Minnesota erhält Vergleich mit dem E-Zigaretten-Hersteller Juul und dem Tabakgiganten Altria in Höhe von 60,5 Millionen US-Dollar

ST. PAUL, Minn. (AP) – Minnesota hat seine Klage gegen den E-Zigaretten-Hersteller Juul Labs und den Tabakgiganten Altria auf 60,5 Millionen US-Dollar beigelegt, gab Generalstaatsanwalt Keith Ellison am Mittwoch bekannt und sagte, die Summe sei pro Kopf deutlich höher als in jedem anderen Bundesstaat, der Juul verklagt habe Jugenddampfen und Marketingpraktiken.

Die Klage des Staates war die erste und immer noch die einzige von Tausenden landesweiten Fällen gegen den E-Zigaretten-Hersteller, die vor Gericht kamen. Es wurde letzten Monat kurz vor dem Schlussplädoyer beigelegt, die Bedingungen mussten jedoch 30 Tage lang vertraulich behandelt werden, bis die formellen Unterlagen öffentlich beim Gericht eingereicht wurden.

Ellison sagte, Minnesota habe die große Einigung gerade deshalb erhalten, weil der Staat Juul vor Gericht gestellt habe. Er sagte, die Summe übersteige das, was Juul von 2015 bis 2021 in Minnesota verdient habe.

„Wir waren der einzige Staat, der bereit war, diesen Kampf vor Gericht zu bringen und die schlechten Akteure zur Rechenschaft zu ziehen. „Es sendet die Botschaft aus, dass Sie damit nicht durchkommen“, sagte Ellison auf einer Pressekonferenz mit Gouverneur Tim Walz. „Wir werden Sie vor eine Jury in Minnesota stellen, und Sie können Ihr Risiko eingehen.“

Die meisten anderen Fälle wurden beigelegt, darunter Dutzende mit anderen Bundesstaaten und US-Territorien. Die größte Einigung kam letzten Monat zustande, als bekannt gegeben wurde, dass Juul Labs 462 Millionen US-Dollar an sechs Bundesstaaten und den District of Columbia zahlen wird, um Klagen im Zusammenhang mit seinen Marketingtaktiken beizulegen. Im Rahmen dieser Vereinbarung verpflichtete sich Juul, seine Produkte nicht an Personen unter 35 Jahren zu vermarkten und die Menge zu begrenzen, die Kunden in Einzelhandelsgeschäften und online kaufen können.

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Ellison sagte vor dem Prozess gegen den Staat, dass er Schadensersatz in Höhe von mehr als 100 Millionen US-Dollar forderte. Sein Sprecher, John Stiles, sagte Reportern am Mittwoch, dass Minnesota etwa 30 Millionen US-Dollar erhalten hätte, wenn es sich auf die gleichen Bedingungen wie die sechs Bundesstaaten und den District of Columbia geeinigt hätte, oder nur 15 Millionen US-Dollar, wenn es die meisten anderen Bedingungen akzeptiert hätte Staaten haben es getan.

Juul und Altria werden nicht nur 60,5 Millionen US-Dollar zahlen, sagte Ellison, sondern mehr als ein Drittel davon innerhalb von 30 Tagen und mehr als 60 % innerhalb eines Jahres. Nach Abzug der Prozess- und Anwaltskosten erhält der Staat etwa 43 Millionen US-Dollar. Es steht ein Gesetz zur Verwendung des Geldes für die Tabakprävention aus.

Zusätzlich zu den internen Unternehmensdokumenten, die Juul in anderen Vergleichen offengelegt hat, wird Minnesota auch landesspezifische Dokumente erhalten, also insgesamt 10 Millionen Dokumente, die Forscher und Journalisten durchforsten können, sagte Ellison. „Wir werden viel Sonnenlicht haben“, sagte er. Und im Gegensatz zu den anderen Vergleichen, sagte er, werde Altria seine internen Dokumente über seine Beteiligung an Juul offenlegen.

