Mit dem Smartphone die Temperatur messen? Dafür gibt es jetzt eine App

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MONTAG, 26. Juni 2023 (HealthDay News) – Smartphones sind bereits praktische Geräte, aber Forscher haben jetzt eine zusätzliche Verwendung für sie entwickelt – zur Überprüfung auf Fieber.

Laut ihren Entwicklern von der University of Washington (UW) ist eine App namens FeverPhone die erste, die ein Smartphone in ein persönliches Thermometer verwandelt, ohne dem Gerät neue Hardware hinzuzufügen.

Die App nutzt den Touchscreen des Telefons und nutzt vorhandene Batteriewärmesensoren, um Daten zu sammeln und die Körperkerntemperatur einer Person abzuschätzen, berichten Forscher.

Für eine breite Nutzung benötigt FeverPhone mehr Trainingsdaten, aber die Technologie birgt ein großes Potenzial, Menschen dabei zu helfen, ihre Gesundheit zu verfolgen, sagten die Forscher.

„Ständig kommen Leute in die Notaufnahme und sagen: ‚Ich glaube, ich hatte Fieber.‘ Und das ist etwas ganz anderes, als zu sagen: ‚Ich hatte Fieber‘“, sagte Mitforscher Dr. Mastafa Springston, klinischer Ausbilder an der UW in der Abteilung für Notfallmedizin.

„Bei einer Grippewelle zum Beispiel kann es fünf Tage, manchmal sogar eine Woche dauern, bis Menschen in die Notaufnahme laufen. Wenn Menschen also über die App Fieberergebnisse mit öffentlichen Gesundheitsbehörden teilen würden, ähnlich wie wir uns für COVID-Expositionswarnungen angemeldet haben, könnte uns dieses frühere Zeichen helfen, viel früher einzugreifen“, bemerkte Springston in einer Pressemitteilung der Universität.

Wie konnte das Team die App gestalten?

Klinische Thermometer verwenden winzige Sensoren, sogenannte Thermistoren, um die Körpertemperatur abzuschätzen. Auch handelsübliche Smartphones enthalten Thermistoren, diese werden jedoch hauptsächlich zur Überwachung der Temperatur des Telefonakkus verwendet.

Die UW-Forscher erkannten, dass sie diese Sensoren nutzen könnten, um die Wärmeübertragung zwischen einer Person und einem Telefon zu verfolgen. Der Touchscreen des Telefons erkennt den Kontakt zwischen Haut und Telefon, und Thermistoren könnten dann die Lufttemperatur und den Wärmeanstieg messen, wenn das Telefon einen Körper berührt.

„Im Grundstudium habe ich in einem Labor geforscht, wo wir zeigen wollten, dass man den Temperatursensor in einem Smartphone verwenden kann, um die Lufttemperatur zu messen“, sagte der leitende Forscher Joseph Breda, ein UW-Doktorand an der Paul G. Allen School of Informatik und Ingenieurwesen. „Als ich an die UW kam, fragten sich mein Berater und ich, wie wir eine ähnliche Technik für die Gesundheit anwenden könnten. Wir haben uns entschieden, das Fieber auf zugängliche Weise zu messen.“

Um diese Idee zu testen, simulierte das Team zunächst Plastiktüten mit warmem Wasser, um eine menschliche Stirn zu simulieren, und drückte Telefonbildschirme gegen die Tüten. Sie testeten drei verschiedene Telefonmodelle und fügten Zubehör wie Displayschutzfolien und Hüllen hinzu, um zu sehen, wie sich dies auf die Ergebnisse auswirkte.

Anschließend nutzte das Forschungsteam die Daten aus diesen verschiedenen Testfällen, um einem Computerprogramm beizubringen, die Körpertemperatur zu schätzen.

Da die Sensoren die Akkuwärme des Telefons messen sollen, verfolgt die App, wie schnell sich das Telefon erwärmt, und nutzt die Touchscreen-Daten, um herauszufinden, wie viel davon von einer Person stammt, die es berührt.

Sobald die App fertig war, brachten die Forscher FeverPhone für eine kleine klinische Studie in die Notaufnahme der UW School of Medicine, in der sie die Temperaturschätzungen mit einem oralen Thermometerwert verglichen. Sie rekrutierten 37 Patienten, von denen 16 mindestens leichtes Fieber hatten.

Um FeverPhone zu verwenden, hielten die Patienten die Telefone wie eine Kompaktkamera und legten ihre Zeigefinger und Daumen an die Ecken, sodass die von ihren Händen ausgehende Wärme nicht registriert wurde.

Anschließend drückten sie den Touchscreen etwa 90 Sekunden lang gegen ihre Stirn. Den Forschern zufolge war dies der ideale Zeitpunkt, um die Übertragung der Körperwärme auf das Telefon zu spüren.

Insgesamt schätzte FeverPhone die Körpertemperatur des Patienten mit einem durchschnittlichen Fehler von etwa 0,41 Grad Fahrenheit, was laut Forschern in einem klinisch akzeptablen Bereich liegt.

Zusätzlich zur weiteren Verbesserung der Fähigkeit der App, die Körpertemperatur zu messen, haben die Forscher einige Bereiche für weitere Untersuchungen hervorgehoben.

Die Studie umfasste keine Teilnehmer mit schwerem Fieber (über 101,5 F), da diese Temperaturen leicht zu diagnostizieren sind und verschwitzte Haut dazu neigt, andere Hautkontaktthermometer zu verwechseln, sagten Forscher.

Sie möchten FeverPhone auch so trainieren, dass es auf mehr Telefonmodellen als den drei in der Entwicklung enthaltenen Modellen sowie auf anderen Geräten wie Smartwatches läuft.

„Wir haben mit Smartphones begonnen, da sie allgegenwärtig sind und man leicht Daten von ihnen abrufen kann“, sagte Breda in der Pressemitteilung. „Ich arbeite bereits daran, herauszufinden, ob wir mit einer Smartwatch ein ähnliches Signal empfangen können. Das Schöne daran ist, dass sich die Temperatur schneller ändert, da Uhren viel kleiner sind. Man könnte sich also vorstellen, dass ein Benutzer ein Fitbit an die Stirn hält und in 10 Sekunden misst, ob er Fieber hat oder nicht.“

QUELLE: University of Washington, Pressemitteilung, 21. Juni 2023

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