Mikroplastik schadet den Eingeweiden von Seevögeln – und vielleicht auch von Menschen

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 30. Mai 2023 (HealthDay News) – Mikroplastikverschmutzung verändert das Darmmikrobiom wildlebender Seevögel und das könnte ein Warnsignal für den Menschen sein, berichten Forscher.

Wissenschaftler der McGill University in Montreal fanden zusammen mit Kollegen aus der ganzen Welt heraus, dass winzige Plastikpartikel im Magen-Darm-System von Seevögeln das Mikrobiom des Darms verändert haben. Die Kunststoffe reduzieren auch die Menge nützlicher Bakterien, die typischerweise im Darm vorkommen.

„Unsere Entdeckungen spiegeln die Bedingungen wider, denen Wildtiere ausgesetzt sind. Angesichts der Tatsache, dass auch Menschen Mikroplastik durch Umwelteinflüsse und Lebensmittelkonsum aufnehmen, sollte diese Studie als warnendes Signal dienen“, warnten die Forscher.

Wissenschaftler sind seit langem besorgt über Mikroplastik, winzige Plastikfragmente mit einer Größe von etwa 5 mm, die überall zu finden sind, von tief in den Ozeanen bis hin zu abgelegenen Gebieten in der Antarktis und in den Fischen, die Menschen essen.

„Das Darmmikrobiom umfasst die gesamte Ansammlung von Mikroorganismen im Magen-Darm-Trakt, die entscheidend an der Regulierung von Prozessen wie der Nahrungsverdauung, der Funktion des Immunsystems, der Aktivität des Zentralnervensystems und anderen lebenswichtigen Körperfunktionen beteiligt sind. Es dient als zentraler Indikator für die allgemeine Gesundheit.“ und Wohlbefinden“, sagte die Co-Autorin der Studie, Julia Baak, in einer Pressemitteilung von McGill. Sie ist Doktorandin in Naturressourcenwissenschaften bei McGill.

Das Forschungsteam analysierte das Darmmikrobiom zweier Seevogelarten: des Eissturmvogels und des Panzerschnabelsturmtauchers. Diese Arten leben in Offshore-Regionen und ernähren sich von Meeresmollusken, Krebstieren und Fischen.

„Bisher gibt es nur begrenzte Forschungsergebnisse zu der Frage, ob die in der natürlichen Umwelt vorhandenen Mengen an Mikroplastik schädliche Auswirkungen auf das mikrobielle Wohlbefinden der betroffenen Arten im Darm haben“, sagte Gloria Fackelmann, die die Studie im Rahmen ihrer Doktorarbeit durchführte Diplomarbeit an der Universität Ulm in Deutschland.

Die Forscher fanden heraus, dass das Mikroplastik das Darmmikrobiom bei beiden untersuchten Seevogelarten beeinflusste.

„Da die Menge an Mikroplastik im Darm zunahm, nahm die Präsenz kommensaler Bakterien ab. Kommensalen Bakterien spielen eine entscheidende Rolle bei der Versorgung ihrer Wirte mit lebenswichtigen Nährstoffen und bei der Abwehr opportunistischer Krankheitserreger. Störungen in diesen mikrobiellen Gemeinschaften können zahlreiche Gesundheitsschäden verursachen.“ Damit verbundene Prozesse können zu Erkrankungen des Wirts führen“, erklärt Fackelmann.

Die meisten Studien zu Mikroplastik und dem Mikrobiom werden in Laborumgebungen mit hohen Konzentrationen an Mikroplastik durchgeführt, stellten die Forscher fest.

„Durch unsere Untersuchung von Tieren in ihren natürlichen Lebensräumen zeigt unsere Forschung, dass Veränderungen im Mikrobiom bereits bei geringeren Konzentrationen auftreten können, die in der natürlichen Umgebung bereits vorherrschen“, sagte Fackelmann.

Die National Oceanic and Atmospheric Administration hat mehr über Mikroplastik.

QUELLE: McGill University, Pressemitteilung, 24. Mai 2023

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