Medikament könnte helfen, die Kurzsichtigkeit bei Kindern zu verlangsamen

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 2. Juni 2023 (HealthDay News) – Es gibt keine Heilung für Kurzsichtigkeit, aber medikamentöse Augentropfen können das Fortschreiten bei Kindern verlangsamen, wie eine neue Studie zeigt.

In der Studie wurde die Wirkung von Augentropfen getestet, die eine sehr geringe Dosis des Medikaments Atropin enthielten – das gleiche Medikament, das zur Erweiterung der Pupillen während einer Augenuntersuchung verwendet wird.

Forscher fanden heraus, dass sich das Sehvermögen von Kindern mit Kurzsichtigkeit, die die Tropfen drei Jahre lang täglich einnahmen, langsamer verschlechterte – und sich eher stabilisierte – im Vergleich zu Kindern, denen Placebo-Tropfen verabreicht wurden.

Das bedeute nicht, dass die Tropfen Sehprobleme beheben oder Kinder von der Brille befreien würden, betonten Experten.

„Der eigentliche Punkt hier ist die langfristige Perspektive“, sagte die leitende Forscherin Karla Zadnik, Dekanin des College of Optometry der Ohio State University in Columbus.

Kurzsichtigkeit, erklärte sie, entsteht, wenn der Augapfel irgendwann im Kindesalter „zu lang wird“ und eher oval als rund wird. Dadurch verändert sich die Art und Weise, wie Licht auf die Netzhaut trifft, das lichtempfindliche Gewebe im hinteren Teil des Auges – und die Fernsicht wird zu einem „großen, verschwommenen Durcheinander“, erklärte Zadnik.

Brillen oder Kontaktlinsen können dieses Chaos beseitigen, aber die zugrunde liegende Kurzsichtigkeit schreitet in der Regel mindestens bis zur Mitte des Teenageralters fort.

Das sei wichtig, sagte Zadnik, denn eine stärkere Kurzsichtigkeit könne bei manchen Menschen im Erwachsenenalter zu Problemen führen. Dieser verlängerte Augapfel kann das Risiko für Erkrankungen wie Netzhautablösung, Glaukom und Katarakt erhöhen.

Ob Atropin-Augentropfen letztendlich dazu beitragen können, diese Erkrankungen zu verhindern, sei unbekannt, sagte Zadnik, da dies eine sehr lange Studie erfordern würde.

„Alles, was wir sagen können, ist, was nach drei Jahren passiert“, sagte sie.

Atropin ist ein Medikament mit vielfältigen Einsatzmöglichkeiten, unter anderem zur Diagnose und Behandlung verschiedener Augenerkrankungen. Die meisten Menschen kennen wahrscheinlich die Atropintropfen, die bei routinemäßigen Augenuntersuchungen zur Erweiterung der Pupillen eingesetzt werden.

Die Dosis, die bei Kurzsichtigkeit bei Kindern angewendet wird, ist viel niedriger, sagte Zadnik. Es wird angenommen, dass es die Verlängerung des Augapfels verlangsamt.

Die neue Studie wurde am 1. Juni online veröffentlicht JAMA Augenheilkunde, ist nicht der erste, der zeigt, dass niedrig dosiertes Atropin das Fortschreiten der Kurzsichtigkeit bei Kindern verlangsamen kann. Mehrere kleinere, kürzere Studien haben dies nahegelegt.

Tatsächlich verschreiben Augenärzte bereits häufig „Off-Label“ niedrig dosiertes Atropin zur Behandlung der Kurzsichtigkeit von Kindern, sagte Zadnik.

Zadnik fügte jedoch hinzu, dass diese niedrig dosierten Formulierungen typischerweise in Apotheken hergestellt werden und möglicherweise Konservierungsstoffe enthalten, die Nebenwirkungen wie trockene Augen oder Hornhautreizungen verursachen können.

Das in dieser Studie verwendete Produkt wird von Vyluma Inc. entwickelt, das Ende letzten Jahres bekannt gab, dass es die Zulassung bei der US-amerikanischen Food and Drug Administration beantragen wolle.

