Lange Weltraumflüge könnten das Gehirn von Astronauten belasten

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 9. Juni 2023 (HealthDay News) – Astronauten, die sechs Monate oder länger im Weltraum verbringen, sollten die Zeit zwischen ihren Reisen auf drei Jahre verlängern, warnt eine neue Forschung zu den Auswirkungen der Raumfahrt auf das Gehirn.

Um dies zu untersuchen, untersuchten die Forscher die Gehirnscans von 30 Astronauten und betrachteten Scans, die ihre Gehirne sowohl vor als auch nach ihren Missionen zeigten.

Das Forschungsteam umfasste Missionen mit einer Länge von zwei Wochen, sechs Monaten und einem ganzen Jahr. Acht der Astronauten waren auf den kürzesten Missionen, vier auf den längsten und die restlichen 18 waren sechs Monate lang weg.

„Wir fanden heraus, dass ihre Ventrikel umso größer wurden, je mehr Zeit Menschen im Weltraum verbrachten“, sagte Studienautorin Rachael Seidler, Professorin für angewandte Physiologie und Kinesiologie an der University of Florida (UF). „Viele Astronauten reisen mehr als einmal ins All, und unsere Studie zeigt, dass es zwischen den Flügen etwa drei Jahre dauert, bis sich die Herzkammern vollständig erholt haben.“

Die Ventrikel sind Hohlräume im Gehirn, die mit Liquor cerebrospinalis gefüllt sind. Dies bietet Schutz, Ernährung und Abfallbeseitigung für das Gehirn.

Während Flüssigkeiten normalerweise im ganzen Körper verteilt werden, bewegt sich diese Flüssigkeit ohne Schwerkraft nach oben. Dadurch wird das Gehirn im Schädel höher gedrückt und die Ventrikel erweitert, erklärten die Forscher.

Diese ventrikuläre Expansion sei die nachhaltigste Veränderung im Gehirn, die durch die Raumfahrt beobachtet wurde, sagte Seidler, der auch Mitglied des Norman Fixel Institute for Neurological Diseases bei UF Health ist.

„Wir wissen noch nicht genau, welche langfristigen Folgen dies für die Gesundheit und das Verhalten von Raumfahrern hat, daher scheint es eine gute Idee zu sein, dem Gehirn Zeit zu geben, sich zu erholen“, sagte sie in einer Pressemitteilung der Universität.

„Der größte Sprung kommt, wenn man von zwei Wochen auf sechs Monate im Weltraum wechselt“, fügte Seidler hinzu. „Nach nur zwei Wochen gibt es keine messbare Veränderung des Ventrikelvolumens.“

Die Forscher sagten, es sei positiv, dass kürzere Weltraumreisen angesichts des Interesses am Weltraumtourismus das Gehirn kaum zu verändern scheinen.

„Es ist auch gut zu wissen, dass es den Anschein hat, als ob die ventrikuläre Expansion nach sechs Monaten nachlässt“, bemerkte Seidler.

„Wir waren froh zu sehen, dass die Veränderungen nicht exponentiell zunehmen, wenn man bedenkt, dass wir irgendwann Menschen für längere Zeiträume im Weltraum haben werden“, sagte sie.

Diese Studie könnte Auswirkungen auf die zukünftige Entscheidungsfindung in Bezug auf Besatzungsreisen und Missionsplanung haben, schlug Seidler vor.

Die Forschung wurde von der National Aeronautics and Space Administration (NASA) finanziert. Die Ergebnisse wurden am 8. Juni online in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte.

Die NASA befasst sich mehr mit der menschlichen Gesundheit und Leistung im Weltraum.

QUELLE: University of Florida, Pressemitteilung, 8. Juni 2023

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