Krankheit, die Finger dauerhaft verbiegt, könnte ihren Ursprung in Neandertaler-Genen haben

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 14. Juni 2023 (HealthDay News) – Die sogenannte „Wikingerkrankheit“ führt dazu, dass die Finger vieler alternder nordeuropäischer Männer in einer gebogenen Position versinken, und Forscher glauben nun zu wissen, warum.

Vom Neandertaler geerbte genetische Varianten scheinen die stärksten Risikofaktoren für die Entwicklung der Dupuytren-Kontraktur zu sein – die sogenannte Viking-Krankheit, weil sie hauptsächlich Männer betrifft, die von Nordeuropäern abstammen.

Bis zu 30 % der Männer in Nordeuropa über 60 leiden an der Viking-Krankheit, die meist als Knoten in der Handfläche beginnt. Wenn der Knoten wächst, führt dies dazu, dass ein oder mehrere Finger in einer gebogenen Position verharren.

Die Forscher analysierten Daten von mehr als 7.000 von der Krankheit betroffenen Menschen in der Hoffnung, eine genetische Ursache zu finden.

Die Ergebnisse zeigten, dass die drei stärksten Risikofaktoren für die Viking-Krankheit genetisch bedingt sind und von Neandertaler-Vorfahren vererbt werden.

Neandertaler lebten in Europa und Westasien bis vor etwa 40.000 Jahren, als sie durch moderne Menschen ersetzt wurden, sagten Forscher.

Doch bevor die Neandertaler verschwanden, vermischten sie sich mit modernen Menschen. Infolgedessen stammen 1 bis 2 % der Genome von Menschen mit Wurzeln außerhalb Afrikas von Neandertalern.

„Da die Dupuytren-Kontraktur bei Personen afrikanischer Abstammung selten auftritt, haben wir uns gefragt, ob Genvarianten von Neandertalern teilweise erklären können, warum Menschen außerhalb Afrikas betroffen sind“, sagte der leitende Forscher Hugo Zeberg, Assistenzprofessor in der Abteilung für Physiologie und Pharmakologie an der Universität Karolinska-Institut in Schweden.

Die Forscher analysierten Daten von drei großen klinischen Gruppen in den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich und Finnland und konnten so die Genome von fast 7.900 Erkrankten mit denen von fast 646.000 gesunden Kontrollpersonen vergleichen.

Die Forschungsgruppe identifizierte 61 genetische Risikofaktoren für die Dupuytren-Kontraktur, darunter drei, die von Neandertalern geerbt wurden. Von diesen drei Neandertaler-Genvarianten waren zwei die zweit- und drittwichtigsten Risikofaktoren.

Die Studie sei ein weiterer Beweis dafür, dass die Vermischung von Neandertalern und unseren Vorfahren weiterhin unsere Gesundheit beeinflusst, insbesondere bei bestimmten Gruppen, sagten Forscher.

„Dies ist ein Fall, in dem die Begegnung mit Neandertalern Auswirkungen darauf hatte, wer an einer Krankheit leidet, obwohl wir die Verbindung zwischen Neandertalern und Wikingern nicht überbewerten sollten“, sagte Zeberg in einer Pressemitteilung des Instituts.

Die neue Studie erscheint im Journal Molekularbiologie und Evolution.

QUELLE: Karolinska-Institut, Pressemitteilung, 14. Juni 2023

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