Mpox ist rückläufig, aber US-Städte könnten im Sommer von Ausbrüchen bedroht sein

NEW ORLEANS (AP) – Der MPOX-Gesundheitsnotstand ist beendet, aber die US-Gesundheitsbehörden wollen eine Wiederholung der Ausbrüche des letzten Jahres verhindern.

Die Mpocken-Infektionen explodierten im Frühsommer 2022 im Zuge der Pride-Versammlungen. Im vergangenen Jahr wurden in den USA mehr als 30.000 Fälle gemeldet, von denen sich die meisten bei sexuellen Kontakten zwischen schwulen und bisexuellen Männern verbreiteten. Etwa 40 Menschen starben.

Da in den kommenden Wochen landesweit Pride-Veranstaltungen geplant sind, sind Gesundheitsbehörden und Veranstaltungsorganisatoren optimistisch, dass die Infektionen in diesem Jahr immer weniger schwerwiegend sein werden. Zu den Gründen zählen ein größeres Angebot an Impfstoffen, mehr Menschen mit Immunität und ein leichterer Zugang zu einem Medikament zur Behandlung von MPOX.

Sie befürchten aber auch, dass die Menschen MPox für das Problem des letzten Jahres halten könnten.

„Aus den Augen, aus dem Sinn“, sagte Dr. Demetre Daskalakis, der das Weiße Haus bei seiner Reaktion auf MPOX berät. „Aber wir rühren die Werbetrommel.“

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Letzte Woche haben die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten eine Gesundheitswarnung an US-Ärzte herausgegeben, um auf neue Fälle zu achten. Am Donnerstag veröffentlichte die Agentur eine Modellstudie, in der die Wahrscheinlichkeit eines Wiederauftretens von MPox in 50 Landkreisen geschätzt wurde, die im Mittelpunkt einer Regierungskampagne zur Bekämpfung sexuell übertragbarer Krankheiten standen.

Die Studie kam zu dem Schluss, dass in 10 der Landkreise die Wahrscheinlichkeit eines Mpox-Ausbruchs in diesem Jahr bei 50 % oder höher lag. Die Berechnung basierte weitgehend darauf, wie viele Menschen als besonders infektionsgefährdet galten und welcher Anteil von ihnen durch eine Impfung oder eine frühere Infektion eine gewisse Immunität aufwies.

Ganz oben auf der Liste stehen Jacksonville, Florida; Memphis, Tennessee; und Cincinnati – Städte, in denen schätzungsweise 10 % oder weniger der Menschen mit dem höchsten Risiko immun sind. Weitere 25 Landkreise haben ein niedriges oder mittleres Immunitätsniveau, wodurch ein höheres Risiko für Ausbrüche besteht.

Die Studie hatte eine Reihe von Einschränkungen, unter anderem, weil Wissenschaftler nicht wissen, wie lange die Immunität gegen Impfungen oder frühere Infektionen anhält.

Warum also die Studie? Um die Menschen zu warnen, sagte Dr. Chris Braden, der die MPOX-Reaktion der CDC leitet.

„Dies ist wichtig, damit die Gerichtsbarkeiten die Prävention von Mpoxen fördern und die Bevölkerung dies zur Kenntnis nimmt – und auf sich selbst aufpasst.“ Deshalb machen wir das“, sagte er.

Beamte versuchen, ein Gefühl der Dringlichkeit für eine Gesundheitsbedrohung zu vermitteln, die im letzten Sommer als aufkeimende Krise galt, aber bis zum Jahresende abgeklungen ist.

Früher als Affenpocken bekannt, werden Mpoxen durch ein Virus verursacht, das zur gleichen Familie gehört wie das Virus, das die Pocken verursacht. Es ist in Teilen Afrikas endemisch, wo Menschen durch Bisse von Nagetieren oder Kleintieren infiziert wurden, es war jedoch nicht bekannt, dass es sich leicht unter Menschen verbreitet.

In Europa und den USA traten vor etwa einem Jahr Fälle auf, vor allem bei Männern, die Sex mit Männern hatten, und eskalierten im Juni und Juli in Dutzenden Ländern. Die Infektionen verliefen selten tödlich, doch viele Menschen litten wochenlang unter schmerzhaften Hautverletzungen.

Die Länder bemühten sich, einen Impfstoff oder andere Gegenmaßnahmen zu finden. Ende Juli rief die Weltgesundheitsorganisation den Gesundheitsnotstand aus. Die USA folgten Anfang August mit einem eigenen.

Doch dann begannen die Fälle zu sinken, von durchschnittlich fast 500 pro Tag im August auf weniger als 10 Ende Dezember. Experten führten den Rückgang auf mehrere Faktoren zurück, darunter staatliche Maßnahmen zur Überwindung eines Impfstoffmangels und Bemühungen in der Schwulen- und Bisexuellengemeinschaft, Warnungen zu verbreiten und sexuelle Begegnungen einzuschränken.

Tatsächlich herrscht bei MPOX ein geringeres Dringlichkeitsgefühl als im letzten Jahr, sagte Dan Dimant, ein Sprecher von NYC Pride. Die Organisation erwartet bei ihren Veranstaltungen im nächsten Monat weniger Meldungen über die Bedrohung, allerdings könnten sich die Pläne ändern, wenn sich die Situation verschlimmert.

Während des Höhepunkts der Krise im letzten Jahr gab es lange Schlangen für Impfungen, aber die Nachfrage ließ nach, da die Fälle zurückgingen. Die Regierung schätzt, dass 1,7 Millionen Menschen – hauptsächlich Männer, die Sex mit Männern haben – einem hohen Risiko für eine MPox-Infektion ausgesetzt sind, aber nur etwa 400.000 haben die empfohlenen zwei Dosen des Impfstoffs erhalten.

„Wir sind definitiv nicht da, wo wir sein müssen“, sagte Daskalakis letzte Woche während eines Interviews auf einer STD-Konferenz in New Orleans.

Manche sehen mögliche Gewitterwolken am Horizont.

In diesem Jahr traten in einigen europäischen Ländern und Südkorea Fälle auf. Am Donnerstag sagten britische Beamte, ein Anstieg der MPox-Fälle in London im letzten Monat zeige, dass das Virus nicht verschwinden werde.

Fast 30 Menschen, viele davon vollständig geimpft, wurden kürzlich bei einem Ausbruch in Chicago infiziert. (Wie bei COVID-19 und der Grippeimpfung können geimpfte Menschen immer noch an MPOX erkranken, aber sie werden wahrscheinlich mildere Symptome haben, sagen Beamte.)

Dr. Joseph Cherabie, stellvertretender medizinischer Direktor der St. Louis County Sexual Health Clinic, sagte, dass Menschen aus der Region zu Veranstaltungen nach Chicago reisen, sodass Ausbrüche dort auch anderswo Auswirkungen haben könnten.

„Wir liegen mehrere Wochen hinter Chicago zurück. Chicago ist normalerweise unser Vorreiter“, sagte Cherabie.

Chicagoer Gesundheitsbehörden ergreifen bei einem „International Mr. Leather“-Treffen an diesem Wochenende Maßnahmen, um eine weitere Ausbreitung zu verhindern.

Veranstalter raten den Besuchern deutlich, sich impfen zu lassen. Chicagoer Gesundheitsbehörden haben Social-Media-Nachrichten zusammengestellt, darunter eine mit drei Kerzen und einem Lederpaddel mit der Aufschrift: „Bevor Sie mit Leder oder Wachs spielen, besorgen Sie sich das MPOX-Vax.“

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