Krankenhaus übergibt Transgender-Patientenakten zur Untersuchung an den Generalstaatsanwalt von Tennessee

NASHVILLE, Tennessee (AP) – Das Vanderbilt University Medical Center hat Krankenakten von Transgender-Patienten an das Team des Generalstaatsanwalts von Tennessee übergeben. Sein Büro bestätigte, dass es sich dabei um eine Untersuchung wegen möglichen Betrugs bei der medizinischen Abrechnung handelt.

Ein Sprecher des Vanderbilt University Medical Center bestätigte am Dienstag gegenüber The Tennessean, dass das Krankenhaus die Unterlagen an das Büro von Generalstaatsanwalt Jonathan Skrmetti weitergeleitet habe.

In einem Staat, der sich dazu entschlossen hat, die geschlechtsspezifische Betreuung von Transgender-Jugendlichen zu verbieten, löste die Enthüllung, dass ihre Unterlagen an den Staat übergeben wurden, bei einigen Familien Angst aus – trotz der Zusicherungen der Generalstaatsanwaltschaft, dass die Unterlagen vertraulich bleiben würden und die Patienten vertraulich behandelt würden Nicht das Ziel der Untersuchung.

John Howser, Sprecher des Vanderbilt University Medical Center, sagte, die Generalstaatsanwaltschaft habe Informationen über die Transgender-Pflege am VUMC angefordert.

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„Der Generalstaatsanwalt von Tennessee hat im Rahmen einer Untersuchung die rechtliche Befugnis, von VUMC die Bereitstellung vollständiger Kopien der Krankenakten des Patienten zu verlangen, die für seine Untersuchung relevant sind. VUMC war zur Einhaltung verpflichtet und hat dies auch getan“, sagte Howser in einer Erklärung.

Brandon Smith, der Stabschef des Generalstaatsanwalts, sagte gegenüber The Tennessean, dass das Büro „Patientenakten streng vertraulich behandelt, wie gesetzlich vorgeschrieben“ und dass sich die Untersuchung „ausschließlich auf VUMC und bestimmte verwandte Anbieter, nicht auf Patienten“ konzentriere. Er sagte, das Büro untersuche seit September 2022 möglichen Betrug bei der medizinischen Abrechnung durch das Krankenhaus und verwandte Anbieter. Das Krankenhaus habe im Dezember 2022 damit begonnen, Patientenakten an das Büro zu übermitteln, sagte Smith.

Der Generalstaatsanwalt kann nach Bundes- und Landesrecht Patientenakten anfordern, wenn das Büro ein mögliches Problem im Krankenhaus untersucht, sagte Paul Hales, ein in St. Louis ansässiger Anwalt, der sich auf den Datenschutz im Gesundheitsbereich spezialisiert hat, gegenüber der Zeitung.

Chris Sanders, Geschäftsführer der LGBTQ+-Interessengruppe namens Tennessee Equality Project, sagte gegenüber The Tennessean, dass drei verschiedene Eltern von Transgender-Kindern ihn am Montag kontaktiert hätten, nachdem Vanderbilt sie über die Veröffentlichung der Aufzeichnungen an den Generalstaatsanwalt informiert hatte.

„Sie haben schreckliche Angst“, sagte er der Zeitung. „Sie wissen nicht, was als nächstes kommt, sie wissen nicht, wie dies genutzt wird oder ob sie in irgendeiner Weise ins Visier genommen werden. Sie haben das Gefühl, dass ihre Privatsphäre verletzt wurde.“

Am Dienstag sagte Smith, der Stabschef des Generalstaatsanwalts, Vanderbilt habe sich „absichtlich dafür entschieden, seine Patienten einzuschüchtern“, indem es die Unterlagen zur Verfügung stellte.

Smith sagte, das Büro „veröffentlicht Betrugsermittlungen nicht, um die Integrität des Ermittlungsverfahrens zu wahren.“

Vor allem Tennessee befindet sich im Zentrum des Konflikts um die medizinische Versorgung von Transgender-Jugendlichen – seit letztes Jahr in den sozialen Medien ein Video aufgetaucht ist, in dem ein Arzt aus Nashville ankündigt, dass geschlechtsspezifische Verfahren „riesige Geldverdiener“ für Krankenhäuser seien. Vanderbilt pausierte danach alle geschlechtsbejahenden Operationen für Minderjährige.

Das Video löste bei den republikanischen Führern in Tennessee Forderungen nach einer Untersuchung gegen Vanderbilt aus. Keiner der Politiker konnte damals auf ein konkretes Gesetz hinweisen, gegen das das Krankenhaus verstoßen hatte.

Das private, gemeinnützige Krankenhaus gab an, im Laufe der Jahre nur eine Handvoll geschlechtsspezifischer Operationen für Minderjährige durchgeführt zu haben, hat die Verfahren jedoch vorübergehend ausgesetzt, um seine Richtlinien zu überprüfen.

Im Durchschnitt führte Vanderbilt seit der Eröffnung seiner Transgender-Klinik im Jahr 2018 jedes Jahr fünf geschlechtsbejahende Operationen an Minderjährigen durch. Alle waren über 16 Jahre alt und hatten die Zustimmung der Eltern, und keiner erhielt Genitaleingriffe.

Unterdessen wird Tennessees neues Verbot der geschlechtsspezifischen Betreuung von Transgender-Jugendlichen in weniger als zwei Wochen in Kraft treten, sofern kein Richter eingreift.

Das Gesetz verbietet es Ärzten, Personen unter 18 Jahren geschlechtsspezifische Behandlungen anzubieten, einschließlich der Verschreibung von Pubertätsblockern und Hormonen.

Es erlaubt Ärzten, diese medizinischen Leistungen zu erbringen, wenn die Pflege des Patienten vor dem 1. Juli begonnen hat. Diese Pflege muss jedoch bis zum 31. März 2024 enden.

Mindestens 19 weitere Bundesstaaten haben Gesetze erlassen, die die geschlechtsspezifische Betreuung von Minderjährigen einschränken oder verbieten, und Bundesrichter haben ähnliche Verbote in Alabama und Indiana vorübergehend blockiert, während ein Verbot in Arkansas dauerhaft blockiert wurde. Drei Staaten haben die Pflege durch Verordnungen oder behördliche Anordnungen verboten oder eingeschränkt.

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