Minnesota bereitet sich auf ein nahezu vollständiges Verbot von „Forever Chemicals“ vor

ST. PAUL, Minnesota (AP) – Minnesota steht kurz davor, nicht unbedingt notwendige Verwendungen von „ewigen Chemikalien“ zu verbieten. Und die Gesetzgeber sagen, sie benennen das Gesetz nach einer Frau, die sich in den letzten Monaten ihres Lebens für Beschränkungen eingesetzt hat, die zu den härtesten im Land gehören werden.

Gesetzgeber, Umweltschützer und Familienmitglieder würdigten Amara Strande am Dienstag. Sie starb letzten Monat zwei Tage vor ihrem 21. Geburtstag an einer seltenen Form von Leberkrebs. Sie wuchs in einem Vorort von St. Paul auf, wo das Grundwasser durch PFAS verunreinigt ist, und glaubte, dass die Chemikalien mitverantwortlich für die Krebserkrankung waren, die bei ihr diagnostiziert wurde, als sie 15 war.

„Trotz ihres Schmerzes und ihrer Erschöpfung war Amara bereit, eine Stimme derer zu sein, die Opfer von Krankheiten geworden sind, die mit diesen ewigen Chemikalien in Verbindung gebracht werden“, sagte ihr Vater Michael Strande. „Amara forderte die Gesetzgeber von Minnesota auf, etwas zu tun.“ hat Recht, Gesetze zu verabschieden, die nicht nur unsere Umwelt und Menschenleben schützen, sondern auch die Industrie dazu zwingen, alternative Wege zur Herstellung ihrer Produkte ohne diese tödlichen Chemikalien zu finden.“

PFAS oder Per- und Polyfluoralkylsubstanzen haben sich auf der ganzen Welt verbreitet und werden in der Umwelt nicht abgebaut. Sie werden mit einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, darunter niedriges Geburtsgewicht und bestimmte Krebsarten. Die Chemikalien werden seit den 1940er Jahren in vielen Verbraucher- und Industrieprodukten verwendet, darunter antihaftbeschichtete Pfannen, Fast-Food-Verpackungen, Stoffe und Feuerlöschschaum.

„Ich habe die letzten fünf Jahre mit jedem Teil meines Körpers gegen den Krebs gekämpft. Und das werde ich für den Rest meines Lebens tun“, sagte Amara Strande auf einer emotionalen Pressekonferenz mit Gesetzgebern und ihren Eltern, als diese im Januar das Gesetz ankündigten. „Unternehmen müssen die Produktion dieser Giftstoffe stoppen, zur Verantwortung gezogen werden und für den Schaden aufkommen, den sie angerichtet haben. Ohne mein Verschulden war ich diesen giftigen Chemikalien ausgesetzt. Und als Folge davon werde ich an diesem Krebs sterben.“

Politische Karikaturen

„Amaras Gesetz“ wird nur begrenzte Ausnahmen vom Verbot zulassen, etwa für Löschschaum, der auf Flughäfen und in Ölraffinerien sowie in Schutzkleidung für Feuerwehrleute verwendet wird. Außerdem müssen Unternehmen offenlegen, ob die von ihnen in Minnesota verkauften Produkte die Chemikalien enthalten. Das Verbot würde im Jahr 2025 für eine lange Liste von Produkten in Kraft treten, darunter Teppiche, Reinigungsprodukte, Kochgeschirr, Kosmetika, Zahnseide, Stoffe und Stoffbehandlungsmittel, Möbel, Produkte für Kinder, Menstruationsprodukte und Skiwachs.

Ein Konferenzausschuss des Repräsentantenhauses und des Senats, der die Einzelheiten eines umfassenden Gesetzentwurfs zu Umwelt und natürlichen Ressourcen verhandelt, stimmte am vergangenen Donnerstag der darin enthaltenen PFAS-Sprache zu. Der demokratische Gouverneur Tim Walz und seine Regierung unterstützen das Verbot. Es wird erwartet, dass er es unterschreibt, nachdem das Repräsentantenhaus und der Senat die Arbeit am endgültigen Paket abgeschlossen haben.

„Dies wird die strengste PFAS-Gesetzgebung des Landes sein“, sagte der demokratische Abgeordnete Sydney Jordan aus Minneapolis, der weiter sagte: „Minnesota hat PFAS erfunden.“ Durch die Verabschiedung wird Minnesota die Lösung erfinden.“

„Wir haben die Pflicht, bei der Ausrottung dieser Krankheiten aus der Umwelt, aus unserem Körper, aus unseren Verbraucherprodukten und aus unserem Wasser eine Vorreiterrolle zu übernehmen“, sagte die demokratische Senatorin Judy Seeberger aus Afton, die Hauptsponsorin im Senat. Sie sagte, das Problem sei persönlich, da ihr Hausbrunnen mit PFAS kontaminiert sei und sie gezwungen sei, ein Filtersystem zu verwenden, um sauberes Wasser zu erhalten.

Andrea Lovoll, gesetzgebende Direktorin des Minnesota Center for Environmental Advocacy, sagte, die Gesetzgebung in Minnesota gehe weiter als die aller anderen Bundesstaaten und habe die strengste Liste dessen, was als nicht wesentliche Nutzungen gelte. Beispielsweise, sagte sie, gelten die Beschränkungen in Kalifornien nicht für Kochgeschirr und verlangen nicht so viele umfassende Offenlegungen. Bisher habe Maine die stärksten Beschränkungen gehabt, sagte sie. Aber das Gesetz von Maine aus dem Jahr 2021 schreibt einen Ausstieg bis 2030 vor, während das Gesetz von Minnesota schneller in Kraft tritt.

Diese Geschichte korrigiert den Nachnamen von Andrea Lovoll, gesetzgebender Direktorin des Minnesota Center for Environmental Advocacy.

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