend nutzten sie einen Modellierungsprozess, um die Müttersterblichkeit pro 100.000 Lebendgeburten zu schätzen.

Insgesamt stellten sie weit verbreitete und zunehmende Ungleichheiten fest. Die Studie zeigte, dass hohe Müttersterblichkeitsraten nicht auf den Süden beschränkt sind, sondern sich auch auf Regionen wie den Mittleren Westen und Staaten wie Wyoming und Montana erstrecken, die 2019 hohe Raten für mehrere Rassen und ethnische Gruppen aufwiesen.

Die Forscher stellten auch dramatische Sprünge fest, als sie die Müttersterblichkeit im ersten Jahrzehnt der Studie mit der zweiten verglichen und die fünf Staaten mit den größten Anstiegen zwischen diesen Jahrzehnten identifizierten. Diese Erhöhungen überstiegen:

– 162 % für indianische und in Alaska geborene Mütter in Florida, Illinois, Kansas, Rhode Island und Wisconsin;

– 135 % für weiße Mütter in Georgia, Indiana, Louisiana, Missouri und Tennessee;

– 105 % für hispanische Mütter in Georgia, Illinois, Indiana, Minnesota und Tennessee;

– 93 % für schwarze Mütter in Arkansas, Georgia, Louisiana, New Jersey und Texas;

– 83 % für Mütter asiatischer und pazifischer Inselbewohner in Georgia, Illinois, Kansas, Michigan und Missouri.

„Ich hasse es, es zu sagen, aber die Ergebnisse haben mich nicht überrascht. „Wir haben in einem einzelnen Staat oder einer Gruppe von Staaten sicherlich genügend anekdotische Beweise gesehen, die darauf hindeuten, dass die Müttersterblichkeit steigt“, sagte Dr. Karen Joynt Maddox, Forscherin für Gesundheitsdienste und Politik an der Washington University School of Medicine in St. Louis war nicht an der Studie beteiligt. „Es ist auf jeden Fall alarmierend, und wir haben nur noch mehr Beweise, um herauszufinden, was vor sich geht, und um Wege zu finden, etwas dagegen zu unternehmen.“

Maddox wies darauf hin, dass die USA im Vergleich zu anderen wohlhabenden Nationen zu wenig in Dinge wie soziale Dienste, Grundversorgung und psychische Gesundheit investieren. Sie sagte auch, Missouri habe die öffentliche Gesundheit nicht ausreichend finanziert und Medicaid in den Jahren der Studie nicht ausgeweitet. Seitdem haben sie Medicaid ausgeweitet – und der Gesetzgeber hat ein Gesetz verabschiedet, das jungen Müttern ein ganzes Jahr Medicaid-Krankenversicherung gewährt. Letzte Woche unterzeichnete der Gouverneur von Missouri, Mike Parson, Haushaltsentwürfe, die 4,4 Millionen US-Dollar für einen Plan zur Prävention der Müttersterblichkeit vorsahen.

Im benachbarten Arkansas ist die Wahrscheinlichkeit schwangerschaftsbedingter Todesfälle bei schwarzen Frauen doppelt so hoch wie bei weißen Frauen, heißt es in einem Staatsbericht aus dem Jahr 2021.

Dr. William Greenfield, der medizinische Direktor für Familiengesundheit im Gesundheitsministerium von Arkansas, sagte, die Ungleichheit sei erheblich und habe „im Laufe der Zeit angehalten“ und es sei schwierig, genau zu bestimmen, warum es zu einem Anstieg der Müttersterblichkeitsrate im Bundesstaat gekommen sei Schwarze Mütter.

Die Raten unter schwarzen Frauen waren lange Zeit die schlechtesten im ganzen Land, und das Problem betrifft Menschen aller sozioökonomischen Hintergründe. Beispielsweise starb die 32-jährige US-amerikanische Sprint-Olympiasiegerin Tori Bowie im Mai an den Folgen einer Geburt.

Die Pandemie habe wahrscheinlich alle demografischen und geografischen Trends verschärft, sagte Bryant, und „das ist absolut ein Bereich für zukünftige Studien“. Nach vorläufigen Bundesdaten sank die Müttersterblichkeit im Jahr 2022, nachdem sie im Jahr 2021 auf ein Sechs-Jahrzehnt-Hoch gestiegen war – ein Anstieg, den Experten hauptsächlich auf COVID-19 zurückführen. Beamte sagten, die endgültige Rate für 2022 sei auf dem besten Weg, sich dem Niveau vor der Pandemie anzunähern, das immer noch das höchste seit Jahrzehnten war.

Bryant sagte, es sei von entscheidender Bedeutung, mehr über diese Unterschiede zu verstehen, um sich auf gemeinschaftsbasierte Lösungen zu konzentrieren und zu verstehen, welche Ressourcen zur Bewältigung des Problems erforderlich seien.

Arkansas nutzt bereits Telemedizin und arbeitet an mehreren anderen Möglichkeiten, den Zugang zur Gesundheitsversorgung zu verbessern, sagte Greenfield, der auch Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie am Medical Center der University of Arkansas in Little Rock ist und nicht an der Studie beteiligt war.

Der Staat verfügt außerdem über eine „Perinatal Quality Collaborative“, ein Netzwerk, das Gesundheitsdienstleistern dabei hilft, bewährte Verfahren für Dinge wie die Reduzierung von Kaiserschnitten, die Bewältigung von Komplikationen bei Bluthochdruckerkrankungen und die Eindämmung von Verletzungen oder schweren Komplikationen im Zusammenhang mit der Geburt zu verstehen.

„Die meisten Todesfälle, die wir und andere Orte überprüft haben … waren vermeidbar“, sagte Greenfield.

Erica Hunzinger, Redakteurin von AP Public Health Collaborations, hat zu diesem Bericht beigetragen

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