Für die Studie rekrutierte Zadniks Team 576 kurzsichtige Kinder, die im Durchschnitt neun Jahre alt waren. Sie teilten 411 Personen nach dem Zufallsprinzip der Verwendung einer von zwei Dosen Atropin-Augentropfen und 165 der Verwendung von Placebo-Tropfen zu.

Nach drei Jahren galten 28,5 % der Kinder, die die niedrigere Atropindosis – 0,01 % Atropin – erhielten, als „Responder“. Das bedeutete, dass sich ihre Sehkraft nur minimal veränderte: Grundsätzlich, so Zadnik, brauchten sie keine Änderung der Sehstärke.

Im Vergleich dazu betrug die Rücklaufquote in der Placebogruppe 17 %. Von den Kindern, die die höhere Atropin-Dosis (0,02 %) erhielten, sprachen 22 % auf die Behandlung an – was sich statistisch gesehen nicht von der Placebo-Gruppe unterschied.

Zadnik sagte, dass Kinder, die nicht vollständig reagierten, dennoch Vorteile sehen könnten. Das Fortschreiten der Kurzsichtigkeit verlief bei Kindern, die 0,01 % Atropin erhielten, im Durchschnitt langsamer als bei Kindern, die Placebo erhielten.

Die Ergebnisse lassen einige Fragen offen: Wann können Kinder mit der Einnahme von Atropintropfen aufhören und was passiert, wenn sie dies tun?

„Im Moment haben wir keine Daten, die uns Hinweise darauf geben könnten, wann wir aufhören sollten“, sagte Dr. Rudrani Banik, Augenärztin am New York Eye and Ear Infirmary of Mount Sinai in New York City.

Deshalb seien Augenärzte, die Off-Label-Tropfen verschreiben, im Allgemeinen darauf angewiesen, das Sehvermögen von Kindern zu überwachen, sagte sie. Wenn die Kurzsichtigkeit fortschreitet, nachdem ein Kind die Einnahme von Atropin beendet hat, wird in der Regel empfohlen, wieder mit der Einnahme zu beginnen.

Banik, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, er befürworte niedrig dosierte Atropintropfen als Option.

„Es ist relativ einfach – nur eine Dosis vor dem Schlafengehen“, sagte sie. Banik fügte jedoch hinzu, dass einige Kinder Nebenwirkungen wie Lichtempfindlichkeit oder juckende, tränende Augen haben.

Es gibt auch Kosten. Die aktuellen zusammengesetzten Formulierungen können zwischen 55 und über 100 US-Dollar pro Monat liegen, sagte Banik, und sie seien im Allgemeinen nicht durch eine Versicherung abgedeckt.

Wenn das Vyluma-Produkt zugelassen wird, ist nicht klar, was es kosten wird – aber, wie Banik anmerkte, könnten die Versicherer die Kosten übernehmen.

Sie wies auch auf eine weitere mögliche Taktik hin: Zeit im Freien. Studien deuten darauf hin, dass die Kurzsichtigkeit bei Kindern, die mehr Zeit im Freien verbringen, langsamer voranschreitet. Ob das am natürlichen Licht, an der kürzeren Zeit auf Geräten oder an einer Kombination von Faktoren liegt, ist nicht bekannt.

„Aber Zeit im Freien ist aus vielen Gründen großartig für Kinder“, sagte Banik. „So können Eltern überlegen, ob ihr Kind genug bekommt.“

QUELLEN: Karla Zadnik, OD, PhD, Professorin für Optometrie und physiologische Optik, Dekanin, School of Optometry, Ohio State University, Columbus; Rudrani Banik, MD, Augenarzt, New York Eye and Ear Infirmary of Mount Sinai, und außerordentlicher Professor für Augenheilkunde, Icahn School of Medicine at Mount Sinai, New York City; JAMA Augenheilkunde, 1. Juni 2023, online

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.