Walz stimmte auf der Pressekonferenz Ellison und anderen zu, dass Juuls Ankunft einen Großteil der Fortschritte zunichte machte, die der Staat seit seiner bahnbrechenden Einigung über 7,1 Milliarden US-Dollar mit der Tabakindustrie im Jahr 1998 gemacht hatte, die Geld für Anti-Raucher-Programme bereitstellte.

„Wir hatten es innerhalb von ein oder zwei Jahrzehnten geschafft, das Rauchen und die Nikotinsucht bei jungen Menschen fast vollständig zu beseitigen. „So nah sind wir dran gekommen“, sagte der Gouverneur. „Und sie sind schlau. Sie wechselten zu einem neuen Produkt. Sie haben es auf sehr betrügerische Weise vermarktet. Und wir haben eine ganze Generation von Kindern, die auf diese Weise süchtig geworden sind.“

Der Vergleich verbietet Juul ausdrücklich die Vermarktung an Kinder und junge Erwachsene in Minnesota, sagte Ellison, und verlangt vom Unternehmen, den Nikotingehalt seiner Produkte genau offenzulegen.

Eine der leitenden Anwälte in dem Fall, Tara Sutton von der Anwaltskanzlei Robins Kaplan, war Mitglied des Kanzleiteams, das sich 1998 im Auftrag des damaligen Generalstaatsanwalts Skip Humphrey mit Big Tobacco befasste.

„Wir haben wieder einmal gewonnen“, sagte Sutton. „Wieder einmal hatte der Generalstaatsanwalt den Mut, es mit der neuen Generation der großen Tabakkonzerne aufzunehmen, und ihr Name war Juul und ihr Wohltäter war Altria.“

Juul lehnte es ab, sich zu den Einzelheiten der Einigung zu äußern, und hielt an einer Erklärung fest, die es bei Bekanntgabe der Einigung abgegeben hatte.

„Wir haben uns inzwischen mit 48 Bundesstaaten und Territorien geeinigt und den teilnehmenden Staaten über 1 Milliarde US-Dollar zur Verfügung gestellt, um den Konsum durch Minderjährige weiter zu bekämpfen und Programme zur Raucherentwöhnung zu entwickeln“, heißt es in der Erklärung. „Dies erfolgt zusätzlich zu unserer globalen Lösung des US-Privatrechtsstreits, der mehr umfasst.“ über 5.000 Klagen von etwa 10.000 Klägern.“

Anwälte aus Minnesota argumentierten während des Verfahrens, dass Juul rechtswidrig junge Menschen mit E-Zigaretten-Produkten gezielt angegriffen habe, um eine neue Generation nikotinsüchtig zu machen. Die Anwälte von Juul entgegneten, dass ihr Zweck darin bestehe, erwachsene Raucher brennbarer Zigaretten von einem weniger gefährlichen Produkt zu überzeugen – und nicht darin, Kinder anzulocken.

Minnesota, das 1998 eine bahnbrechende Einigung mit der Tabakindustrie in Höhe von 7,1 Milliarden US-Dollar erzielte, reichte 2019 seine Klage ein und fügte 2020 Altria, das zuvor eine Minderheitsbeteiligung an Juul besaß, als Mitangeklagten hinzu. Altria schloss seine Veräußerung im März ab und erklärte es verlor effektiv seine Investition von 12,8 Milliarden US-Dollar.

Juul Labs mit Sitz in Washington, DC, wurde 2015 aufgrund der Beliebtheit von Geschmacksrichtungen wie Mango, Minze, Fruchtmischung und Crème Brûlée gegründet. Teenager trieben seinen Aufstieg voran und einige wurden süchtig nach Juuls nikotinreichen Kapseln. Aufgrund einer Gegenreaktion stellte das Unternehmen 2019 sämtliche US-Werbung ein und stellte die meisten seiner Geschmacksrichtungen ein, wodurch es bei Teenagern an Beliebtheit verlor. Juuls Anteil am mittlerweile milliardenschweren Markt ist von einem Höchststand von 75 % im Jahr 2018 auf etwa 33 % gesunken.

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