Kosten des Schwarzseins in Amerika: 1,6 Millionen zusätzliche Todesfälle in zwei Jahrzehnten

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 16. Mai 2023 (HealthDay News) – Laut einer neuen Studie haben schwarze Amerikaner in den letzten zwei Jahrzehnten im Vergleich zu weißen Amerikanern über 80 Millionen verlorene Lebensjahre durch vorzeitige Todesfälle verloren.

Die Studie ist die jüngste, die die seit langem bestehenden Rassenunterschiede in Bezug auf Gesundheit und Lebenserwartung des Landes hervorhebt.

Und obwohl das Problem bekannt sei, rücken die neuen Erkenntnisse es in ein eindrucksvolles Licht, sagen Experten.

„Das ist eine erschreckende Zahl“, sagte der leitende Forscher Dr. Harlan Krumholz, Professor an der Yale School of Medicine in New Haven, Connecticut.

Sein Team stellte fest, dass schwarze Amerikaner zwischen 1999 und 2020 im Vergleich zu ihren weißen Kollegen mehr als 1,6 Millionen Todesfälle erlitten. In der ersten Hälfte dieses Zeitraums verringerte sich die Ungleichheit zwar allmählich – doch dann stoppte der Fortschritt.

„Es gab einen vielversprechenden Trend, der sich jedoch nicht so schnell verbesserte, wie man es sich wünschen würde“, sagte Krumholz. „Und dann ist es einfach ins Stocken geraten.“

Das war zumindest bis zur Pandemie der Fall, die einen enormen Tribut an das Leben schwarzer Amerikaner forderte. Im Jahr 2020, so Krumholz, seien selbst die bescheidenen Fortschritte der letzten 20 Jahre zunichte gemacht worden.

Insgesamt ergab die Studie, dass schwarze Amerikaner im Vergleich zu weißen Amerikanern mehr als 80 Millionen potenzielle Lebensjahre verloren. Am stärksten betroffen waren ältere Erwachsene, aber auch Säuglinge: Schwarze Babys hatten eine mehr als doppelt so hohe Sterblichkeitsrate wie weiße Säuglinge – was Krumholz als tragische Ungleichheit bezeichnete.

„Wir leben in einer Gesellschaft, in der eine Gruppe einen erschütternden Verlust erleidet, und das liegt an sozialen Ungleichheiten“, sagte er.

Für die Studie verwendeten die Forscher Daten der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, um die altersbereinigten Sterblichkeitsraten für nicht-hispanische schwarze und nicht-hispanische weiße Amerikaner zwischen 1999 und 2020 zu vergleichen.

In diesem Zeitraum kam es bei schwarzen Amerikanern anhaltend zu mehr Todesfällen, obwohl zwischen 1999 und 2011 eine Verbesserung zu verzeichnen war – von knapp über 400 mehr Todesfällen pro 100.000 Menschen auf 211 mehr Todesfälle pro 100.000 im Vergleich zu weißen Amerikanern.

Doch dann kam der Fortschritt von 2011 bis 2019 zum Stillstand, und im ersten Jahr der Pandemie kam es zu einer Umkehr.

Es sei nicht klar, was die anfängliche Verbesserung bewirkt habe, sagte Krumholz, aber was auch immer es sei, sie sei nur von kurzer Dauer.

Was die Ursachen für die übermäßige Sterblichkeit unter schwarzen Amerikanern betrifft, seien Herzkrankheiten und Krebs die Hauptverursacher, sagte Krumholz. Im Jahr 2020 war COVID-19 jedoch die häufigste Todesursache bei schwarzen Männern; Bei Frauen war COVID-19 nach Herzerkrankungen an zweiter Stelle.

Die Art und Weise, wie die Studie das Problem – verlorene Lebensjahre – umrahmte, helfe dabei, „die Tiefe und Breite“ der Sterblichkeitsunterschiede im Land zu vermitteln, sagte Laudan Aron, Senior Fellow am Health Policy Center des Urban Institute in Washington, D.C

Sie sagte, es werfe ein besonderes Licht auf den Tod jüngerer Menschen, der für Familien und Gemeinschaften einen hohen Tribut fordert.

Das ist, wie Aron bemerkte, der Teil, der oft in den Daten verloren geht – das Trauma, das vorzeitige und unerwartete Todesfälle hinterlassen.

„Sie haben tiefgreifende Auswirkungen“, sagte sie.

Ungleicher Zugang zu hochwertiger Gesundheitsversorgung sei Teil des Problems, aber nur ein Teil, sagten sowohl Krumholz als auch Aron. Das kürzere Leben schwarzer Amerikaner ist mit tief verwurzelten sozialen Barrieren verbunden – in allen Bereichen, von Wohnraum und Bildung über Steuern, gute Jobs und die Möglichkeit, Wohlstand aufzubauen, bis hin zum Strafjustizsystem.

„Diese (Disparität) ist ein Spiegelbild politischer Entscheidungen“, sagte Aron. „Wir können andere Entscheidungen treffen und bessere Ergebnisse erzielen.“

Dr. Laurie Zephyrin ist Senior Vice President für die Förderung gesundheitlicher Chancengleichheit beim gemeinnützigen Commonwealth Fund in New York City.

Sie sagte, die neuen Erkenntnisse „liefern einen wichtigen Rahmen für das, was wir als Gesellschaft verlieren.“

Übermäßige Todesfälle, so Zephyrin, hätten wahrscheinlich verhindert werden können. Diese Verluste beraubten Familien ihrer Angehörigen, sagte sie, und sie kosteten auch Gemeinden und die Gesellschaft insgesamt.

„Das schadet nicht nur einigen von uns. Es schadet uns allen“, sagte Zephyrin. „Und wir alle werden es brauchen, um Abhilfe zu schaffen.“

Angesichts der vielen sozialen Faktoren, die zu den gesundheitlichen Ungleichheiten im Land führen, kann die Aufgabe, sie anzugehen, entmutigend erscheinen. Doch Zephyrin sah auch Hoffnung darin, dass diesen sozialen Ungleichheiten mehr Aufmerksamkeit geschenkt wird.

„Wir sehen eine stärkere Anerkennung der strukturellen Auswirkungen (auf die Gesundheit der Menschen), anstatt nur Einzelpersonen die Schuld zu geben“, sagte sie.

Die Ergebnisse wurden am 16. Mai in der veröffentlicht Zeitschrift der American Medical Association.

QUELLEN: Harlan Krumholz, MD, Professor, Medizin (Kardiologie), Direktor, Center for Outcomes Research and Evaluation, Yale School of Medicine, Yale New Haven Hospital, New Haven, Connecticut; Laudan Aron, MA, Senior Fellow, Health Policy Center, Urban Institute, Washington, DC; Laurie Zephyrin, MD, MPH, MBA, Senior Vice President, Förderung der Gesundheitsgerechtigkeit, The Commonwealth Fund, New York City; Zeitschrift der American Medical Association16. Mai 2023

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