Mpox ist kein globaler Notfall mehr, sagt die WHO

LONDON (AP) – Die Weltgesundheitsorganisation erklärte am Donnerstag, dass der weltweite Ausbruch von Mpoxen, der die Experten zunächst verblüffte, als sich die Pockenkrankheit im vergangenen Jahr in mehr als 100 Ländern ausbreitete, nach einem dramatischen Rückgang der Fälle kein internationaler Notfall mehr sei in den letzten Monaten.

Im vergangenen Juli erklärte WHO-Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus die Mpoxen, auch Affenpocken genannt, zu einer „außergewöhnlichen“ Situation, die als globale Krise einzustufen sei. Damit setzte er sich über den Expertenausschuss der WHO hinweg, der die Einstufung als Notfall nicht empfahl.

Tedros sagte, die neuartige Art und Weise, wie Mpox Menschen durch sexuellen Kontakt in vielen Ländern infiziert, in denen noch nie zuvor Fälle festgestellt wurden, wirft zahlreiche Bedenken auf, die mehr Aufmerksamkeit erfordern; Fast alle Fälle betrafen Männer, die schwul oder bisexuell waren oder Sex mit anderen Männern hatten. Es war der größte Mpox-Ausbruch aller Zeiten.

Bei einer Medienbesprechung am Donnerstag sagte er, sein Expertenausschuss sei zu dem Schluss gekommen, dass der jüngste dramatische Rückgang der Fälle mit etwa 90 % weniger Fällen in den letzten drei Monaten kein akutes Problem mehr darstelle.

„Wir sehen jetzt stetige Fortschritte bei der Kontrolle des Ausbruchs, basierend auf den Lehren aus HIV und der engen Zusammenarbeit mit den am stärksten betroffenen Gemeinden“, sagte Tedros. „Ich freue mich, erklären zu können, dass die MPOX kein globaler Gesundheitsnotstand mehr sind.“ Er fügte hinzu, dass die befürchtete Gegenreaktion gegen die am stärksten vom Ausbruch betroffenen Gemeinden „weitgehend ausgeblieben“ sei.

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Die Ankündigung am Donnerstag erfolgte, nachdem die WHO letzte Woche COVID-19 herabgestuft hatte, als sie sagte, der schlimmste Teil der Pandemie sei vorbei und das Coronavirus sollte wie andere Atemwegserkrankungen behandelt werden.

Mpox ist seit Jahrzehnten in Teilen Zentral- und Westafrikas verbreitet, wo Menschen hauptsächlich von Tieren wie wilden Nagetieren infiziert werden. Es war jedoch nicht bekannt, dass die Krankheit über den Kontinent hinaus große Ausbrüche auslöste oder sich leicht unter Menschen ausbreitete, bis im vergangenen Mai Dutzende Epidemien in Europa, Nordamerika und anderswo auftraten.

Mpox verursacht am häufigsten Symptome wie Hautausschlag, Fieber, Kopfschmerzen, Muskelschmerzen und geschwollene Lymphknoten. Die Hautläsionen können bis zu einem Monat andauern und die Krankheit wird durch engen Körperkontakt mit einem infizierten Patienten oder dessen Kleidung oder Bettlaken übertragen. Die meisten Menschen benötigen keine medizinische Behandlung, um sich zu erholen.

Wissenschaftler kamen schließlich zu dem Schluss, dass der beispiellose Ausbruch mit Sex unter schwulen und bisexuellen Männern auf Raves in Spanien und Belgien zusammenhängt, was eine deutliche Abweichung vom typischen Ausbreitungsmuster der Mpox in Afrika darstellt, wo Ausbrüche nicht über Grenzen hinweg ausgeweitet wurden.

Kurz nachdem Tedros letztes Jahr die Affenpocken als globalen Notfall eingestuft hatte, gingen die Epidemien in Europa und Nordamerika zurück, und es gab keine Anzeichen einer weitverbreiteten Übertragung über Männer hinaus, die schwul oder bisexuell waren oder Sex mit anderen Männern hatten. Laut europäischen Gesundheitsbehörden sind 98 % der MPOX-Patienten Männer und 96 % davon Männer, die Sex mit Männern haben.

Mpox-Impfstoffe wurden in reichen Ländern schnell eingeführt und Berichte über schwere Erkrankungen waren relativ selten. Seitdem sind die Fälle in Europa und Nordamerika auf ein Minimum zurückgegangen. Laut WHO gab es bisher weltweit mehr als 87.000 Fälle und 140 Todesfälle. Dennoch gab die WHO an, dass die Fälle in der letzten Woche im Vergleich zur Vorwoche um 64 % gestiegen seien, wobei die meisten Fälle auf dem amerikanischen Kontinent und im Westpazifik zu verzeichnen seien.

Die USA haben mit mehr als 30.000 Fällen den größten Ausbruch gemeldet. Diese Woche gaben die US-amerikanischen Zentren für die Prävention und Kontrolle von Krankheiten bekannt, dass sie einen jüngsten Anstieg der Fälle im ganzen Land, einschließlich Chicago, untersuchen. Wissenschaftler haben zuvor davor gewarnt, dass sich Mpox als neue sexuell übertragbare Krankheit festsetzen könnte, da die Behörden sagten, dass die Ausbreitung in bestimmten Bevölkerungsgruppen auf unbestimmte Zeit andauern könne.

In Zentral- und Westafrika nehmen die MPox-Fälle weiter zu, was hauptsächlich auf einen Anstieg im Kongo zurückzuführen ist. Die WHO gab an, dass es in den letzten zwei Wochen einen Anstieg der Neuinfektionen um etwa 7 % gegeben habe, und Tedros sagte, die Übertragungswege seien noch immer nicht genau verstanden. Auch aus der Zentralafrikanischen Republik, Nigeria, Liberia und Ghana wurden Fälle gemeldet.

Während reiche Länder wie Großbritannien, die USA und Deutschland sich nach Ausbruch des MPOX-Ausbruchs beeilten, ihre gefährdeten Bevölkerungsgruppen zu impfen, erhielt Afrika seine erste große Impfstofflieferung erst im vergangenen Dezember.

Dr. Michael Ryan, Chef der WHO für Notfälle, kritisierte die Weltgemeinschaft dafür, dass sie die Bemühungen zur Eindämmung der Epidemie im vergangenen Jahr nicht unterstützt habe.

„Von Spendern wurde nicht ein einziger Dollar zur Unterstützung dieser Reaktion erhalten“, sagte er. Er sagte, dass die WHO solche Bemühungen selbst finanziert habe und räumte ein, dass einige Geber betroffene Länder möglicherweise direkt unterstützt hätten. „Ich war ziemlich verblüfft, als ich dachte, dass wir keine Finanzierung für mpox bekommen konnten.“

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