Mit dem Anstieg der Temperaturen in Europa im vergangenen Jahr stiegen laut Studie auch die hitzebedingten Todesfälle

BERLIN (AP) – Wissenschaftler gehen davon aus, dass die erdrückenden Temperaturen, die Europa im letzten Sommer erfassten, möglicherweise zu mehr als 61.000 hitzebedingten Todesfällen geführt haben, was die Notwendigkeit unterstreicht, dass Regierungen die gesundheitlichen Auswirkungen der globalen Erwärmung angehen.

In ihrer am Montag in der Fachzeitschrift Nature Medicine veröffentlichten Studie untersuchten die Forscher offizielle Sterblichkeitszahlen aus 35 europäischen Ländern und stellten einen deutlichen Anstieg der Todesfälle zwischen Ende Mai und Anfang September letzten Jahres im Vergleich zum Durchschnitt über einen Zeitraum von 30 Jahren fest.

Sie stellten fest, dass der Anstieg hitzebedingter Todesfälle bei älteren Menschen, Frauen und in Mittelmeerländern höher war. Die Daten deuten aber auch darauf hin, dass die Maßnahmen, die in Frankreich seit einer tödlichen Hitzewelle vor zwei Jahrzehnten ergriffen wurden, möglicherweise dazu beigetragen haben, Todesfälle dort im vergangenen Jahr zu verhindern.

„Im Muster der sommerlichen Durchschnittstemperaturen in Europa im Sommer 2022 erkennen wir keine Grenzen“, sagte Co-Autorin Joan Ballester vom Barcelona Institute for Global Health. Die höchsten Temperaturen wurden in einem Teil Südwesteuropas gemessen, von Spanien bis Frankreich und Italien.

„Aber wenn wir uns die hitzebedingte Sterblichkeit ansehen, erkennen wir allmählich Grenzen“, sagte Ballester gegenüber The Associated Press. Während in Frankreich im vergangenen Sommer 73 hitzebedingte Todesfälle pro Million Einwohner zu verzeichnen waren, lag die Rate in Spanien bei 237 und in Italien bei 295, heißt es in der Studie.

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„Möglicherweise hat Frankreich Lehren aus den Erfahrungen von 2003 gezogen“, sagte er.

Das französische Warnsystem umfasst öffentliche Ankündigungen mit Ratschlägen, wie man kühl bleibt, und fordert die Menschen auf, Wasser zu trinken und Alkohol zu meiden.

Nicht alle im vergangenen Sommer europaweit berechneten hitzebedingten Todesfälle standen im Zusammenhang mit dem Klimawandel. Einige wären auch dann eingetreten, wenn die Sommertemperaturen dem langjährigen Durchschnitt entsprochen hätten. Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass die starke Hitze im Jahr 2022, die zahlreiche europäische Rekorde einbrechen ließ, zu höheren Sterblichkeitsraten führte, wie auch andere Studien zu Hitzetoten zeigten.

Die Autoren errechneten, dass es im vergangenen Sommer über 25.000 mehr hitzebedingte Todesfälle gab als im Durchschnitt der Jahre 2015 bis 2021.

Ohne entsprechende Präventionsmaßnahmen „würden wir bis zum Jahr 2030 mit einer hitzebedingten Sterblichkeitsbelastung von durchschnittlich 68.116 Todesfällen pro Sommer rechnen“, so die Autoren. Sie prognostizieren, dass diese Zahl bis 2040 auf über 94.000 und bis Mitte des Jahrhunderts auf über 120.000 ansteigen wird.

Die Regierungen in Spanien und Deutschland haben kürzlich neue Maßnahmen angekündigt, um den Auswirkungen des heißen Wetters auf ihre Bevölkerung entgegenzuwirken. In der Schweiz führt eine Gruppe von Senioren in einem Gerichtsverfahren die Gefahr an, die starke Hitze für ältere Frauen darstellt, um die Regierung zu strengeren Klimaschutzmaßnahmen zu zwingen.

Eine Schwierigkeit für Forscher besteht darin, dass hitzebedingte Todesfälle häufig bei Menschen mit Vorerkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen auftreten, sagte Matthias an der Heiden vom deutschen Robert Koch-Institut, der nicht an der Studie beteiligt war. Dies bedeutet, dass Hitze nicht die zugrunde liegende Todesursache ist und daher nicht in der Todesursachenstatistik erfasst wird. Dies kann die erheblichen Auswirkungen der Hitze auf schutzbedürftige Menschen verschleiern, wobei in bestimmten Altersgruppen in Hitzeperioden bis zu 30 % mehr Todesfälle auftreten.

„Das Problem wird sich aufgrund des Klimawandels verschärfen und die medizinischen Systeme müssen sich darauf einstellen“, sagte er.

An der Heiden wies außerdem darauf hin, dass die Nature-Studie im vergangenen Jahr fast doppelt so viele Hitzetote in Deutschland schätzte wie sein Institut. Während die Diskrepanz durch die unterschiedlichen Schwellenwerte für die genutzte Wärme erklärt werden könne, zeige sie die Notwendigkeit einer detaillierteren Beschreibung der hitzebedingten Sterblichkeit, die zwischen mäßiger und intensiver Hitze unterscheide, sagte er.

Laut Co-Autor Ballester hängen die Auswirkungen von Hitze stark von der allgemeinen Gesundheit der Bevölkerung ab, insbesondere im Hinblick auf Herz- und Lungenerkrankungen.

Weitere Maßnahmen, die in Ländern wie Frankreich bereits umgesetzt werden, umfassen die Sensibilisierung für die Gefahren hoher Temperaturen und die Identifizierung von Personen, die bei Hitzewellen besondere Aufmerksamkeit benötigen, sagte er.

„Das sind billige und kostengünstige Maßnahmen“, sagte Ballester.

Er wies die Vermutung zurück, dass steigende Temperaturen rund um den Globus insgesamt von Vorteil sein könnten, da es in den Wintermonaten zu weniger Todesfällen käme, und verwies auf die vielfältigen Risiken, die der schnelle Klimawandel für die menschliche Zivilisation mit sich bringt.

„Meiner Meinung nach und der Meinung aller Klimawissenschaftler gilt: Je weniger das Klima verändert wird, desto besser“, sagte Ballester. „Deshalb ist es so wichtig, dass wir so schnell wie möglich mit der Eindämmung des Klimawandels und der Verringerung der Anfälligkeit beginnen.“

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